Um asteroide descoberto por um grupo de cientistas americanos é o maior asteroide potencialmente perigoso encontrado em mais de oito anos
Um asteroide gigante pode potencialmente cruzar com a Terra, alertou um grupo de cientistas americanos, acrescentando que o asteroide recém-descoberto é o maior em mais de oito anos. Apelidado de 2022 AP7, o corpo celeste tem 1,5 km de diâmetro, revelou a equipe, acrescentando que seus impactos potenciais seriam sentidos em vários continentes. “Até agora encontramos dois grandes asteróides próximos da Terra com cerca de um quilômetro de diâmetro, de um tamanho que chamamos de ‘assassinos de planetas'”, disse Scott Sheppard, astrônomo da Carnegie Institution for Science’s Earth and Planets Laboratory e principal autor de um papel , descrevendo a descoberta, em um comunicado de imprensa. Mas apenas 2022 AP7 tem uma órbita que o torna potencialmente perigoso para a Terra, de acordo com os cientistas. O asteróide “Planet Killer” estava escondido em algum lugar entre a Terra e Vênus, dificultando a localização. Os astrônomos devem olhar na direção do Sol para estudar esta área, e telescópios orbitais de última geração, como James Webb ou Hubble, não podem ser usados ​​para tais estudos porque o brilho do Sol queimaria sua delicada óptica. “Apenas cerca de 25 asteroides com órbitas inteiramente dentro da órbita da Terra foram vistos até hoje porque é difícil observar perto da luz solar brilhante”, explicou Sheppard. Neste caso em particular, os cientistas fizeram a descoberta usando a Dark Energy Camera no telescópio Victor M. Blanco de 4 metros no Observatório Interamericano Cerro Tololo, no Chile.

Embora o sistema solar interno ainda seja em grande parte terra incógnita quando se trata de asteroides, os cientistas acreditam que essa área apresenta poucas ameaças potenciais à Terra. “Provavelmente apenas alguns [near Earth asteroids] com tamanhos semelhantes ainda a serem encontrados”, disse Sheppard, acrescentando que a maioria deles provavelmente tem órbitas que nunca os colocariam em rota de colisão com a Terra. Também não está claro quando, se alguma vez, 2022 AP7 poderia representar uma ameaça aguda para a Terra. Ainda assim, os astrônomos já estão monitorando até 2.200 asteroides potencialmente perigosos com mais de um quilômetro de diâmetro, de acordo com o Space.com. Essas rochas espaciais potencialmente representam uma ameaça para todo o planeta, já que mesmo um asteroide de 50 metros de largura pode danificar uma cidade inteira como Londres se explodir sobre seu centro, observa a mídia. Um asteróide chamado Apophis tem uma órbita perigosamente próxima da Terra. Em 2020, os cientistas alertaram que poderia atingir o planeta em 2068. Mais tarde naquele mesmo ano, o Departamento de Ciências Planetárias da American Astronomical Society disse que a rocha espacial de 370 metros de comprimento poderia entrar nas órbitas de alguns de nossos satélites de comunicação já em 2029.
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By Ortega

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