Matsuyama evita LIV e se compromete com o PGA Tour na véspera da defesa de Zozo

Hideki Matsuyama, que se tornou o primeiro grande campeão masculino do Japão no Masters dos EUA no ano passado, junta-se a um campo que inclui o medalhista de ouro olímpico de Tóquio Xander Schauffele, Collin Morikawa e o sul-coreano Kim Joo em ascensão, enquanto o US PGA Tour retorna ao Narashino Country Club. — imagem AFP

terça-feira, 11 de outubro de 2022 20:39 MYT

INZAI (Japão), 11 de outubro – Hideki Matsuyama disse hoje que está totalmente comprometido em competir no US PGA Tour enquanto se prepara para defender seu título no Zozo Championships desta semana em seu país natal, o Japão.

Matsuyama, que se tornou o primeiro grande campeão masculino do Japão no Masters dos EUA no ano passado, se junta a um campo que inclui o medalhista de ouro olímpico de Tóquio Xander Schauffele, Collin Morikawa e o sul-coreano Kim Joo-hyung em ascensão no PGA Tour dos EUA retorna ao Narashino Country Club.

Várias estrelas importantes, incluindo o bicampeão do Major Dustin Johnson e o campeão do British Open Cameron Smith, desertaram do US PGA Tour para o LIV Golf, apoiado pela Arábia Saudita, que oferece grandes prêmios.

O PGA Tour proibiu os golfistas de LIV de participar de seus eventos e o número 19 do mundo, Matsuyama, disse que não tem intenção de se juntar ao círculo rebelde.

“Estou no PGA Tour – os jogadores que saíram fizeram isso porque acharam que era a coisa certa a fazer, então não posso comentar sobre eles”, disse o jogador de 30 anos, que recentemente venceu o torneio deste ano. Título do Campeonato Zozo com uma águia impressionante no último buraco.

“Jogo no PGA Tour e quero continuar a dar o meu melhor aqui.”

O US PGA Tour chegou ao Japão dias após a LIV Golf realizar seu primeiro evento de US$ 25 milhões (RM117 milhões) na Ásia em Bangkok.

O circuito separatista sofre com o anúncio de que os jogadores que competem em Bangkok e o evento de final de temporada em Jeddah não receberiam pontos no ranking mundial, apesar de um acordo de co-sanção com a turnê MENA (Oriente Médio e Norte da África).

O OWGR (Official World Golf Rankings), que concede pontos, disse que não foi informado adequadamente e deve realizar uma revisão dos eventos no LIV Golf, o mais recente capítulo de uma amarga guerra civil que dilacerou o golfe e provocou alegações de “lavagem esportiva” saudita. “. . .

O americano Bryson DeChambeau, um jogador de LIV, disse que o fracasso em conceder pontos no ranking estava “atrasando o inevitável”.

Marco do tigre

Matsuyama ofereceu suas condolências aos jogadores do LIV, mas disse que o assunto pode não ser fácil de resolver.

“Acho que não há problema em entregá-los, mas acho difícil, considerando como é visto pelas outras turnês”, disse Matsuyama.

O número 11 do mundo da Noruega, Viktor Hovland, disse que os jogadores de LIV não devem “apenas acumular pontos da noite para o dia”.

“Se você quer obter pontos no ranking mundial, precisa seguir o processo”, disse ele a repórteres no Narashino Country Club.

“Ao mesmo tempo, eles têm alguns jogadores muito bons por lá e se alguns desses jogadores saírem do top 100 do mundo, também não é bom para o ranking mundial.”

O Zozo Championship de US$ 11 milhões foi estabelecido em 2019 como o primeiro torneio do US PGA Tour no Japão.

Milhares de fãs japoneses compareceram para ver Tiger Woods conquistar o título inaugural por sua 82ª vitória no US PGA Tour – igualando o recorde de 54 anos de Sam Snead.

O torneio foi realizado na Califórnia em 2020 devido à pandemia, mas retornou ao Japão no ano passado com audiência limitada.

Não há restrições de entrada este ano e Matsuyama disse que está ansioso pelo apoio em casa.

“É ótimo estar de volta como o atual campeão”, disse ele.

“Fiquei realmente impressionado nos últimos dias. Foram dias de treino, mas mesmo assim muita gente veio e torceu por nós e sei que haverá mais na quinta e no fim de semana.

“Espero que eu possa fazer o meu melhor e dar a todos algo para torcer.” — AFP

By Ortega

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