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Trinta e sete minutos após a conclusão de um Jantar de gala tarde da noite com guias asiáticos – pontuado por pratos de lagosta selvagem do Mekong e saraman de carne – um assessor entregou o telefone ao presidente Joe Biden.

Do outro lado da linha estava David Trone, o milionário comerciante de vinhos de Maryland, a milhares de quilômetros e a 12 horas de distância, que acabara de ganhar mais um mandato na Câmara dos Deputados.

A ligação não durou muito, disse uma pessoa familiarizada com ela, mas refletiu o calor e o entusiasmo que Biden tinha Usado dezenas de vezes em chamadas candidatos em disputa na semana passada – cada um cimentando uma eleição de meio de mandato que mudou drasticamente a visão predominante de sua presidência.

“Não havia ninguém que não aceitasse o que fizemos”, disse Biden a repórteres em Phnom Penh, Camboja, logo após os democratas ganharem mais dois anos de controle do Senado – e outra rodada de congratulações. “Então, estou me sentindo bem e estou ansioso pelos próximos anos.”

Enquanto Washington lida com as ramificações políticas domésticas de um terremoto eleitoral induzido pelos eleitores que manteve o Senado nas mãos dos democratas e trouxe a inevitabilidade do controle da Câmara dos Deputados republicana para o terreno mais instável, o impacto de curto prazo mais significativo é sentido aqui em A viagem há muito planejada de Biden ao exterior, onde a primeira entrevista pessoal Reunião com o presidente chinês Xi Jinping ameaçada.

O conselheiro de segurança nacional dos EUA, Jake Sullivan, deu uma visão da dinâmica atual, observando o fato de que “muitos líderes tomaram conhecimento dos resultados das eleições de meio de mandato, entraram em contato com o presidente para envolvê-lo e apoiá-lo, dizendo que a seguem de perto. ”

Quando Biden se reuniu com líderes asiáticos antes do tempo ao seu encontro com Xi, essas conversações deram um impulso decisivo.

“Eu diria que uma questão que surgiu ao longo dos dois dias foi a questão da força da democracia americana e o que esta eleição disse sobre a democracia americana”, disse Sullivan a repórteres a bordo do Air Force One enquanto Biden viajou de Phnom Penh para Bali. Indonésia, para a cúpula do G20.

Funcionários da Casa Branca, mesmo aqueles que se preparam para perdas nas semanas que antecedem o dia da eleição, deixaram de lado qualquer relutância em usar suas contas no Twitter ou entrevistas na televisão para chamar a atenção de especialistas e políticos que previram o contrário.

É o reflexo – no exterior e em Washington – de uma equipe que, segundo as autoridades, sempre se sentiu subestimada e, depois de incansáveis ​​e conturbados primeiros 21 meses no comando, há muito luta por vitórias definitivas.

Mas do outro lado do mundo, dizem os assessores de Biden, houve um efeito tangível relacionado aos resultados das eleições que, se estivessem alinhados com as tendências históricas, ameaçavam minar sua posição à frente da reunião mais importante de seus dois primeiros anos. .

Funcionários da Casa Branca circulavam o G-20 como uma provável reunião com Xi há meses. Antes do anúncio público do noivado, houve preparativos intensos entre os dois lados. O estado tênue do relacionamento exigia uma reunião, independentemente da política doméstica.

Nas semanas que antecederam a eleição, os assessores da Casa Branca minimizaram o impacto que as amplas perdas de médio prazo teriam no peso da presença e da embaixada de Biden no exterior, citando a eles iriam mais tarde contrariar as mesmas tendências históricas.

Mas em particular, disseram várias pessoas familiarizadas com o assunto, havia uma consciência da possível tela dividida de um presidente dos EUA lutando com a derrota política de seu partido no mesmo momento em que Xi chega a Bali no auge de seu poder no Congresso do Partido da Comunidade, em que ele garantiu um terceiro mandato de quebra de normas.

“A percepção é importante, assim como a posição política”, disse um funcionário dos EUA. “Não é o principal e o fim de tudo, e nunca foi um foco central ou impulsionador do impulso, mas estamos cientes do fato de que todos ao redor do mundo estão observando essa escolha”.

