O velho estadista da política malaia de 97 anos perdeu sua cadeira parlamentar – a primeira derrota eleitoral em 53 anos.

Ex-malaio Primeiro Ministro Mahathir Mohamad perdeu seu assento parlamentar no sábado eleições geraisprovavelmente encerrando a carreira de um dos políticos mais duradouros da Ásia.

Mahathir terminou em quarto lugar no pentatlo em seu eleitorado de longa data na ilha turística de Langkawi, disse a comissão eleitoral do país no sábado.

“É uma grande surpresa que ele não seja o único a ter [Mahathir] perdeu, mas ele perdeu de forma espetacular”, disse Florence Looi, da Al Jazeera, relatando de fora de Kuala Lumpur.

“Ele não só perdeu o assento, como também perdeu a fiança porque não conseguiu mais do que um oitavo dos votos expressos. Seu partido também não conseguiu ganhar uma única cadeira.”

Foi a primeira derrota eleitoral do político de 97 anos em mais de meio século. Ele foi primeiro-ministro da Malásia por 22 anos, de 1981 a 2003.

Ele voltou à política há dois anos, após o escândalo do fundo soberano multibilionário 1MDB. Mahathir detinha o Recorde Mundial do Guinness como “o primeiro-ministro atual mais velho do mundo” quando se tornou primeiro-ministro em 2018, apenas dois meses antes de seu 93º aniversário.

Mahathir Mohamad, ex-primeiro-ministro da Malásia e presidente da Gerakan Tanah Air.
Mahathir disputou a eleição sob seu próprio Partido dos Lutadores da Pátria. [Malaysian Department of Information/Hafiz Itam/Handout via Reuters]

“bandidos ou presidiários”

Visivelmente desacelerado pela idade, mas ainda parecendo saudável, Mahathir estava desta vez concorrendo com seu próprio Partido dos Lutadores da Pátria e riu das sugestões de que ele deveria se retirar, dizendo aos repórteres antes da eleição que ele tinha “boas chances”.

“Ainda estou conversando com você, acredito, e dando respostas sensatas”, disse Mahathir.

Ele acrescentou que seu partido não formaria alianças com partidos dirigidos por “bandidos ou presidiários” – uma aparente referência à Organização Nacional dos Malaios Unidos (UMNO), o partido do ex-primeiro-ministro Najib Razak preso.

A coalizão Barisan Nasional do primeiro-ministro Ismail Sabri Yaakob – dominada por seu partido UMNO – perdeu terreno para alianças rivais Liderado pelo ex-primeiro-ministro da Malásia Muhyiddin Yassin e pelo líder da oposição Anwar Ibrahim.

A coalizão Barisan Nasional, dominada pela corrupção, que governou a Malásia desde a independência da Grã-Bretanha até 2018, ainda pode retornar ao poder após as eleições, dependendo de alianças.

Mahathir foi criticado por governar a nação do Sudeste Asiático de 1981 a 2003 com mão de ferro, mas também é celebrado por ajudar a transformar o país de um caipira sonolento em um dos maiores exportadores mundiais de produtos de alta tecnologia.

Sua longa liderança garantiu a estabilidade política e ele ganhou o título de “Pai da Malásia Moderna” quando supervisionou a construção de rodovias e parques industriais nas décadas de 1980 e 1990.

A aliança reformista Pakatan Harapan liderada por Mahathir obteve uma vitória retumbante sobre UMNO e Najib, que mais tarde foi condenado por corrupção e atualmente cumpre uma sentença de 12 anos de prisão.

Mahathir tornou-se primeiro-ministro novamente, mas seu governo entrou em colapso em menos de dois anos devido a lutas pelo poder.

Ele alertou que se os aliados do político preso vencerem na UMNO, Najib será libertado.

Ele também se ofereceu para se tornar primeiro-ministro pela terceira vez, mas observadores disseram que ele nunca teve chance desde o início.

Seus confrontos titânicos com o líder da oposição Anwar, seu ex-herdeiro do trono, com quem teve uma disputa acirrada, dominaram e moldaram a política da Malásia nas últimas duas décadas.

No final, a idade era seu maior adversário.

“O tempo de Mahathir acabou”, disse Bridget Welsh, da Universidade de Nottingham, na Malásia, à AFP no início do mês antes da eleição.

By Ortega

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