DUBAI, Emirados Árabes Unidos (AP) – A Marinha dos Estados Unidos disse na terça-feira que encontrou 70 toneladas de um componente de combustível de foguete escondido entre sacos de fertilizantes a bordo de um navio com destino ao Iêmen do Irã, a primeira apreensão desse tipo nos anos de guerra deste país. um fogo de trégua lá entrou em colapso.

A Marinha disse que a quantidade de perclorato de amônio descoberta poderia disparar mais de uma dúzia de mísseis balísticos de médio alcance, as mesmas armas que os rebeldes houthis apoiados pelo Irã no Iêmen usaram para atingir forças aliadas do governo internacionalmente reconhecido do país, bem como as de Alvejar a coalizão liderada pela Arábia Saudita os apoia.

A aparente corrida armamentista ocorre quando o Irã ameaça a Arábia Saudita, os Estados Unidos e outras nações os protestos de meses para derrubar a teocracia da República Islâmica. Teerã culpa as potências estrangeiras – e não sua própria população frustrada – por alimentar os protestos que mataram pelo menos 344 pessoas e prenderam 15.820 pessoas enquanto a dissidência era reprimida lá.

A missão Houthis-iraniana nas Nações Unidas não respondeu aos pedidos de comentários.

“Esse tipo de transporte e apenas a enorme quantidade de material explosivo é um problema sério porque é desestabilizador”, disse o CF. Timothy Hawkins, porta-voz da 5ª Frota da Marinha baseada no Oriente Médio, disse à Associated Press. “O embarque ilegal de armas do Irã para o Iêmen está alimentando a instabilidade e a violência.”

O navio da Guarda Costeira dos EUA USCGC John Scheuerman e o contratorpedeiro de mísseis guiados USS The Sullivans pararam um tradicional veleiro de madeira conhecido como dhow em 8 de novembro no Golfo de Omã, informou a Marinha. Durante uma busca de uma semana, os marinheiros descobriram sacos de perclorato de amônio escondidos em uma carga de ureia de 100 toneladas.

A ureia, um fertilizante, também pode ser usada para fazer explosivos.

O dhow estava tão sobrecarregado com a carga que representava um perigo para a navegação próxima no Golfo de Omã, uma rota que vai do Estreito de Ormuz, o estreito estuário do Golfo Pérsico, até o Oceano Índico. A Marinha acabou afundando o navio com grande parte do material a bordo devido ao perigo, disse Hawkins.

Os Sullivans entregaram os quatro tripulantes iemenitas ao governo internacionalmente reconhecido do país na terça-feira.

Quando questionado sobre como a Marinha sabia parar o navio, Hawkins disse que a Marinha sabia por “vários meios” que o navio estava carregando o combustível e que vinha do Irã com destino ao Iêmen. Ele se recusou a dar mais detalhes.

“Dado que estava em uma rota normalmente usada para contrabandear armas e drogas ilegais do Irã para o Iêmen, isso realmente diz o que você precisa saber”, disse Hawkins. “Claramente não foi feito para o bem.”

Os houthis tomaram a capital do Iêmen, Sanaa, em setembro de 2014, forçando o governo reconhecido internacionalmente ao exílio. Uma coalizão liderada pela Arábia Saudita armada com armas e inteligência dos EUA entrou na guerra em março de 2015 ao lado do governo iemenita no exílio. Anos de combates inconclusivos levaram a nação mais pobre do mundo árabe à beira da fome.

Um embargo de armas das Nações Unidas proibiu a venda de armas aos houthis desde 2014. O Irã tem uma longa história de transferência de rifles, bazucas, foguetes e outras armas para os Houthis por meio de remessas de dhow. Embora o Irã negue armar os Houthis, especialistas independentes, nações ocidentais e especialistas da ONU rastrearam componentes apreendidos no exterior de volta ao Irã.

Um cessar-fogo de seis meses na guerra do Iêmen, o conflito mais longo, expirou em outubro, apesar dos esforços diplomáticos para renová-lo. Isso levou a temores de que a guerra pudesse escalar novamente. Mais de 150.000 pessoas foram mortas no Iêmen durante os combates, incluindo mais de 14.500 civis.

Houve ataques esporádicos desde o fim do cessar-fogo. Final de outubro, Um ataque de drone Houthi atingiu um navio de carga grego perto da cidade portuária de Mukallaque não danificará o navio.

___

Siga Jon Gambrell no Twitter em www.twitter.com/jongambrellAP.

By Ortega

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *