ST. PETERSBURG – O presidente de operações de beisebol de Ray, Erik Neander, e o gerente Kevin Cash falaram muito sobre o equilíbrio durante a sessão de mídia de encerramento da temporada de terça-feira.

Geralmente em seu orgulho em fazer a pós-temporada pela quarta temporada consecutiva, em oposição à decepção de ser eliminado na primeira rodada.

“Se a temporada de 2018 e 2019 aconteceu, é uma sensação diferente do que é nossa quarta viagem consecutiva e nossa saída mais cedo das quatro”, disse Neander. “Estamos muito orgulhosos dessa cultura de sucesso e das expectativas que a acompanham. Nossas expectativas são maiores do que na temporada que acabou aqui.”

Em particular, tentar evitar isso depende de encontrar maneiras de melhorar uma ofensa que muitas vezes parou sem fazer grandes mudanças no grupo central relativamente jovem/inexperiente.

“Idealmente, encontraremos um equilíbrio um pouco melhor”, disse Neander. “Não queremos exigir demais de muitos que ainda não estão estabelecidos, mas você também quer dar a eles essas oportunidades.

“Exatamente como tudo isso se encaixa é algo que vamos dedicar algum tempo para resolver aqui no próximo mês. Sempre dependeremos de jogadores jovens. Mas temos que encontrar uma maneira de fortalecer esse grupo com jogadores que têm mais abaixo deles.”

Essa necessidade foi agravada porque as lesões eliminaram alguns dos veteranos que causaram ofensas no ano passado, quando os Rays terminaram em quarto lugar na Liga Americana com 222 homers, em quinto com uma OPS de 0,750 e com uma média de 0,243 em sétimo. Naquele ano, eles foram 11º com 139 homers, 12º com 0,686 OPS e nono com 0,239.

Os Rays não tiveram a produção do apanhador lesionado Mike Zunino que eles tiveram na temporada passada.
Os Rays não tiveram a produção do apanhador lesionado Mike Zunino que eles tiveram na temporada passada. [ IVY CEBALLO | Times ]

A falta mais notável foi Brandon Lowe, que passou de 0,247 com 39 homers, 99 RBIs e um OPS de 0,863 para 0,221.-8-25-.691 em apenas 65 jogos; e Mike Zunino, que passou de 0,216-33-62-0,860 em 109 jogos para 0,148-5-16-0,499 em 36 jogos.

“Este é um problema real no departamento de energia deste grupo”, disse Neander. “E eles falam sobre os benefícios de toda a sua experiência em seus clubes de pós-temporada, você sente isso.”

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Outra questão foi a falta de contribuições de seus rebatedores canhotos versus arremessadores destros, o que também os prejudicou nos dois jogos da Wild Card Series contra o Cleveland.

Para a temporada, os Rays tiveram médias de 28º em majors (0,216) e OPS (0,643) e 20º em home runs (50). Em 2021 (quando eles também tiveram o Austin Meadows negociado desde então), eles tiveram médias em sétimo (0,253), quinto em OPS (0,804) e segundo em home runs (96).

“Não sei se já tivemos um clube que lutou tanto contra destros como este”, disse Neander. “É algo que precisamos encontrar uma maneira de melhorar.”

Como intensificar essa ofensiva é, obviamente, a grande questão.

Normalmente, não é o estilo deles assinar um agente livre de muito dinheiro, embora eles tenham feito uma corrida real contra Freddie Freeman na primavera passada antes que ele decidisse se juntar aos Dodgers – e seu manípulo esquerdo teria sido um grande impulso.

Por mais que Cash e Neander tenham falado sobre sua equipe de arremessadores de alto nível na terça-feira – particularmente o quarteto inicial de Shane McClanahan, Tyler Glasnow, Jeffrey Springs e Drew Rasmussen – parece improvável que uma grande troca seja feita a partir de uma força.

O grande bastão de Isaac Paredes certamente beneficiou os Rays nesta temporada.
O grande bastão de Isaac Paredes certamente beneficiou os Rays nesta temporada. [ JEFFEREE WOO | Times ]

Mais provavelmente, os Rays farão seu trabalho habitual nos bastidores e farão algumas adições menos conhecidas que eles esperam que valham a pena. (Como o relativamente desconhecido Isaac Paredes, que, após ser adquirido pelo Detroit na troca de Meadows, acertou 20 homers para empatar a liderança da equipe.)

Eles devem ter uma sala de lista para trabalhar. O trocador David Peralta, Zunino e o meio-campista contundido Kevin Kiermaier são agentes livres, o primeiro-base Ji-Man Choi parece estar de saída e eles provavelmente considerariam ao menos trocar Randy Arozarena, que está em grande número, mas chegar lá é extremamente inconsistente.

Alguns ganhos vêm de Lowe retornando e duas vezes lesionado Wander Franco jogando uma temporada inteira; e eles esperam melhorias de outros, principalmente jogadores mais jovens, que se beneficiarão de trabalhar mais com o técnico Chad Mottola e sua equipe.

“Estou confiante se ficarmos um pouco mais saudáveis ​​e fizermos contribuições um pouco mais saudáveis ​​e consistentes”, disse Cash. “Coloque em mais um ano de experiência para alguns desses jogadores, seja Isaac, Randy ou Wander, vamos começar a conduzir algumas bolas de forma mais consistente.”

Mas a mudança está chegando.

“Você tem que ter a mente aberta para isso”, disse Neander. “Acho que não devemos ficar parados e presumir que as coisas vão melhorar. Acho que há uma admissão de que queremos aumentar agressivamente nossos padrões. E isso inclui dar uma olhada no grupo que temos e encontrar maneiras de fazer isso.”

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By Ortega

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