Kyiv, Ucrânia (AP) – Ondas de drones suicidas carregados de explosivos atingiram a capital ucraniana enquanto as famílias se preparavam para começar a semana na segunda-feira. As explosões ecoaram por Kyiv, incendiando prédios e enviando pessoas para abrigos.
Mesmo em uma cidade severamente acostumada a ataques aéreos desde o início da invasão da Rússia em fevereiro, o uso tão concentrado de drones semeou terror e nervos à flor da pele, com pessoas examinando nervosamente os céus enquanto buscavam abrigo.
Exatamente quantos drones mergulharam na capital não ficou claro imediatamente. Os drones usados ​​no ataque parecem ter incluído Shaheds de fabricação iraniana. Os ataques aéreos russos anteriores em Kyiv foram principalmente movidos a foguetes.
Somente na região de Kyiv, 13 ou mais drones foram abatidos, todos vindos do sul, disse um porta-voz da força aérea ucraniana, Yuriy Ihnat.
Outros drones passaram. O distrito de Shevchenko, no centro da capital, está entre as áreas afetadas, com prédios de apartamentos danificados e um prédio não residencial incendiado, disse o prefeito da cidade de Kyiv, Vitali Klitschko. Ele disse que 18 pessoas foram resgatadas dos escombros de um prédio de apartamentos e que as equipes de resgate estavam tentando extrair outras duas pessoas conhecidas por estarem sob os escombros.
Um fotógrafo da Associated Press, que estava fotografando cenas matinais de Kyiv, capturou um dos drones na câmera, sua asa triangular e ogiva pontiaguda claramente visíveis contra o céu azul. Os drones vinham em ondas, zumbindo no alto, seus motores zumbindo furiosamente.
Não houve notícias imediatas de vítimas. Os alvos pretendidos pelos drones não foram imediatamente claros, mas os ataques aéreos russos na semana passada atingiram a infraestrutura, incluindo usinas de energia. Um drone que atingiu um prédio de apartamentos fez pelo menos três apartamentos desabarem completamente, deixando um buraco. Equipes de resgate subiram nos escombros e procuraram por vítimas em meio à fumaça cinza.
“Toda a noite e toda a manhã o inimigo aterroriza a população civil”, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy em um post nas redes sociais. “Os drones e mísseis Kamikaze estão atacando toda a Ucrânia.”
“O inimigo pode atacar nossas cidades, mas não será capaz de nos destruir”, escreveu.
Postagens de vídeo nas mídias sociais mostraram drones zumbindo sobre a capital e fumaça subindo na luz da manhã. O som de tiros sustentados, aparentemente tentando derrubar um drone, também foi ouvido em um poste.
Os Shaheds de fabricação iraniana, que a Rússia renomeou como drones Geran-2, carregam uma carga explosiva e podem permanecer sobre os alvos antes de colidirem com eles. Eles podem ser disparados de racks em sucessão. Sua distinta asa em forma de A os torna facilmente identificáveis. Andrii Yermak, chefe do gabinete presidencial da Ucrânia, também confirmou em um post de mídia social que os drones Shahed estavam entre os drones usados ​​no ataque a Kyiv.
O Irã negou anteriormente fornecer armas à Rússia, embora seu chefe da Guarda Revolucionária tenha se gabado de fornecer armas a líderes mundiais, sem dar detalhes.
Os drones também foram usados ​​repetidamente pela Rússia em outros lugares da Ucrânia nas últimas semanas para atacar centros urbanos e infraestrutura, incluindo usinas de energia. Eles são comparativamente baratos em cerca de US $ 20.000 e podem ser usados ​​em enxames.
Seus números representam um desafio para as defesas aéreas da Ucrânia, disse Ihnat, porta-voz da Força Aérea. Algumas armas de defesa aérea fornecidas por nações ocidentais só podem ser usadas durante o dia, quando os alvos são visíveis, acrescentou.
As nações ocidentais prometeram reforçar as defesas aéreas da Ucrânia com sistemas capazes de derrubar drones, mas muitas dessas armas ainda não chegaram e, em alguns casos, podem demorar meses.
“Os desafios são sérios porque as forças e os meios de defesa aérea são os mesmos do início da guerra”, disse Ihnat.
Os ataques no centro de Kyiv se tornaram uma raridade nos últimos meses, depois que as forças russas não conseguiram capturar a capital no início da guerra. Greves no início da manhã da semana passada foram as primeiras explosões a serem ouvidas no centro de Kiev em vários meses, deixando Kyiv e o resto do país novamente nervosos. As explosões de segunda-feira pareciam continuar, levando muitos a temer que pudesse ser mais comum nos centros urbanos.
O presidente russo, Vladimir Putin, disse que os ataques da semana passada foram uma retaliação ao bombardeio de uma ponte que liga a Península da Crimeia à Rússia continental. Putin acusou a Ucrânia de encenar a explosão que interrompeu o tráfego na ponte e restringiu a capacidade de Moscou de usar a ponte para fornecer tropas russas nos territórios ocupados do sul da Ucrânia.
O ataque a Kyiv ocorre no momento em que os combates se intensificaram nos últimos dias nas regiões orientais de Donetsk e Luhansk, bem como a contínua contra-ofensiva ucraniana ao sul, perto de Kherson e Zaporizhia. Zelenskyy disse em seu discurso na noite de domingo que houve intensos combates na região de Donetsk em torno das cidades de Bakhmut e Soledar. As regiões de Donetsk e Luhansk compõem a maior parte do leste industrial conhecido como Donbass e foram duas das quatro regiões anexadas pela Rússia em setembro, desafiando a lei internacional.
No domingo, o regime apoiado pela Rússia na região de Donetsk disse que a Ucrânia bombardeou seu prédio administrativo central com um ataque direto. Nenhuma vítima foi relatada.
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Inna Varenytsia em Kyiv contribuiu para esta história.
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Acompanhe a cobertura da AP sobre a guerra na Ucrânia: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Sabra Ayres, Associated Press

By Ortega

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