Valero revidou a Comissão de Energia da Califórnia (CEC) na semana passada, depois que a agência pediu aos executivos das refinarias de petróleo que explicassem por que, apesar da queda. preços do petróleo brutoos preços do gás subiram.

“[C]Os preços do petróleo bruto caíram e os lucros industriais aumentaram, mas os preços do gás na Califórnia subiram um recorde de US$ 0,84 por galão em 10 dias – uma diferença de US$ 2,50 em relação aos preços dos EUA. Presidente da CEC David Hochschild escreveu aos executivos em uma carta de 30 de setembro. “Esse nível de desvio dos preços nacionais não ocorreu anteriormente, independentemente da manutenção planejada ou não planejada da refinaria, e nenhuma explicação foi fornecida. A indústria do petróleo deve uma resposta aos californianos.”

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ARQUIVO: Uma placa é colocada em frente a um posto de gasolina Valero em 26 de abril de 2022 em San Rafael, Califórnia. (Justin Sullivan/Getty Images/Getty Images)

Hochschild acusou os executivos de não terem fornecido uma explicação “adequada e transparente” para o aumento de preços. Ele destacou que os estoques de gasolina do setor, que estão “menos que o normal”, parecem ser um fator que contribui para um mercado de gasolina apertado que elevou os preços da gasolina na semana anterior.

Hochschild exige que os líderes do setor expliquem por que os preços da gasolina subiram “apesar de uma queda acentuada nos preços globais do petróleo, sem interrupções significativas não planejadas nas refinarias estaduais e nenhum aumento nos impostos ou taxas estaduais”.

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Hochschild perguntou o que Estado da Califórnia poderia fazer para resolver os obstáculos logísticos ou outros que contribuíram para os aumentos de preços. Ele também exigiu que as refinarias explicassem por que supostamente permitiram que os estoques caíssem, apesar da manutenção programada ser realizada “por meses ou, em alguns casos, anos”.

Em resposta, Scott N. Folwarkow, vice-presidente de assuntos do governo estadual de Valero, rejeitou quaisquer alegações de “conspiração de preços” entre refinarias de petróleo, observando que um juiz federal rejeitou outro caso e não encontrou base para isso.

Em vez disso, Folvarkov disse que o preço de mercado é determinado pela oferta e demanda, juntamente com “custos e especificações impostos pelo governo”.

Ele indicou que a Valero tinha atividades de manutenção programadas, mas disse que a empresa havia planejado adequadamente para cumprir suas obrigações contratuais com seus clientes.

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Folwarkow culpou o aumento da demanda e a oferta limitada pós-COVID por baixos estoques. Ele disse que os preços mais altos na Califórnia do que no resto dos EUA têm a ver com o estado sendo o “ambiente operacional mais caro do país e um ambiente regulatório muito hostil para as refinarias”.

“Os formuladores de políticas da Califórnia aprovaram conscientemente políticas com a intenção expressa de eliminar o setor de refino”, disse ele. “A Califórnia exige que as refinarias paguem limites de carbono muito altos e taxas de negociação, e tributem a gasolina ao custo dos padrões estatutários de combustível de carbono”.

Um posto de gasolina da Califórnia é visto em maio

Um caminhão-tanque entrega 8.500 galões de gasolina em um posto de gasolina ARCO em Riverside, Califórnia, no sábado, 28 de maio de 2022. (AP Photo/Damian Dovarganes/AP Newsroom)

Ele argumentou que as políticas do governo dificultaram o aumento da capacidade da refinaria e impediram que os projetos de serviços públicos reduzissem os custos operacionais da refinaria.

A FOX Business entrou em contato com Valero e a CEC para mais comentários.

“Adicionar mais custos na forma de novos impostos ou exigências regulatórias só pesará ainda mais no mercado de combustível e afetará adversamente as refinarias, e, em última análise, esses custos serão repassados ​​aos consumidores da Califórnia”, disse ele.

Os preços do gás subiram em todo o país neste verão devido à alta inflação, à invasão russa da Ucrânia e às interrupções contínuas na cadeia de suprimentos global.

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Mas, embora os preços da gasolina tenham se recuperado um pouco em todo o país, eles continuaram a subir na Califórnia, com média de US$ 6,39 o galão na sexta-feira – US$ 2,58 acima da média nacional, segundo a AAA.

A Califórnia tem o segundo maior imposto sobre gasolina do país e outras regulamentações ambientais que aumentam os custos de combustível no estado mais populoso do país. Ainda assim, Newsom disse que “não há nada que justifique um diferencial de preço de mais de US$ 2,50 o galão entre o gás da Califórnia e os preços em outros estados”.

Quando a carta de Valero foi divulgada na sexta-feira, o governador da Califórnia, Gavin Newsom, disse que convocaria uma sessão especial da legislatura estadual em dezembro para aprovar um novo imposto sobre os lucros das companhias de petróleo para puni-las pelo que chamou de “extorsão de preços”.

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Não está claro como o imposto proposto por Newsom funcionaria. Newsom disse que ainda está trabalhando nos detalhes com os legisladores, mas disse na sexta-feira que quer que o dinheiro “devolva aos contribuintes”, possivelmente usando dinheiro do imposto para pagar mais descontos.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

By Ortega

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