BANGCOC (Reuters) – Perto do Grande Palácio de Bangcoc, dezenas de tailandeses desempregados estão se abrigando ao lado de moradores de rua esperando por refeições gratuitas enquanto 14 anos de inflação alta aumentam o custo de vida – uma dor de cabeça para o governo antes das próximas eleições gerais.

A liderança chegou ao poder sob Prayut Chan-O-Cha oito anos atrás e prometeu trazer estabilidade depois que protestos de longa data começaram a atingir a economia do reino.

No entanto, tem se esforçado para cumprir suas promessas e os danos que a pandemia causou na indústria de viagens foram agravados por uma crise inflacionária global que fez com que os preços subissem além do alcance de muitos.

E em um movimento visto como um símbolo da gravidade da situação, mas que provavelmente causará ainda mais dor aos consumidores, o governo recentemente elevou o preço do macarrão instantâneo pela primeira vez em mais de uma década, depois que os fabricantes que pediram um aumento anunciaram .

Para quem espera na chuva, o impacto já é dolorosamente claro.

“Alguns anos atrás, eu podia comprar meus próprios mantimentos, mas agora os mantimentos são muito caros”, disse Somchai, que deu apenas um nome e está desempregado.

“Eu não podia aceitar os preços, então preciso sair e encontrar uma doação de alimentos como essa”, disse o homem de 42 anos depois de pegar sua comida.

As eleições parlamentares devem ocorrer em março, dando ao governo de coalizão liderado pelo pró-militar Partido Palang Pracharat (PPRP) pouco tempo para mudar de rumo.

Promessas não cumpridas

Prayut foi suspenso do cargo no mês passado, enquanto o Tribunal Constitucional decide se ele atingiu seu mandato como primeiro-ministro.

Para aliviar a dor dos tailandeses em dificuldades, o governo aprovou uma proposta para aumentar o salário mínimo diário para 328-354 baht (US$ 8,83 a US$ 9,53) depois de concordar anteriormente com uma extensão da isenção do imposto sobre combustíveis.

Mas o analista político da Universidade de Naresuan, Napisa Waitolkiat, disse à AFP que as medidas são para “ganhar votos”, mas duvida que possam mudar muitos eleitores.

“O dano está além do reparo”, disse ela.

A economia parece ser um fator importante na eleição, e Napisa disse que os eleitores não esquecerão a promessa do PPRP de melhorá-lo.

“Mas uma vez que estão no poder, eles não podem cumprir a promessa”, disse ela.

E embora o aumento do salário mínimo vá de alguma forma, Pavida Pananond, professora de economia internacional da Universidade Thammasat, sugeriu que mais era necessário.

“O que precisamos olhar agora são políticas mais direcionadas que ajudariam a aliviar as dificuldades do aumento do custo de vida em famílias tailandesas de baixa renda”, disse ela.

O crescimento continua lento – apenas 2,5% no segundo trimestre, pressionado pela alta inflação, apesar do retorno de visitantes estrangeiros após as paralisações da pandemia.

“Você verá que mesmo a taxa de crescimento do PIB da Tailândia é a mais lenta da região”, disse Pavida.

– “Você não pode sobreviver” –

Pavida também alertou que aumentos de preços como o do macarrão instantâneo podem ser um prenúncio de mais aumentos nos preços dos alimentos.

“Pessoas de baixa renda, cuja renda é em grande parte gasta em alimentos ou energia, seriam ainda mais atingidas”, disse ela.

Veerayuth Sae-ung, que faz fila no centro de Bangkok para comprar um almoço de macarrão, disse que seu “estilo alimentar mudou muito”.

“Eu costumava vir aqui e comprar almoço assim todos os dias, mas ultimamente eu simplesmente não podia comprar nas barracas todos os dias”, disse o homem de 34 anos.

Greg Lange, cofundador da Bangkok Community Help Foundation, que distribui 500 refeições por dia, alertou que estão ajudando cada vez mais pessoas.

“Apesar da chuva, a fila às vezes anda dois ou três quarteirões”, disse ele.

“Acho que já era muito difícil para os idosos sobreviverem”, acrescentou seu cofundador Friso Poldervaart.

Poldervaart disse que muitos dos idosos que ajudaram perderam o contato com suas famílias e não conseguem sobreviver com o subsídio do governo de 600 a 1.000 baht por mês.

“Você não pode viver disso. É assim mesmo”, disse.

“Foi difícil assim, mas é claro que, à medida que os preços sobem, está ficando cada vez mais difícil para todos sobreviverem.” — AFP

By Ortega

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