AUCKLAND, Nova Zelândia (AP) — Os atuais campeões EUA enfrentam a Holanda na fase de grupos da Copa do Mundo Feminina do próximo verão, marcando uma repetição antecipada da final da Copa do Mundo de 2019.
O sorteio foi feito em uma cerimônia em Auckland no sábado.
Quatro vezes campeões mundiais, os EUA foram sorteados no Grupo E com Vietnã, Holanda e um vencedor do play-off ainda a ser determinado em um torneio expandido pela primeira vez para 32 equipes em oito grupos de quatro.
Os EUA jogarão todas as partidas da fase de grupos na Nova Zelândia como parte do torneio, que será disputado em 10 estádios na Austrália e Nova Zelândia em julho e agosto de 2023. O jogo contra a Holanda será em Wellington no dia 27 de julho. Os EUA venceram a Holanda por 2 a 0 na final de 2019, na França.
A Suécia, segunda colocada, será sorteada no Grupo G com África do Sul, Itália e Argentina. A terceira colocada Alemanha está no Grupo H com Marrocos, Colômbia e Coreia do Sul, e a campeã europeia Inglaterra está no Grupo D com Dinamarca, China e vencedora dos playoffs.
Os três vencedores dos playoffs serão determinados nas eliminatórias intercontinentais em Auckland em fevereiro.
De acordo com a fórmula do sorteio, as seis melhores equipes não poderiam jogar entre si na fase de grupos. Isso garantirá que os EUA não enfrentarão a Suécia na fase de grupos de um grande torneio pela primeira vez em 10 anos.
O sorteio foi realizado da mesma forma que a Copa do Mundo Masculina: os times foram divididos em quatro “potes” de oito times com base no Ranking Mundial da FIFA.
Os EUA ficaram no Pote 1 entre os seis melhores times – Suécia, Alemanha, Inglaterra, França e Espanha – junto com os anfitriões Austrália e Nova Zelândia, que se classificaram automaticamente e já haviam sido divididos em grupos. A Nova Zelândia terminou em 1º no Grupo A e a Austrália em 1º no Grupo B.
A Nova Zelândia enfrenta a Noruega, campeã de 1995, na partida de abertura do torneio, em 20 de julho, em Auckland, e a Austrália abre no final do dia contra a Irlanda, pela primeira vez nas eliminatórias.
Os EUA jogarão o Vietnã em Auckland em 22 de julho, depois a Holanda em 27 de julho e, finalmente, os vencedores dos playoffs em Auckland em 1º de agosto.
O pote 2 incluiu Canadá, Holanda, Brasil, Japão, Noruega, Itália, China e Coreia do Sul. O pote 3 incluiu Dinamarca, Suíça, Irlanda, Colômbia, Argentina, Vietnã, Costa Rica e Jamaica.
O pote 4 foi composto por Nigéria, Filipinas, África do Sul, Marrocos, Zâmbia e as três eliminatórias ainda a serem determinadas.
Playoff A será composto por Camarões, Tailândia e Portugal, Playoff B de Senegal, Haiti e Chile e Playoff C de Taipé Chinês, Paraguai, Papua Nova Guiné e Panamá. Os vencedores desses playoffs serão divididos nas vagas do grupo sorteadas no sábado.
As regras do sorteio permitiam que duas equipes da UEFA, a confederação europeia, fossem sorteadas para o mesmo grupo, mas equipes de outras confederações não podiam ser sorteadas juntas.
O sorteio aconteceu na frente de mais de 800 espectadores, incluindo a primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, e a ministra do Esporte da Austrália, Anika Wells. A bicampeã mundial Carli Lloyd, dos Estados Unidos, o ex-atacante inglês Ian Wright e o campeão mundial brasileiro Gilberto Silva estavam entre as estrelas que ajudaram no sorteio.
A cerimônia foi rica em cultura indígena Maori da Nova Zelândia e cultura da Primeira Nação da Austrália.
O torneio está sendo realizado pela nona vez, mas pela primeira vez no hemisfério sul.
O ex-zagueiro norte-americano Alexi Lalas disse que sentiu “uma cesta de três pontos” para os americanos, que venceram as duas últimas Copas do Mundo e farão história se conseguirem vencer três seguidas.
“Esta Copa do Mundo não será apenas a melhor, mas também a mais competitiva de nossa história”, disse Jill Ellis, treinadora bicampeã mundial dos Estados Unidos.
Lloyd acrescentou: “Vai ser o maior e melhor.”
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Grupo A: Nova Zelândia, Noruega, Filipinas, Suíça.
Grupo B: Austrália, Irlanda, Nigéria, Canadá.
Grupo C: Espanha, Costa Rica, Zâmbia, Japão.
Grupo D: Inglaterra, vencedora do play-off do Grupo B, Dinamarca, China.
Grupo E: Estados Unidos, Vietnã, Holanda, vencedores dos playoffs do Grupo A
Grupo F: França, Jamaica, Brasil, vencedores dos playoffs do Grupo C
Grupo G: Suécia, África do Sul, Itália, Argentina.
Grupo H: Alemanha, Marrocos, Colômbia, Coreia do Sul.
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Cobertura da Copa do Mundo AP: https://apnews.com/hub/world-cup

A Associated Press

By Ortega

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