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A Coronel da Marinha Nicole Aunapu fez história como Mann um de uma tripulação de quatro astronautas para decolar da Flórida na quarta-feira com destino à Estação Espacial Internacional (ISS). O homem de 45 anos foi a primeira mulher nativa americana a ir ao espaço.

Mann foi acompanhado no foguete Falcon da SpaceX pelo astronauta da NASA Josh Cassada, Koichi Wakata do Japão e Anna Kikina da Rússia, orbitando em uma cápsula Crew Dragon e espera-se que chegue ao posto avançado em 29 horas. A missão, conhecida como Crew-5, é o sexto voo tripulado da SpaceX em nome da NASA e o oitavo no geral quando os voos espaciais privados estão incluídos.

Mann, membro Wailacki das tribos indígenas de Round Valley, na Califórnia, disse esperar que as futuras gerações de nativos americanos sejam inspiradas por sua missão.

“(Espero que isso) inspire as crianças nativas americanas a seguir seus sonhos e perceber que algumas dessas barreiras que existem ou existiam estão sendo quebradas.” ela disse à BBC. “Toda vez que somos capazes de fazer algo inédito ou que não foi feito no passado, é muito importante. Você tem essas oportunidades.”

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Segundo a NASA, este é o primeiro voo espacial de Mann desde que se tornou astronauta em 2013. Como Comandante da Missão, ela é responsável por todas as fases do voo, desde o lançamento até a reentrada.

Mann e sua equipe devem se juntar a outros sete assim que chegarem à estação espacial de seu foguete: quatro astronautas da NASA e da Agência Espacial Européia e três cosmonautas russos. O voo atrasou Furacão Ianque devastou partes do estado na semana passada.

“Você tem três recém-chegados que estão muito felizes por estar flutuando no espaço agora e um astronauta veterano que também está feliz por estar de volta ao espaço”, disse ela.

Mann nasceu em Petaluma, Califórnia, de acordo com a NASA. Ela obteve um diploma de bacharel em engenharia mecânica pela Academia Naval dos EUA e um mestrado em engenharia mecânica pela Universidade de Stanford, com especialização em mecânica dos fluidos. Ela é Coronel do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e foi piloto de testes no F/A-18 Hornet e Super Hornet.

“Tenho um apanhador de sonhos especial que minha mãe me deu que será outro pedacinho da minha família para levar comigo”, disse ela à BBC.

O Crew-5 faz parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA, estabelecido para substituir a capacidade do ônibus espacial de entregar tripulações à ISS. Os EUA evitaram o acesso a voos espaciais tripulados por quase uma década – contando com a espaçonave russa Soyuz no meio – até maio de 2020, quando a SpaceX lançou a missão Demo-2. Desde então, a SpaceX lançou seis equipes sob este contrato multibilionário com a NASA.

Apresentando: Emre Kelly do Florida Today, Natalie Neysa Alund.

By Ortega

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