Foi no início da primavera passada quando Rafael Arutyunyan, o treinador de longa data de Nathan Chen, conversou com Roman Skorniakov, que mencionou que seu filho, o americano Ilia Malinin, de 17 anos, estava tentando acertar um eixo quádruplo, o único salto até agora com quatro as curvas devem ser executadas de forma limpa por todos os patinadores artísticos em competição. Arutyunyan, 65, que trabalhou meio período com Malinin, assegurou a Skorniakov, um atleta olímpico de 1998 e 2002 pelo Uzbequistão, que o eixo triplo de Malinin era tão sofisticado que ele acabaria conseguindo o quad. Você acredita? perguntou Skornyakov. Eu sei, respondeu Arutyunyan. Cerca de um mês depois, Skorniakov compartilhou que Malinin havia feito isso. O mundo descobriu em maio, quando a Patinação Artística dos EUA divulgou um vídeo dele acertando o eixo em um acampamento. Mesmo antes disso, Malinin era o novo líder na patinação artística dos EUA desde o medalhista de ouro olímpico Chen e seus companheiros de equipe Vincent Zhou e Jason Brown em um hiato competitivo indefinido, talvez até permanente, é um skatista ativo bem considerado em todas as quatro disciplinas que se dirige neste fim de semana para o Skate America, o primeiro evento de alto nível da temporada. Ele é considerado o favorito para se tornar o homem mais jovem a vencer a competição anual, que começou em 1979. SKATE AMERICA: Horário de transmissão “Todos os olhos estão em mim, isso coloca muita pressão sobre isso”, disse Malinin, que divide seus dias entre a Marshall High School e a pista SkateQuest na Virgínia, no último sábado. Malinin disse que ainda não sabe se tentará o Quad Axel na Skate America. Ele se concentra em programas “limpos e consistentes” com um “layout básico” que inclui mais quatro quadriciclos em seu skate livre. “Se eu insistir mais [programs] Nesta temporada, acho que será bastante consistente ao longo do tempo; especialmente se eles aumentassem a linha de base, acho que teria uma razão para tentar praticar muito”, disse Malinin, referindo-se aos pontos atribuídos a um quad axel pela União Internacional de Patinação (12,5, um ponto a mais que o próximo). salto mais alto, o Quad Lutz). “Mas agora acho que não temos tanta certeza do que fazer com isso. Por enquanto, acho que é mais uma prática do que realmente tentar colocá-lo no programa por valor. Nos próximos anos, quando a linha de base for mais alta, fará muito mais sentido colocá-la.” Ele nem mencionou o quad axel ou qualquer salto quando perguntado sobre seus objetivos para a temporada. “Melhorar a coreografia e a partitura parcial porque não foi o melhor no passado”, disse ele. Merecidos ou não, os fenômenos do salto jovem são frequentemente listados em pontuações parciais – ou artísticas –, que podem representar metade da pontuação total de um skatista. Chen experimentou isso quando adolescente, melhorando suas habilidades de patinação e interpretação musical e melhorando essas notas. Malinin vê seu estilo como uma mistura de Chen e seu ídolo de infância, campeão olímpico de 2014 e 2018 Yuzuru Hanyu, com um pouco de seu próprio sabor injetado nele. Ele vê a última parte, passando até 90 minutos de seus dias de quatro a cinco horas no gelo fazendo footwork e executando rotinas sem saltos e giros. Questionado sobre o quanto ele viaja pelo país para ver o campeão de saltos Arutyunyan na Califórnia, Malinin disse que irá para lá principalmente para trabalhar na coreografia com a renomada canadense Shae-Lynn Bourne. Ela também trabalhou com Chen. “Estou meio que no processo de encontrar meu próprio estilo”, disse ele. Ele está claramente confiante nos saltos. Malinin começou a pensar que poderia pousar o Quad Axel na última temporada quando skatistas como Hanyu tentaram (mas não pousaram de forma limpa na competição). “No começo era meio que uma piada” tentar, disse ele. Malinin começou aperfeiçoando seu eixo triplo, depois começou a praticar os quadríceps em uma barra (ajudou a técnica e preveniu quedas e lesões). “Eventualmente, isso me levou a tentar muitas tentativas”, disse ele. “E então eu consegui.” Ele já está pensando em um salto de cinco vezes sem precedentes. Ele adoraria conseguir um no treino até o final desta temporada. “Eu realmente acredito que esse cara pode fazer isso”, disse Arutyunyan. A questão é se Malinin pode chegar aos maiores palcos do esporte. E não apenas os saltos, mas todo o pacote. Em janeiro, enquanto Chen estava no centro das atenções, ele conseguiu um segundo lugar em sua estreia no Campeonato dos EUA (e foi deixado de fora da equipe olímpica de três homens por causa de sua juventude). e a falta de um CV completo). Fazendo sua estréia no Campeonato Mundial Sênior em março, ele ficou em nono lugar depois de um programa livre de quatro quads que incluiu uma queda e dois saltos com baixa rotação. No evento do mês passado, onde ele conheceu o quad Axel em sua patinação livre, ele também caiu duas vezes nos quads em seu programa curto. Isso foi alguns fãs atrás em Lake Placid, NY. Malinin foi informado de que o Skate America, a maior competição internacional anual nos EUA, esgotou uma arena de 2.500 lugares fora de Boston esta semana. “Isso me deixa muito animado, mas também amigável. É estressante ver que vou me apresentar na frente de muitas pessoas”, disse ele. “Isso vai ser algo para se acostumar em outras grandes competições, porque quem sabe, talvez haja um estádio enorme cheio de pessoas que eu tenha que me apresentar na frente.” Sarah Hughes da NBC Sports (não a patinadora) contribuiu para isso O OlympicTalk está no Apple News. Favoritar-nos! Siga @nzaccardi

By Ortega

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