Na quarta-feira, representantes da indústria e estudantes visitaram o chão de fábrica de várias empresas de manufatura na área de Spokane como parte de uma excursão anual de ônibus realizada pela Associação de Negócios de Washington.

A turnê, em seu sexto ano, destacou a importância de recrutar uma força de trabalho qualificada, já que o estado busca expandir seus 265.000 empregos na indústria.

“Os últimos anos foram desafiadores e há muita incerteza sobre o futuro da economia”, disse Kris Johnson, do AWB, em comunicado. “Através de tudo isso, os fabricantes de Washington mostraram resiliência. A manufatura já é um importante motor da economia e agora o estado está trabalhando para a meta de dobrar a produção até 2031.”

A turnê apresentou as operações de seis empresas regionais, começando com Altek Inc. de Liberty Lake, um fabricante de moldes de injeção de termoplásticos que atende clientes nas indústrias aeroespacial, médica, de tecnologia e defesa.

Fundada em 1976 por Al Marzetta, a Altek opera uma instalação de 150.000 pés quadrados que fabrica uma variedade de peças usadas em interiores de aeronaves, equipamentos médicos e satélites.

O setor aeroespacial responde por cerca de 45% dos negócios da empresa, disse Gary Forde, vice-presidente de engenharia da Altek.

“É importante ser diversificado”, disse Forde. “Isso nos atendeu muito bem. Os negócios foram bons este ano.”

A Altek conta atualmente com 190 funcionários, aproximando-se do nível pré-pandemia de 205 funcionários.

“Fizemos muito bem ao longo do ano em encontrar o talento certo”, disse Forde.

A empresa continuará a recrutar para uma variedade de cargos, incluindo operadores de máquinas, tornos controlados por computador e operadores de equipamentos de fresagem, disse Forde.

A manufatura responde por 8% da força de trabalho do estado, com um salário médio anual de US$ 95.777, de acordo com a Associação de Negócios de Washington. No condado de Spokane, 565 empresas de manufatura empregam mais de 15.864 trabalhadores com um salário médio de US$ 60.788, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA.

À tarde, o ônibus de turismo do clube parou na Hotstart Thermal Management, uma empresa com sede em Spokane que projeta e fabrica sistemas de gerenciamento térmico em suas instalações de 140.000 pés quadrados.

A empresa foi fundada em 1942 para desenvolver um produto que manteria os motores dos ônibus escolares aquecidos enquanto reduzia o ralenti no inverno.

Os produtos da Hotstart são utilizados em caminhões, máquinas, navios, compressores de gás e geradores de emergência em todo o país. Ela produz mais de 10.000 peças por dia em sua sede em Spokane, disse Terry Judge, CEO da Hotstart.

Continuando a focar em produtos de aquecimento de motores, a empresa decidiu expandir seu escopo em 2020 para fabricar sistemas que mantenham uma faixa de temperatura ideal para baterias de íons de lítio usadas em ônibus elétricos e sistemas de armazenamento de energia.

“Não vamos apenas olhar para o motor. Vamos falar sobre todos os tipos de energia e fontes de energia e quais oportunidades podem existir para nós”, disse Judge. “Acho que muito do crescimento futuro virá da transição energética, armazenamento de energia e eficiência.

“A energia está rapidamente se tornando uma das questões mais importantes para o futuro de Washington”, acrescentou Judge. “E nosso desafio é conservar os recursos energéticos existentes que deram a Washington uma vantagem competitiva.”

Outras paradas na excursão de ônibus da associação incluíram Inland Empire Paper, CarbonQuest, Nick’s Boots e Paw Print Genetics.

A Association of Washington Business atua como a câmara estadual de comércio, manufatura e associação de tecnologia. Tem mais de 7.000 membros, incluindo Boeing e Microsoft.

By Ortega

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