MANILA, Filipinas (AP) – A guarda costeira chinesa apreendeu à força destroços flutuantes que a marinha filipina estava rebocando para sua ilha em outro confronto no disputado Mar da China Meridional, disse um comandante militar filipino na segunda-feira. Os destroços pareciam ser de um lançamento de foguete chinês.

O navio chinês bloqueou duas vezes o barco da Marinha filipina antes de apreender os destroços que estava rebocando da ilha filipina de Thitu no domingo, disse o vice-almirante Alberto Carlos na segunda-feira. Ele disse que ninguém ficou ferido no incidente.

É o mais recente surto de disputas territoriais de longa data na hidrovia estratégica envolvendo China, Filipinas, Vietnã, Malásia, Brunei e Taiwan.

No passado, navios da Guarda Costeira da China bloquearam barcos de abastecimento filipinos que entregavam suprimentos às forças filipinas em águas disputadas, mas apreender itens pertencentes a militares de outro país foi um ato descarado.

Carlos disse que marinheiros filipinos usaram uma câmera de longo alcance na ilha de Thitu para localizar os detritos flutuando em ondas fortes perto de um banco de areia a cerca de 540 metros de distância. Eles entraram em um barco e recuperaram o objeto flutuante e começaram a rebocá-lo de volta para a ilha com uma corda presa ao barco.

Quando os marinheiros filipinos voltaram para sua ilha, “eles notaram que um navio da guarda costeira chinesa, número 5203 da proa, estava se aproximando de sua localização e bloqueou duas vezes seu curso traçado”, disse Carlos em um comunicado.

A embarcação da Guarda Costeira chinesa então implantou um barco inflável com pessoal que “recuperou à força o objeto flutuante cortando o cabo de reboque preso ao barco de borracha dos marinheiros filipinos”. Os marinheiros filipinos decidiram retornar à sua ilha, disse Carlos, sem dar detalhes sobre o que aconteceu.

A major Cherryl Tindog, porta-voz do Comando Ocidental dos militares, disse que o objeto de metal flutuante parecia semelhante a vários outros detritos de mísseis chineses encontrados recentemente em águas filipinas. Ela acrescentou que os marítimos filipinos não lutaram contra a apreensão.

“Exercemos tolerância máxima em tal situação”, disse Tindog a repórteres. “Por ser um objeto não identificado e não uma questão de vida ou morte, nossa equipe simplesmente decidiu retornar.”

detritos de metal dos lançamentos de foguetes chineses, alguns mostrando parte do que parece ser a bandeira chinesa, foram encontrados em pelo menos três outros casos em águas filipinas.

Foguetes lançados do Centro de Lançamento Espacial Wenchang na ilha chinesa de Hainan nos últimos meses levaram materiais de construção e suprimentos para a China estação espacial tripulada.

A China já havia sido criticada por lançar descontroladamente estágios de foguetes na Terra. A Agência Espacial Filipina no início deste mês instou as Filipinas a ratificar os tratados da ONU que fornecem uma base para compensação por danos causados ​​por detritos espaciais de outras nações, e a NASA no ano passado acusou Pequim de “falhar em estabelecer padrões responsáveis ​​em relação a seus detritos espaciais”. “. Um míssil chinês caiu no Oceano Índico.

O governo filipino lançou muitos protestos diplomáticos contra a China por causa de ações agressivas no Mar da China Meridional, mas não disse imediatamente que ação tomaria após o incidente de domingo. O Departamento de Estado em Manila geralmente esperava por um relatório investigativo oficial antes de apresentar um protesto.

Chamada Pag-asa pelos filipinos, a Ilha Thitu abriga uma comunidade pesqueira e forças militares filipinas, e fica perto de Subi, um dos sete recifes disputados na região costeira que a China transformou em ilhas à prova de mísseis, incluindo três com pistas de pouso, a Autoridades de segurança dos EUA agora, digamos que se pareçam com bases militares.

As Filipinas e outras nações candidatas menores na região disputada, apoiadas pelos Estados Unidos e outros países ocidentais, protestaram ferozmente e soaram o alarme sobre a repressão cada vez mais agressiva da China na movimentada hidrovia.

A vice-presidente dos EUA, Kamala Harris, que está visitando Manila, deve voar para a província ocidental de Palawan, que enfrenta o Mar da China Meridional, na terça-feira para enfatizar o apoio americano às Filipinas e renovar o compromisso dos EUA de defender suas forças armadas terceirizadas de longa data. navios e aviões são atacados nas águas disputadas.

By Ortega

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