Longe de ser uma responsabilidade, cada uma das chamadas de congratulações para casa destacou o vento nas costas de um presidente que entra na reunião com Xi em um momento em que as relações EUA-China estão se afastando da competição entre grandes potências. A inevitabilidade parece mover o conflito.

Quando perguntado se os resultados o colocam em uma posição mais forte para a reunião, Biden não hesitou.

“Sei que sou mais forte”, disse Biden, antes de observar que os resultados não eram necessários para que a reunião alcançasse seus objetivos, dado seu relacionamento de longa data com Xi, construído durante seu tempo como vice-presidente de seus países. As autoridades americanas também têm o cuidado de não exagerar o impacto em uma viagem – e em uma região – onde os níveis de complexidade e desafios excedem em muito o que os eleitores de qualquer distrito congressional ou estado indeciso decidem.

No entanto, Biden não é sutil em sua visão ampla dos desafios geopolíticos de um momento que ele repetidamente descreve como um “ponto de inflexão” geracional centrado na luta entre democracia e autocracia.

À medida que seus conselheiros se movem para ampliar essa construção, Biden deixou claro que a principal autocracia, animando a estratégia e a política em quase todos os cantos de seu governo, é a China de Xi.

Implicitamente em um clima na Casa Branca que só parecia ficar mais animado a cada novo dia de corridas convocadas, os resultados das eleições provam que a teoria da queda de Biden, até certo ponto, funciona – que um cenário político americano serviu para atrair aliados shake e inimigos também se estabilizou nos últimos anos.

Biden colocou a competição de alto risco com a China no centro de seus compromissos com líderes estrangeiros, pedindo aos aliados por telefone e pessoalmente que adotassem uma linha mais dura. Autoridades dos EUA têm procurado novas maneiras de ganhar vantagem na competição econômica e tecnológica indireta entre as duas potências para regiões em desenvolvimento e partes neutras.

Mas as autoridades também experimentaram uma inconfundível – e, na opinião de muitos, compreensível – relutância.

“O que eu acho é que eles querem saber: os Estados Unidos são estáveis? Sabemos do que se trata? Somos a mesma democracia de sempre?”, disse Biden em sua entrevista coletiva pós-eleitoral, descrevendo suas conversas com líderes mundiais.

No dia da eleição, aliados e inimigos em grande parte tiveram que acreditar na palavra de Biden enquanto ele tentava responder a essas perguntas com um enfático “sim”.

O ex-presidente Donald Trump, cujas mentiras eleitorais alimentaram o ataque ao Capitólio dos EUA, não se desvaneceu e continua sendo a figura mais poderosa do Partido Republicano.

Biden havia conquistado a maioria estreita no Congresso para aprovar uma agenda política doméstica de longo alcance, parte da qual foi realizada em base bipartidária. No entanto, ele ainda tinha um índice de aprovação na casa dos 40, sobrecarregado por quatro décadas de alta inflação e uma população exausta por anos correndo de crise em crise.

A possibilidade de Biden enfrentar o mesmo julgamento severo em seus dois primeiros anos no cargo como quase todos os seus antecessores recentes não era totalmente provável. Era esperado.

Em vez disso, a própria justificativa política de Biden ao passar por reuniões bilaterais e retrocessos, jantares de gala e cúpulas serviu a outro propósito para sua abordagem no cenário mundial: validação.

Biden “acredita que isso estabelece uma posição forte para ele no cenário internacional e vimos que acho que isso joga em cores vivas hoje”, disse Sullivan a repórteres depois que Biden deixou a cúpula da ASEAN-EUA, quando a reunião de Xi se aproximava. “Acho que veremos isso igualmente quando formos ao G20 e seus compromissos bilaterais em Bali.”

O último dia de Biden em Phnom Penh incluiu uma reunião com o primeiro-ministro australiano Anthony Albanese e reuniões críticas com os líderes do Japão e da Coreia do Sul – todas com foco na China.

Mas no meio disso, ele encontrou alguns minutos para voltar ao telefone.

A deputada de Nevada, Dina Titus, que enfrentava uma árdua batalha pela reeleição em um distrito recém-selecionado, havia garantido mais um mandato. Biden teve que transmitir seus parabéns.

By Ortega

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