Washington
CNN

O presidente Joe Biden estava dormindo do outro lado do mundo quando os trabalhadores de lá o acordaram no meio da noite com notícias urgentes: Um foguete atingiu a Polônia e matou duas pessoas.

Às 5:30 hora local em Bali, onde o Presidente estava Participação na cimeira do G20Biden, ainda de camiseta e cáqui, ligou para seu homólogo polonês Andrzej Duda para esclarecer de onde o míssil realmente veio – um fato crítico dado o impacto potencialmente terrível de um ataque de míssil russo contra um aliado da OTAN.

O secretário de Estado Antony Blinken, que estava viajando com Biden, também foi despertado de seu corpo com a notícia da explosão por volta das 4h, horário local, por uma batida na porta, disse uma autoridade dos EUA – notícias que a maioria das autoridades dos EUA só conhece soube de relatórios públicos e discussões com oficiais poloneses.

Conversando com seus colegas poloneses, Blinken e o conselheiro de segurança nacional, Jake Sullivan, juntaram-se a Biden para falar com Duda.

As autoridades polonesas ouviram pela primeira vez sobre uma possível explosão na vila de Przewodów, na fronteira leste, por volta das 10h ET ou 23h, horário de Bali, na terça-feira, disseram fontes, e as informações começaram a vazar publicamente e foram retransmitidas aos aliados por volta das 13h ET ou 2h em Bali.

À medida que a manhã avançava e mais informações de inteligência chegavam, oficiais americanos investigando sistemas de inteligência baseados em satélite e conversando com seus colegas poloneses perceberam que o míssil, que havia caído em uma fazenda polonesa no extremo leste do país, parecia ter caído lá. lançado da Ucrânia como parte de seus sistemas de defesa aérea.

Depois de várias horas de ansiedade, Biden foi o primeiro a aliviar parte da tensão, dizendo aos repórteres que as informações iniciais indicavam que o míssil não foi lançado pela Rússia.

TOPSHOT - O presidente dos EUA, Joe Biden, aborda a situação na Polônia após uma reunião com o G7 e líderes europeus à margem da cúpula do G20 em Nusa Dua, na ilha indonésia de Bali, em 16 de novembro de 2022.

O alívio entre as autoridades americanas foi palpável. Ao contrário de seus piores temores, os serviços de inteligência preliminares indicaram que a Rússia não atacou deliberadamente a Polônia, disse uma autoridade. Mas para Biden e seus conselheiros, o incidente apresentou uma situação que eles temiam há muito tempo: um ataque não intencional ao território da OTAN, cujas implicações e consequências ainda não estavam claras.

Com a situação tão fluida, os assessores de Biden pediram calma e paciência, inclusive com as autoridades ucranianas.

Cerca de uma hora após a divulgação do incidente, Volodymyr Zelenskyy disse em seu discurso noturno que “mísseis russos atingiram a Polônia”, chamando-o de “uma escalada muito significativa” que exigia uma resposta.

Sullivan ligou rapidamente para o escritório de Zelensky após esses comentários e pediu aos policiais que fossem mais cuidadosos sobre como falavam sobre o incidente, disseram fontes familiarizadas com a ligação. Biden e Zelenskyi não se falaram na noite de terça-feira, apesar do pedido do líder ucraniano para marcar uma ligação, disse uma fonte familiarizada com o assunto.

Os EUA e a Polônia concordaram rapidamente em trabalhar juntos em uma investigação sobre o ataque, e o diretor da CIA, Bill Burns, se reuniu com Duda em Varsóvia na noite de quarta-feira, disse uma autoridade dos EUA. Poucas horas antes, Burns havia se instalado na Embaixada dos Estados Unidos em Kyiv quando mísseis russos atingiram a cidade.

Mas o incidente também criou algumas rachaduras na aliança do Ocidente com a Ucrânia.

Biden e Duda já disseram publicamente que o míssil parece ter vindo do sistema de defesa aérea da Ucrânia – uma alegação que Zelensky continua negando veementemente, o que deixou as autoridades polonesas frustradas, disseram fontes.

O presidente polonês Andrzej Duda fala durante uma coletiva de imprensa em Varsóvia, Polônia, em 16 de novembro de 2022.

E embora Biden tenha falado com Duda e o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, após o ataque, e mantido conversas de emergência com líderes mundiais no G20, o presidente ainda não havia falado diretamente com Zelenskyy até a tarde de quarta-feira, disseram fontes familiarizadas com o assunto à CNN.

Em vez disso, Sullivan falou com o chefe de gabinete de Zelensky horas após a explosão, disseram as fontes, e Blinken falou com seu colega ucraniano, Dmytro Kuleba.

A Ucrânia também pediu para se juntar à equipe de investigação, composta por autoridades americanas e polonesas, que inspeciona o local do ataque com mísseis, disse Zelenskyy na quarta-feira. “Devemos participar da investigação”, disse ele a repórteres. Mas esse pedido ainda não foi concedido.

