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Poderoso e forte furacão Ian varreu Cuba na terça-feira, uma tempestade de categoria 3 batendo na ilha com ventos de 125 milhas por hora e chuva torrencial – e tem a Flórida na mira.

Ian desembarcou na ponta oeste de Cuba, onde as autoridades estavam montando abrigos, enviando equipes de emergência às pressas e trabalhando para proteger as plantações na região de cultivo de tabaco de Cuba.

“Considerável vento e Efeitos das tempestades (ocorrem) sobre Cuba”, disse Daniel Brown, especialista sênior em furacões e meteorologista de coordenação de alertas do Centro Nacional de Furacões em Miami.

Previa-se que a tempestade rolaria de Cuba e intensificar em uma tempestade de categoria 4 sobre as águas quentes do Golfo do México. Os ventos da tempestade podem chegar a 140 milhas por hora antes de atingir a Flórida na quarta-feira.

Ian vai desacelerar, ampliar e fortalecer sobre o Golfo, “o que terá o potencial de ter impactos significativos sobre ventos e tempestades ao longo da costa oeste da Flórida”, disse o centro de furacões.

“Os moradores da Flórida ao longo da Costa do Golfo devem sentir os efeitos disso”, disse o governador da Flórida, Ron DeSantis.

Tampa e São Petersburgo parecem os alvos mais prováveis ​​de um ataque direto, o primeiro de um grande furacão desde 1921. Ian deve estar pairando sobre o sudeste do Golfo do México na terça-feira e se aproximando da costa oeste da Flórida na quarta e quarta-feira à noite. Espera-se que a tempestade diminua durante esse período, alertou o Centro Nacional de Furacões em um comunicado.

“Isso provavelmente prolongaria o impacto da maré de tempestade, vento e chuva ao longo das partes afetadas da costa oeste da Flórida”, disse o comunicado.

Intensificação rápida: O que isso significa?

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Uma inundação de até 10 pés de água do oceano e 12 a 16 polegadas de chuva foi prevista para toda a área de Tampa Bay, com até 24 polegadas em áreas isoladas – água suficiente para inundar as comunidades costeiras. As evacuações estavam em andamento e até 300.000 pessoas conseguiram fugir sozinhas do condado de Hillsborough.

A prefeita de Tampa, Jane Castor, disse que ela e as autoridades locais em sua área temem “um cenário quase pior”, de acordo com o último relatório do Centro Nacional de Furacões.

“Poderíamos lidar com o vento se passasse rápido, mas… Já estamos saturados na área de Tampa Bay”, disse Castor à CNN. “E temos uma situação geograficamente única porque a baía é muito rasa.”

Chuva forte e previsão de enchentes para o Sudeste

Chuvas fortes são esperadas no sudeste na sexta-feira e sábado, disse o serviço meteorológico. Previsão de relâmpagos “generalizados e significativos” e inundações urbanas no centro e norte da Flórida, Geórgia do Sul e litoral da Carolina do Sul no meio da semana. Inundações significativas e contínuas do rio são esperadas no centro e no norte da Flórida.

Inundações repentinas limitadas e inundações de rios são esperadas em partes do Sudeste até o meio da semana no meio do Atlântico.

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Flórida se prepara para tempestade

O governador da Flórida, Ron DeSantis, que declarou estado de emergência em todo o estado, disse que 5.000 membros da Guarda Nacional da Flórida seriam convocados para o serviço e 2.000 outros seriam enviados para a Flórida de estados próximos. O estado está trabalhando para carregar 360 trailers com mais de 2 milhões de refeições e mais de 1 milhão de galões de água em preparação para distribuição. As equipes de busca e resgate da cidade estão prontas para se mobilizar, se necessário, disse DeSantis.

“Haverá uma queda de energia, então planeje isso”, disse DeSantis. “Os efeitos serão muito amplos.”

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O que é “intensificação rápida”?

A “intensificação rápida” é um processo pelo qual uma tempestade experimenta um crescimento acelerado: o fenômeno é normalmente definido como um ciclone tropical (seja uma tempestade tropical ou um furacão) que se intensifica em pelo menos 35 milhas por hora durante um período de 24 horas. Prevê-se que Ian se encaixe nessa definição. Os ventos da tempestade devem se aproximar de 140 mph no final de terça-feira.

A intensificação rápida ocorre quando uma tempestade tropical ou furacão encontra um “ambiente extremamente propício”, disse o pesquisador de furacões da Universidade Estadual do Colorado, Phil Klotzbach. Estes normalmente incluem água muito quente, baixo cisalhamento vertical do vento e altos níveis de umidade média. Dos nove furacões com ventos de 150 mph ou mais que varreram o continente dos Estados Unidos ao longo de 103 anos, todos, exceto um, experimentaram a explosão de potência conhecida como intensificação rápida.

Tempestades de categoria 4 podem causar danos “catastróficos”

Se a tempestade atingir como um furacão de categoria 4, pode causar danos “catastróficos” e quedas de energia podem durar semanas ou meses, de acordo com a descrição do Serviço Nacional de Meteorologia de tempestades tão poderosas. As áreas podem ficar inabitáveis ​​por semanas ou meses, diz o serviço meteorológico.

“Mesmo que você não esteja necessariamente diretamente no olho da tempestade, haverá impactos bastante generalizados em todo o estado”, alertou DeSantis.

Apresentando: Celina Tebor, Doyle Rice, USA TODAY; A Associated Press

By Ortega

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