Ben Stokes prometeu que suas memórias da Copa do Mundo vão inspirá-lo em vez de assombrá-lo, já que a Inglaterra inicia sua última batalha pela glória contra o Afeganistão em Perth no sábado. Depois de perder a Copa do Mundo T20 no ano passado, a última aparição de Stokes na competição foi na final de 2016, quando Carlos Brathwaite acertou quatro seis consecutivos de boliche para ganhá-lo para as Índias Ocidentais. Ele desempenhou um papel fundamental desde aquela implosão infame Inglaterra vence a Copa do Mundo de 50 overs no Sr. em 2019.

“Faz tanto tempo”, disse ele sobre 2016. “Você aprende com coisas assim e as usa como motivação para melhorar e se esforçar. Como sempre disse, nunca deixo essas coisas me consumirem. Quanto mais você estiver nessas [key matches] e quanto mais você os vence, mais obviamente você leva vantagem, talvez sobre alguns dos times que não venceram. Eu não acho que vencer te favoreça, acho que você está acostumado com essas situações de alta pressão.”

A Inglaterra está entre as favoritas para a Copa do Mundo e foi recentemente apelidada de “a referência” no futebol da Copa do Mundo por Matthew Wade, da Austrália vinte20 formato, mas Stokes ignorou o hype pré-torneio. “Voltando ao jogo de 50 overs, fomos o número 1 por muito tempo antes desta Copa do Mundo e isso não leva a lugar nenhum quando você entra em jogos de mata-mata”, disse ele. “Nós só queremos jogar contra o time, jogar a situação e ficar muito calmos e equilibrados e depois passar para o próximo jogo”.

Jos Buttler, capitão da seleção inglesa, disse que sua equipe está longe de ser a favorita para levantar o troféu pela segunda vez na Austrália. “Longe disso”, disse ele. “Acho que somos uma equipe perigosa e temos muitos jogadores talentosos. É difícil escolher um favorito, mas se você tivesse que escolher um, provavelmente seria a Austrália, em seus próprios termos e como campeã. Até agora você viu que qualquer um pode vencer qualquer um e esse será o caso na próxima fase também.”

Ben Stokes é consolado pelos companheiros de equipe após a derrota da Inglaterra na final da Copa do Mundo T20 de 2016.

Antes da recente série de três jogos contra a Austrália, Stokes não jogava um T20 internacional há mais de 18 meses e levou algum tempo para se familiarizar com o formato.

“T20 é totalmente diferente, cheio de energia, então você só precisa praticar mais porque é um tipo diferente de críquete”, disse ele. “Coloquei alguns metros duros no treinamento, me acostumei com o fluxo e a sensação do jogo e ganhei as horas no meu currículo.”

Stokes também instou o TPI a reconsiderar o uso de estofamento patrocinado na borda da fronteira Reece Topley tropeçou sobre isso em Brisbane e sofreu uma lesão no final do torneio. “É estúpido. Você sabe como é, todo mundo quer encontrar seu nome em algum lugar”, disse ele. “Mas você olha para a segurança do jogador e o fato de que ele subiu e rompeu os ligamentos e agora ele não está no Copa do Mundo – você deveria ver isso.”

A Inglaterra encontrará um rosto familiar no vestiário da oposição quando chegar ao Perth Stadium para o jogo de sábado, com Jonathan Trott treinando o Afeganistão pelo menos até o final deste ano. Trott disse que “jogou” neste jogo desde o momento em que viu os jogos do torneio.

“Nosso objetivo é ser competitivo em todos os jogos e vencer o maior número possível”, disse Trott, que certamente é único entre os treinadores da Copa do Mundo que nunca visitaram o país para o qual trabalha. “Não viemos aqui para acompanhar os números, os jogadores certamente não pensam dessa maneira e certamente não treinamos dessa maneira. Temos alguns bons jogadores e trata-se de montar um bom elenco com muitas opções para diferentes condições, para que possamos ser uma força global e não apenas em condições em que os jogadores cresceram e são necessários. Espero que possamos pegá-los pulando um pouco.”

O trabalho é o primeiro papel de treinador internacional de Trott, o técnico de 41 anos substituindo Graham Thorpe depois que seu compatriota adoeceu em julho. “Esta é uma oportunidade fantástica para mim”, disse Trott. “Pensei nas vezes que trabalhei com Thorpey e tentei fazer isso com esses caras. É um grande salto para mim, mas em algum momento você tem que tirar suas braçadeiras e pular no fundo do poço. Eu quero fazer isso.”

By Ortega

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