De volta a Washington na terça-feira, o secretário de Defesa Lloyd Austin estava em uma reunião com a secretária adjunta de Defesa Kathleen Hicks e o presidente do Estado-Maior Conjunto, Mark Milley, quando um assessor os interrompeu com a notícia da explosão, e os três oficiais logo telefonaram para Pólos nele.

Pouco tempo depois, por volta das 14h, uma entrevista coletiva com o porta-voz do Pentágono, brigadeiro-general Pat Ryder, aconteceria a poucos minutos. Mas alguns funcionários do Pentágono acabaram de ouvir da mídia sobre um míssil atingindo a Polônia, e o Pentágono não tinha nada para confirmar o lançamento de um míssil russo atingindo o território da OTAN.

Os funcionários do Pentágono tiveram que decidir se continuariam com isso, sabendo que não tinham praticamente nenhuma informação para fornecer sobre o que imediatamente se tornou o ponto mais importante do dia.

No final, disse um funcionário à CNN, a central de imprensa prosseguiu, argumentando que o cancelamento da coletiva de imprensa no último minuto sinalizaria exatamente o tipo de pânico que os funcionários estavam desesperados para evitar.

Enquanto Ryder estava no pódio, ele respondeu repetidamente a perguntas sobre o míssil para as quais ainda não tinha respostas.

Enquanto isso, Milley estava em seu escritório no anel externo do Pentágono instruindo sua equipe a fazer ligações, disseram as autoridades. O primeiro foi seu homólogo polonês, seguido rapidamente por seu homólogo ucraniano. Milley saltou de uma ligação para outra, falando com outros chefes de defesa, bem como com o general Chris Cavoli, comandante do Comando Europeu, que também estava trabalhando nos telefones.

O presidente do Estado-Maior Conjunto, general Mark Milley, fala durante uma coletiva de imprensa no Pentágono em 16 de novembro de 2022

A equipe de Milley lutou para conseguir falar com seu homólogo russo, o chefe de gabinete Valery Gerasimov. Os dois se falaram pela última vez no final de outubro, uma das poucas conversas desde o início da invasão russa. Mas desta vez não houve telefonema e os dois nunca se falaram na noite de terça-feira.

Naquela noite, Milley e Austin atualizaram Biden sobre o que aprenderam sobre o incidente.

Na quarta-feira, vários altos funcionários dos EUA disseram publicamente que a agência de inteligência apontou para a explosão de um míssil de defesa aérea ucraniano que pousou acidentalmente na Polônia. Os EUA também compartilharam as informações classificadas com aliados antes da reunião do Conselho do Atlântico Norte na manhã de quarta-feira na sede da OTAN, disse uma autoridade.

“Não vimos nada que contradiga a avaliação preliminar do presidente Duda de que esta explosão foi provavelmente o resultado de um míssil de defesa aérea ucraniano que infelizmente pousou na Polônia”, disse a porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Adrienne Watson, em comunicado.

Investigações iniciais no local da explosão encontraram destroços que pareciam ser de um foguete S-300 da era soviética, disseram fontes familiarizadas com o serviço de inteligência. A primeira avaliação é que o míssil de defesa aérea ucraniano tentou interceptar um míssil russo, mas errou e pousou na Polônia, disseram várias autoridades dos EUA e da OTAN.

Em entrevista coletiva na quarta-feira, Duda disse: “Segundo as informações de que dispomos e de nossos aliados, era um míssil S-300 fabricado na União Soviética, um míssil antigo e não há evidências de que tenha sido lançado pelos russos lado. É muito provável que tenha sido disparado por canhões antiaéreos ucranianos”.

Os EUA também determinaram que o míssil russo provavelmente continuou em sua trajetória e atingiu o alvo pretendido ou pousou próximo, disse uma autoridade.

O presidente ucraniano Volodymir Zelenskyy se dirige ao G20 de seu escritório em Kyiv, Ucrânia, em 15 de novembro.

Zelenskyi insistiu na tarde de quarta-feira que o míssil não havia sido disparado pelas forças ucranianas. Ele disse a repórteres em Kyiv: “Não tenho dúvidas de que não foi nosso míssil”, citando relatórios que recebeu do comando das Forças Armadas e da Força Aérea da Ucrânia.

Zelensky também expressou frustração pelo fato de as autoridades ucranianas não terem permissão para participar da pesquisa conjunta polonesa-americana do local, dizendo que queria “ver o número no míssil porque todos os mísseis têm números neles”.

“Temos o direito de fazer parte da equipe de investigação?” disse Zelensky. “É claro.”

Zelenskyy confirmou na quinta-feira que os investigadores ucranianos estão tendo acesso ao local do ataque e reconheceu que a Ucrânia disparou um míssil antiaéreo. “Eu não sei o que aconteceu. Não sabemos exatamente. O mundo não sabe. Mas tenho certeza de que foi um míssil russo, tenho certeza de que disparamos de sistemas de defesa aérea”, disse Zelenskyy.

Somente após a investigação é que se pode tirar conclusões sobre qual foguete caiu em território polonês, acrescentou.

Esta história foi atualizada com os comentários que Zelensky fez na quinta-feira

By Ortega

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