David DeLapa se conectou pela primeira vez com seu professor e batedor Senhor das recordações da Segunda Guerra Mundial.

A professora trouxe vários objetos para a sala de aula para mostrar e contar e chamou a atenção de um menino que jogava jogos do exército e assistia a programas de TV sobre guerra. DeLapa ia até a mesa de seu professor e pedia para ver os chapéus e as espadas.

Não demorou muito para que suas interações perdessem toda a inocência. DeLapa disse que seu professor o segurava depois da aula e o batia com uma raquete se ele fizesse algo errado – ou apenas para sua própria diversão. Remar tornou-se acariciar. O abuso se estendeu além do dia escolar e se estendeu a eventos para uma tropa de escoteiros da área de Akron liderada pelo professor. No acampamento, DeLapa disse que foi estuprado por seu professor e chefe de escoteiros.

O líder do esquadrão se declarou culpado em 1979 de molestar outra criança de 10 anos. Quando a mãe de DeLapa ligou para discutir um artigo de jornal sobre o caso, ele sentiu que ela sabia alguma coisa, mas não conseguiu dizer. Em vez disso, ele fingiu choque e disse a ela como o homem da escola era bom para ele.

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Após o telefonema, DeLapa pulou em seu Ford Pinto e dirigiu pelo deserto de Nevada até chegar à base de uma montanha. Ele escalou com a intenção de pular para a morte. Mas enquanto observava o pôr do sol, ele ouviu a voz de Deus lhe dizendo para dar meia-volta e ir para casa.

Ele fez.

“Quando você é mantido em cativeiro por dois anos… você perde muitas emoções”, disse DeLapa, da Tallmadge. “A pessoa fica louca pela vida. você odeia a vida Você pensa em se matar. Está tão escuro e você se retira. Você não faz mais as coisas que costumava fazer.”

Quase 2.000 sobreviventes de abuso sexual de escoteiros de Ohio

DeLapa é um dos quase 2.000 Ohio Sobreviventes de abuso sexual por líderes escoteiros e voluntários. Ele está atualmente buscando alívio financeiro com os escoteiros da América falência do plano de saídaestabelecendo um fundo fiduciário de US $ 2,46 bilhões para sobreviventes em troca de mais ações judiciais.

A quantidade de dinheiro a que alguém tem direito depende de vários fatores, incluindo onde mora. Sobreviventes em estados como Ohio, que têm estatutos mais rígidos de limitações ao abuso sexual infantil, podem recuperar apenas uma porcentagem de sua dívida.

Os legisladores de Ohio estão tentando mudar isso com uma legislação que removeria o estatuto de limitações para casos de falência e permitiria que os sobreviventes recuperassem o valor total de sua reivindicação. Mas os legisladores têm menos de um ano para aprová-lo.

“Como pode o fato de que um de nós nasceu em Ohio e teve a infelicidade de ser abusado sexualmente aqui, por que deveríamos conceber metade ou menos da mesma pessoa que acabou de ter o infortúnio de ser abusada sexualmente em outro estado? ?” disse Eric Palmer, um advogado de Cincinnati que diz Ele foi abusado sexualmente por um líder de escoteiros de Ohio.

O assentamento dos escoteiros levou anos para ser feito

O acordo dos Scouts é o culminar de anos de escrutínio do tratamento de abuso sexual da organização, começando com o lançamento de seus chamados Perversion Files – uma lista interna de voluntários não autorizados.

Escoteiros da América Pedido de falência em 2020 já que enfrentou centenas de ações judiciais em todo o país de ex-escoteiros que disseram ter sido molestados e estuprados. A falência do Capítulo 11 é um caminho que vem sendo seguido por vários grupos, incluindo Dioceses católicas em todo o paíspara mitigar o impacto financeiro do aumento da responsabilidade legal. Mas o caso dos escoteiros é o primeiro com ramificações nacionais.

“Quando os escoteiros anunciaram que iriam pedir falência, fiquei indignado porque sabia que eles estavam usando isso como um mecanismo para evitar maior responsabilidade pelas coisas que estavam encobrindo”, disse Palmer.

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Em um comunicado, a Boy Scouts of America disse que o acordo “dará aos sobreviventes uma oportunidade de serem compensados ​​de forma eficiente e justa”. A organização também defendeu a abolição da prescrição criminal para abuso sexual.

Os sobreviventes que querem compensação dos escoteiros têm algumas opções que podem buscar. A opção mais simples é uma retirada rápida de US$ 3.500, que requer documentação mínima e um processo de verificação menos árduo. Eles também podem passar por uma longa verificação independente ou ver onde se enquadram em uma matriz que aloca dinheiro com base na gravidade e na frequência do abuso. Por exemplo, vítimas de estupro têm direito a mais dinheiro do que aquelas com queixas envolvendo masturbação forçada.

Palmer disse que sofreu várias formas de abuso. O Chefe Escoteiro — não seu próprio líder de tropa — era um amigo de longa data da família que frequentava a igreja de Palmer. Um dia de outono, Palmer disse que o homem o levou para um acampamento de escoteiros no sul de Ohio e começou a lutar com ele na varanda da residência de um guarda florestal. O homem então o acariciou e o penetrou digitalmente, disse Palmer.

Anos depois, o homem ligou para Palmer e agradeceu por não ter contado a ninguém. Palmer sentou-se silenciosamente ao telefone, eventualmente murmurando “tudo bem” antes que a ligação terminasse.

