Reconhecimento…Finbarr O’Reilly para o New York Times

KHERSON, Ucrânia – O presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy fez uma visita não anunciada à Ucrânia cidade recém-libertada de Kherson na segunda-feira, ele se deleitou com talvez a conquista mais significativa das forças armadas de seu país desde o início da invasão em larga escala da Rússia em fevereiro.

“Estamos chegando ao nosso país passo a passo”, disse ele a uma multidão de centenas de pessoas, algumas das quais envoltas em bandeiras ucranianas. “Estou feliz por estarmos em Kherson.”

A visita do presidente a Kherson, poucos dias após sua recaptura, foi um sinal tangível da elevação do moral e da coragem da Ucrânia na guerra de quase nove meses. Cherson, um importante porto no Mar Negro e uma porta de entrada para a Crimeia, foi que primeira grande cidade a cair às forças russas após o início da invasão em 24 de fevereiro. A decisão da Rússia de se retirar foi Um duro golpe para o Kremlin e sua ambição de conquistar todo o sul da Ucrânia.

Ao mesmo tempo, havia lembretes claros de que o conflito estava acontecendo. Enquanto ele falava, explosões – possivelmente tropas ucranianas desativando minas – ecoaram à distância. E as forças russas permaneceram por perto, do outro lado do rio Dnipro, a uma curta distância, outro lembrete da ameaça iminente aos civis.

O Sr. Zelensky foi cercado por dezenas de soldados e policiais carregando fuzis, ressaltando a ousadia da visita.

A multidão de várias centenas de pessoas aplaudiu e gritou “Glória à Ucrânia”.

Vestindo uma parka com capuz e calças cargo, o presidente ucraniano parecia um pouco sonolento, mas desafiador. Ele falou em frente ao prédio da administração regional de Kherson, em cuja imponente fachada os tricolores da bandeira russa ainda estavam hasteados há alguns dias.

Foi agora substituída pela bandeira ucraniana e Zelensky prometeu devolver à Ucrânia todas as terras ocupadas pelos russos.

A Rússia capturou a região de Kherson no início do conflito em março. Semana Anterior, o Kremlin ordenou a retirada de suas forças quando os militares ucranianos invadiram a cidade e mais tarde assumiram o controle. As tropas ucranianas chegaram em triunfo ser bem recebido pelo resto da população.

Desde setembro, a Ucrânia reconquistou áreas no nordeste e no sul do país.

O Sr. Zelensky ficou apenas cerca de 10 minutos. Depois que ele saiu, a multidão ficou.

Uma antena parabólica foi colocada na praça e dezenas de pessoas continuaram tentando alcançar seus entes queridos.

Alina Samofalova, 26, que trabalha em uma agência de recrutamento em Kherson e carrega uma bandeira amarela e azul pendurada nos ombros, entrou na praça principal na manhã de segunda-feira sem saber que Zelensky estava a caminho.

“Estou tão animada que ele veio”, disse Samofalova, cujas unhas foram pintadas de amarelo. “Quando os orcs estavam aqui, era um clima cinza, como algo saído de um filme em preto e branco”, disse ela, insultando os soldados russos com um insulto comum.

“Agora o sol está brilhando sobre a cidade.”

Não há eletricidade, aquecimento, água encanada ou internet, e as autoridades ucranianas pediram que as pessoas deixem a cidade enquanto ela é segura e os serviços essenciais são restaurados.

A Sra. Samofalova disse que veio ao campo porque ele tem uma energia tão boa. O fato de Zelensky arriscar sua própria segurança é uma mensagem importante para o povo.

“Quando o governo e o presidente vêm ouvir nossos problemas”, disse ela, “eles parecem próximos do povo”.

Markus Santora e Matthew Mpoke Bigg e Oleksandra Mykolyshyn relatórios contribuídos.

By Ortega

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