Toque

  • Esta missão única alterou a trajetória de seu asteroide alvo.
  • “Esta missão mostra que a NASA está tentando estar preparada para o que quer que o universo nos jogue”.
  • A missão culminou em uma viagem de 10 meses para o DART que custou US$ 325 milhões.

Sucesso!

Uma espaçonave da NASA empurrou um asteroide pequeno e inofensivo para o espaço, disse a agência na terça-feira em Washington, DC, e deslocou a órbita do asteroide em uma missão de teste para salvar a Terra.

Cientistas da NASA confirmaram cálculos de que esta missão única mudou a trajetória de seu asteroide alvo, marcando um ponto de virada nas defesas do planeta, disse o administrador da NASA Bill Nelson nos Estados Unidos hoje. artigo de opinião publicado terça-feira.

Estamos “prontos para o que quer que o universo jogue em nós”

“Esta missão mostra que a NASA está tentando estar preparada para o que quer que o universo nos jogue”, disse Nelson durante um briefing na sede da NASA em Washington.

A sonda de 1.260 libras Double Asteroid Redirection Test (DART) colidiu com o asteroide Dimorphos de 11 bilhões de libras e 520 pés de comprimento em 26 de setembro a 14.000 milhas por hora, cerca de 7 milhões de milhas da Terra. Do tamanho de uma máquina de venda automática, a espaçonave chegou a cerca de 55 pés do centro do asteroide. O DART foi destruído com o impacto.

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Foram necessários dias de observações telescópicas do Chile e da África do Sul para determinar o quanto o impacto alterou a órbita do asteroide de 525 pés em torno de seu companheiro, uma rocha espacial muito maior.

O objetivo da agência não era destruir o asteroide, mas mudar sua órbita em torno de seu asteroide pai o suficiente para mudar suas duas trajetórias à medida que orbitam o sol.

Órbita alterada em 32 minutos

Antes do impacto, o Dimorphos levou 11 horas e 55 minutos para orbitar seu asteroide pai. Os cientistas esperavam reduzir em 10 minutos, mas Nelson disse que o impacto mudou a órbita do asteroide em cerca de 32 minutos.

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“O sucesso do DART representa uma adição significativa ao kit de ferramentas essencial que a NASA e a humanidade deveriam ter para proteger a Terra de um impacto devastador de asteroides”, disse Nelson. “Esta missão exigiu preparação e precisão incríveis para atingir um asteroide a quase 11 milhões de quilômetros de distância. A NASA superou as expectativas em todos os aspectos.”

Uma viagem de 10 meses

A missão culminou em uma viagem de 10 meses para o DART que custou US$ 325 milhões. O asteróide orbita um maior chamado Didymos, e os dois foram escolhidos porque não representam uma ameaça para a Terra.

“Este resultado é um passo importante para entender o impacto total do DART em seu asteroide alvo”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA.

“À medida que novos dados chegam todos os dias, os astrônomos podem avaliar melhor se e como uma missão como o DART poderia ajudar a proteger a Terra de uma colisão com um asteroide no futuro, se algum dia detectarmos um vindo em nossa direção”. – disse Glaze.

Apresentando: Jordan Mendoza, USA TODAY; A Associated Press

By Ortega

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