A comparação dos Scouts leva em consideração os chamados “fatores de escala” para cada reclamação, como o impacto do abuso e se o agressor agrediu várias vítimas. Entre esses fatores: o estatuto de limitações em cada estado para casos de abuso sexual infantil.

Em Ohio, acusações criminais podem ser feitas até que a vítima complete 43 anos, com mais cinco anos se o DNA for encontrado depois disso. A lei aplicável limita a prescrição civil à idade de 30 anos e limita os danos que alguém pode receber de ações civis. Os proponentes dizem que essas leis são indelicadas com as vítimas de abuso sexual infantil, que muitas vezes lutam contra a perda de memória e só se manifestam décadas depois.

“Ohio é um dos estados mais atrasados ​​em termos de reconhecimento da dinâmica do abuso sexual infantil”, disse ele. Jeff Andersonum advogado de Minnesota especializado em litígios de abuso sexual infantil.

Como resultado, essas leis limitam o que os habitantes de Ohio podem receber dos escoteiros. Sob as regras do acordo, os sobreviventes receberão apenas 30-45% do que têm direito, a menos que os legisladores ajam antes de setembro do próximo ano. E é isso que o deputado Bill Seitz, R-Cincinnati e a deputada Jessica Miranda, D-Forest Park, esperam.

Seitz é um aliado improvável nessa empreitada. O principal legislador do Partido Republicano liderou os esforços para limitar os danos civis e se opôs consistentemente aos esforços para estender o prazo de prescrição. Depois que os legisladores apresentaram um projeto de lei destinado a ajudar aqueles que foram abusados ​​​​pelo ex-médico da Universidade Estadual de Ohio Richard Strauss, Seitz admitiu que era uma tática de negociação nunca pretendeu se tornar lei. Em vez disso, a legislatura colocou a escola sob pressão para fazer melhores ofertas de comparação.

Para ele, essa legislação é diferente. Ele apenas levanta o prazo de prescrição para pedidos de falência, o que significa que sua aplicação é limitada. E, crucialmente para Seitz, os olheiros já concordaram com um plano de pagamento.

“Eu não gosto que os escoteiros tenham que pedir falência para sair de lá”, disse Seitz. “Eu mesmo nunca fui escoteiro, mas os escoteiros fizeram muito bem por muitos anos. Pena que faliram.”

“Os escoteiros sabiam disso”

Outros têm menos simpatia pela situação dos escoteiros.

“Os escoteiros sabiam disso… eles realmente mantinham arquivos sobre esses caras e não os demitiram”, disse Janet Nash, que diz que foi estuprada por um líder de escoteiros de Ohio quando tinha 15 anos. “Você não se livrou dela. Eles apenas os moviam e mantinham arquivos sobre eles. Você não avisou os batedores. Eles não avisaram os pais e os pais confiaram nessas pessoas.”

Um moleque que desejava fazer parte dos escoteiros, Nash se juntou aos escoteiros programa de exploração na década de 1970 – a única parte da organização que aceitava meninas na época. No final, no entanto, a experiência descarrilou sua vida. Ela era uma boa aluna que gostava de ciências até que o trauma tornou difícil para ela se concentrar, disse ela. Ela se sentiu abandonada e culpada por aqueles ao seu redor.

Nash disse que inicialmente estava relutante em participar do processo de falência porque achava que ninguém acreditaria que uma jovem havia sido molestada pelos escoteiros. Mais tarde, ela mudou de ideia depois de ser encorajada a agir.

“Eu me escondi disso por décadas”, disse Nash, que agora mora fora de Ohio. “Eu coloquei isso no fundo da minha mente. É tão horrível porque eu não era um garoto ruim… eu era apenas aquele garoto perseguindo sapos no riacho meses antes de acontecer.”

Mujaddid Muhammad também sabe como é quando a vida é mudada para sempre pelos escoteiros.

O homem de Columbus disse que foi abusado sexualmente por um líder de escoteiros de Ohio durante um período de vários meses, quando tinha cerca de 9 anos de idade. Muhammad não era escoteiro, mas frequentava acampamentos como parte de um programa para crianças de baixa renda. O homem que forçou Muhammad a fazer sexo oral era visto como um membro genuíno da comunidade, disse ele.

O padrasto de Mohammed estava cético em relação ao líder da tropa e o abuso terminou quando sua família se mudou da área. Mas Muhammad disse que a experiência o levou a um caminho criminoso que começou com roubo e invasão de menores e terminou com uma sentença de 32 anos por conspiração de drogas quando adulto. Ele não abordou completamente o trauma de sua infância até estar na prisão e teve muito tempo para fazer o que chamou de “trabalho introspectivo”.

Agora Mohammed começa de novo. Como outros sobreviventes, o acordo não é necessariamente sobre dinheiro. Em vez disso, ele vê isso como parte de sua jornada para a redenção, uma maneira de reconstruir o que os escoteiros destruíram anos atrás.

“Senti que a criança abusada e abusada em mim fugiu e se escondeu em uma caverna”, disse Muhammad. “Eu estava vivendo nesta caverna enquanto outra pessoa estava vivendo minha vida.”

Para saber mais sobre o Assentamento de Escoteiros, visite bsarestructuring.org. Os sobreviventes que procuram ajuda também podem entrar em contato com a National Sexual Assault Hotline pelo telefone 800-656-4673.

Haley BeMiller é repórter do USA TODAY Network Ohio Bureau, que supervisiona o Columbus Dispatch, o Cincinnati Enquirer, o Akron Beacon Journal e 18 outras organizações de notícias afiliadas em Ohio.

By Ortega

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