Um tesouro de moedas de ouro que se pensava serem falsificações foi autenticado por pesquisadores que dizem que os artefatos revelam um imperador romano há muito perdido.

As moedas trazem o nome e a imagem de uma figura histórica obscura, Sponsian, cuja existência já havia sido questionada por especialistas que suspeitavam que as moedas eram obra de sofisticados fraudadores do século XVIII.

No entanto, a análise acadêmica descobriu que as moedas eram artefatos genuínos do século III, e os pesquisadores argumentam que o Imperador Sponsian também era o verdadeiro negócio.

“Estamos muito confiantes de que eles são autênticos”, disse o professor Paul Pearson, da University College London, que liderou a pesquisa. “Nossas evidências sugerem que Sponsian governou a Dácia romana, um posto avançado de mineração de ouro isolado, em uma época em que guerras civis devastavam o Império e invasores saqueadores invadiam as fronteiras.”

Diz-se que o tesouro de moedas foi escavado em 1713 na Transilvânia, na atual Romênia. Vários retratam imperadores romanos reconhecidos do século III, incluindo Gordiano III. e Filipe, o Árabe. Mas quatro moedas trazem o nome e a imagem de Sponsian, que não aparece em nenhum outro registro histórico.

Quando as moedas foram descobertas, inicialmente acreditava-se que fossem genuínas. Mas a partir de meados do século 19, as atitudes mudaram devido aos desenhos toscos e inscrições confusas nas moedas. Um especialista sugeriu que eram obra de um sofisticado vigarista vienense que inventara um imperador para atrair colecionadores, e essa se tornou a opinião predominante.

Pearson, um geocientista, aprendeu sobre as moedas e o “falso imperador” enquanto pesquisava um livro sobre a história romana como parte de um projeto de bloqueio. Ele começou a se corresponder com Jesper Ericsson, curador de numismática do Hunterian Museum de Glasgow, que tem uma moeda em sua coleção, e os dois decidiram fazer uma análise científica completa.

Isso mostrou que as moedas são valiosas com base apenas em seu peso em ouro – a coleção valeria um valor moderno de $ 20.000 (£ 16.700). “Se for falso, é um grande esforço para começar”, disse Pearson.

Quando examinadas em alta ampliação usando imagens ópticas e microscopia eletrônica, as moedas mostraram padrões de desgaste semelhantes às moedas reais, indicando que estiveram em circulação por vários anos. Os minerais na superfície das moedas são consistentes com períodos de enterro mais longos, e os cientistas descobriram cristais de sulfato, que normalmente se formam quando um objeto é privado de oxigênio por um longo tempo e depois exposto ao ar novamente.

“Acredito que determinamos com um alto grau de confiança que eles são genuínos”, disse Pearson, acrescentando que perguntar sobre a identidade de Sponsian foi “bastante especulativo”.

A região de Dacia é conhecida por ter sido isolada do comando central durante um período de conflito militar na década de 260 DC. Na revista Plos One, os autores especulam que Sponsian era um líder militar que assumiu a autoridade sobre o enclave romano e estabeleceu uma casa da moeda local.

“Ele assumiu o título de imperator – comandante militar supremo – reservado ao imperador”, disse Pearson. “Existem outros precedentes de imperadores regionais. Se permitirmos que os imperadores romanos se identifiquem, ele era um imperador romano”.

dr Adrastos Omissi, da Universidade de Glasgow, que não participou da pesquisa, descreveu a análise como “um trabalho brilhante”. “Acho que eles apresentaram um argumento realmente convincente para a existência de Sponsian e para ele ser um verdadeiro imperador”, disse ele, acrescentando que o final do 3 foi muito menor.”

Outros, no entanto, eram mais céticos. “Eles se tornaram cheios de fantasia”, disse Richard Abdy, curador de moedas romanas e da Idade do Ferro no Museu Britânico. “É uma prova circular. Dizem que por causa da moeda existe a pessoa, então a pessoa deve ter feito a moeda.”

By Ortega

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