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Neza Xiuhtecutli passou a maior parte da quinta-feira ligando e enviando mensagens de texto e mensagens de texto para colegas ao longo da costa sudoeste da Flórida, na esperança de alcançar alguém que possa esclarecer os danos ali.

Xiuhtecutli, diretor executivo da Farmworker Association of Florida, estava particularmente preocupado com o grande número de trabalhadores agrícolas imigrantes que vivem e trabalham lá. O caminho destrutivo do furacão Ian. Trabalhadores indocumentados, muitos dos quais trabalham nas plantações de cítricos, morangos e cana-de-açúcar da região, correm um risco particular durante e após desastres naturais, disse ele.

Há uma estimativa de 700.000 trabalhadores agrícolas na Flórida – cerca de metade deles indocumentados.

“Meu maior medo é que eles não tenham acesso a comida, eletricidade ou informações para ajudá-los a se manterem seguros”, disse Xiuhtecutli. “Você é vulnerável.”

Furacão Ian bairros agredidos em todo o sudoeste da Flórida quarta-feira. A tempestade atingiu o norte de Fort Myers como uma tempestade muscular de categoria 4, levando paredes de tempestades às comunidades. Autoridades relataram pelo menos 13 mortes e equipes de busca e resgate vasculharam bairros inundados na quinta-feira em busca de moradores isolados.

Milhares de pessoas foram deslocadas por causa da tempestade e mais de 2,6 milhões de casas e empresas na Flórida ficaram sem energia na quinta-feira.

Também a Guarda Costeira dos EUA resgatou nove refugiados cubanos Na quarta-feira, ele tentou chegar à costa da Flórida em mar agitado na esteira de Ian e procurou por mais de uma dúzia de outras pessoas que se acreditavam perdidas no mar.

Os imigrantes indocumentados da Flórida geralmente vivem em trailers, trailers e outros prédios precários que podem ser devastados por fortes tempestades. Preocupados em chamar a atenção para seu status legal, eles muitas vezes relutam em evacuar para abrigos de emergência e não são elegíveis para ajuda federal após um desastre.

O destino de muitos dos trabalhadores migrantes do estado permaneceu em grande parte desconhecido na quinta-feira, enquanto advogados e organizadores lutavam para reabrir abrigos de emergência e fazer com que linhas telefônicas funcionassem ao longo do caminho da tempestade.

Como costuma acontecer com desastres naturais, o Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA divulgou um comunicado Quarta-feira para tranquilizar os requerentes de asilo de que não serão procurados em abrigos de furacões. “O ICE e o CBP estão fornecendo assistência emergencial a indivíduos, independentemente de seu status de imigração”, afirmou. “Os oficiais do DHS não se passam e não se passarão por qualquer pessoa que forneça informações relacionadas a emergências como parte de qualquer ação de fiscalização”.

O caminho da tempestade também incluiu a comunidade agrícola de Immokalee, a sudeste de Fort Myers, que há anos luta por melhores salários e condições de trabalho para os trabalhadores agrícolas. Não se sabia se os trabalhadores migrantes nos acampamentos de trailers estavam sendo evacuados para abrigos improvisados.

Tempestades anteriores foram desastrosas para os trabalhadores migrantes. Os ventos destrutivos do furacão Andrew em 1992 demoliu um campo de refugiados perto de Homestead, no sul da Flórida, deixando muitos dos 4.000 moradores desaparecidos, de acordo com o New York Times.

Após o furacão Harvey em 2017, os imigrantes nas áreas afetadas do sudeste do Texas eram mais propensos a relatar perda de renda ou empregos devido à tempestade (64%) do que os residentes nascidos nos EUA (39%). de acordo com um relatório do Instituto de Políticas de Migração.

O mesmo relatório mostrou que os imigrantes eram menos propensos a solicitar ajuda em desastres (49%) em comparação com os residentes nascidos nos EUA (64%).

“As comunidades migrantes são particularmente vulneráveis ​​após eventos climáticos traumáticos, como furacões”, disse Ariel Ruiz Soto, analista de políticas do Migration Policy Institute, coautor do relatório. “Eles tendem a relutar em procurar serviços mesmo quando sabem que eles existem.”

O caminho de destruição que Ian fez do sudoeste ao nordeste da Flórida é um importante corredor agrícola que produz grande parte dos morangos, pimentas, abobrinhas, abóboras e frutas cítricas do estado e abriga campos de trabalho de migrantes, disse Xiuhtecutli.

Dezenas de trabalhadores haitianos e indígenas na região podem não entender as ofertas de ajuda de trabalhadores estaduais ou federais, mesmo que sejam em espanhol, disse ele. Além disso, muitos dos trabalhadores não têm carros e dependem de seus empregadores para o transporte, deixando muitos presos em áreas de desastre, disse ele.

Assim que as estradas estiverem transitáveis, Xiuhtecutli disse que planeja viajar para a área afetada com dois geradores e uma equipe de seu escritório em Orlando para distribuir refeições quentes e, esperançosamente, trazer algum alívio para algumas das vítimas mais vulneráveis ​​da área.

“Eles estão presos onde estão”, disse ele sobre os trabalhadores migrantes. “Em tempestades como esta, é muito difícil para eles encontrarem uma saída.”

Siga Jervis no Twitter: @MrRJervis.

By Ortega

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