CNN

Um arquipélago filipino conhecido pelas férias tropicais se tornará o centro das atenções políticas esta semana, quando a vice-presidente Kamala Harris, a principal autoridade dos EUA, visitar sua ilha principal.

Palawan também abriga resorts de mergulho uma base militar filipina que Harris visitará na terça-feirade acordo com um alto funcionário do governo, levando-os à beira do Mar da China Meridional, onde a China construiu bases militares – alguns em ilhas reivindicadas pelas Filipinas – em um dos sinais mais visíveis de suas ambições no Pacífico.

Harris se reuniu com o presidente filipino Fernando Marcos Jr. Na segunda-feira, os parceiros devem discutir 21 novos projetos financiados pelos Estados Unidos, incluindo mais instalações de defesa nas Filipinas em locais ainda a serem revelados – uma dica para Pequim de que Washington está estreitando os laços com Manila.

Os projetos fazem parte do Acordo de Cooperação de Defesa Aprimorada (EDCA) entre os dois países, que permite que as tropas dos EUA usem locais acordados nas Filipinas para exercícios de segurança e treinamento militar conjunto, informou a Casa Branca em comunicado.

Mas os laços de defesa EUA-Filipinas são mais profundos do que isso.

O país já abrigou duas das maiores instalações militares dos EUA no exterior, a Clark Air Base e a Subic Bay Naval Base, que foram colocadas sob controle filipino na década de 1990. Um tratado de defesa mútua assinado em 1951 permanece em vigor, estabelecendo que ambos os lados se ajudariam a se defender caso um deles fosse atacado por um terceiro.

Falando aos repórteres na segunda-feira, Harris reiterou o compromisso “inabalável” de Washington com o pacto. “Devemos continuar enfatizando que estamos com vocês na defesa de regras e normas (no Mar da China Meridional)”, disse Harris, acrescentando que qualquer ataque a navios filipinos no Mar da China Meridional provocaria compromissos de defesa mútua dos EUA.

Sentado ao lado de Harris, Marcos Jr. disse aos repórteres: “Já disse muitas vezes que não vejo um futuro para as Filipinas que não inclua os Estados Unidos e isso por causa do relacionamento muito longo com os Estados Unidos”.

As relações entre os dois países foram tensas sob o governo do ex-presidente filipino Rodrigo Duterte, que buscou laços mais estreitos com a China durante seus seis anos de mandato.

Gregory Poling, especialista em segurança marítima do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais de Washington, disse que os Estados Unidos e as Filipinas estão deixando esses “anos difíceis” para trás.

Poling disse que a visita de Harris envia uma forte mensagem de apoio às Filipinas sem necessariamente ameaçar Pequim, já que Harris visitará Palawan, que fica perto do Mar da China Meridional, mas não é uma das ilhas contestadas.

“O benefício que os EUA verão nas Filipinas ao enviar uma mensagem de que ‘estamos juntos no Mar da China Meridional’ supera em muito qualquer frustração modesta que isso provocará em Pequim”, disse Poling.

Palawan é conhecido como um local para mergulho e passeios pelas ilhas, mas também abriga a Base Aérea Antonio Bautista em Puerto Princesa, o centro do comando militar filipino responsável por defender e patrulhar suas águas ao redor das Ilhas Spratly.

As Ilhas Spratly ficam na parte sul da hidrovia de 1,3 milhão de milhas quadradas – que a China reivindica quase toda a sua soberania com base na interpretação de mapas históricos.

De acordo com a Iniciativa de Transparência Marítima da Ásia, as Filipinas ocupam nove funções na Cadeia Spratly, enquanto a China ocupa sete. Mas Pequim, que chama a cadeia de ilhas de Nanshas, ​​construiu e fortaleceu muitas de suas reivindicações na cadeia, incluindo Construção de bases militares em locais como Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef e Fiery Cross Reef.

Em contraste, apenas um dos recursos controlados pelas Filipinas tem uma pista de pouso, o recife de Thitu.

Outros vizinhos ao redor da hidrovia rica em recursos também reivindicam partes da área, incluindo o Vietnã, TaiwanBrunei e Malásia.

2016 um tribunal em Haia decidiu a favor das Filipinas em uma disputa naval que conclui que a China não tem base legal para reivindicar direitos históricos sobre grande parte do Mar da China Meridional.

Apesar do veredicto, Duterte tentou e planejou estreitar os laços com Pequim cooperar na exploração de petróleo e gás no Mar da China Meridionalum movimento que dividiu os filipinos sobre a legitimidade de permitir as ambições da China no território disputado.

No entanto, os contratos de exploração foram encerrados oficialmente em junho de 2022 devido a desafios constitucionais e preocupações com a soberania filipina, disse o ex-secretário de Estado Teddy Locsin Jr. antes de deixar o cargo de Duterte.

Desde que assumiu o cargo, em junho, Marcos Jr. vem tentando reatar os laços com os EUA e retomar as relações amistosas com a China, tanto em questões econômicas quanto de segurança.

À margem da reunião da APEC na quinta-feira passada, Marcos Jr. e o líder chinês Xi Jinping concordaram que as questões marítimas “não definem a totalidade das relações Filipinas-China”, segundo o porta-voz filipino.

“Nossa política externa se recusa a cair na armadilha do pensamento da Guerra Fria. Perseguimos uma política externa independente guiada pelo nosso interesse nacional e compromisso com a paz”, disse Marcos Jr.

Como um aliado defensivo de Washington e um reclamante concorrente das amplas reivindicações territoriais de Pequim no Mar da China Meridional, as Filipinas são críticas tanto para a estratégia de Washington na região quanto para a ascensão geopolítica da China.

Rommel Banlaoi, presidente da Associação Filipina de Estudos Chineses, disse que a grande tarefa de Marcos Jr. Parceiros comerciais da China.

“O presidente filipino Marcos parece aberto à ideia de buscar uma cooperação pragmática no Mar da China Meridional sem abandonar sua posição de longa data nas questões territoriais do Mar da China Meridional”, disse Banlaoi.

Durante sua viagem às Filipinas, espera-se que Harris faça vários outros anúncios, incluindo uma cooperação mais estreita dos EUA com Manila em energia limpa, segurança cibernética, comunicações e agricultura.

Os acordos mostram as intenções dos EUA na região do Pacífico, mas um especialista no Mar do Sul da China disse que a viagem de Harris à base militar poderia irritar Pequim em detrimento das Filipinas.

Anna Malindog-Uy, vice-presidente do Instituto de Estudos Estratégicos das Filipinas do Século Asiático (ACPSSI), considerou a visita um “ato bastante provocativo, inflamatório e inflamatório”.

“Isso colocará meu país, as Filipinas, em uma posição precária e incômoda em relação a Pequim.” Ela disse.

“Não vejo isso como benéfico para o meu país. É como provocar Pequim às custas do meu país, e não acho que filipinos esclarecidos e nacionalistas ficarão felizes com isso.”

By Ortega

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