Nos três anos desde que o último TOTO Japan Classic foi realizado no LPGA Tour, muita coisa mudou em todo o mundo e no golfe.

Em 2019, Jennifer Kupcho era apenas uma novata na turnê, Minjee Lee ainda não havia vencido seus dois grandes campeonatos e Shanshan Feng ainda estava começando. E da última vez que se apresentaram no Seta Golf Course, os três terminaram no top 10 sem perseguir o campeão Ai Suzuki, que venceu por três tacadas em seu Japão natal.

Comemorando sua 45ª edição este ano, o TOTO Japan Classic conta com 42 jogadores do LPGA Tour e 36 do Japan LPGA, que co-abençoa o evento.

Quase uma dúzia de campeões Major compõem o campo, incluindo o bicampeão do Major Minjee Lee, Hinako Shibuno, Jiyai Shin e Anna Nordqvist. Atthaya Thitikul, o novato de destaque desta temporada com duas vitórias e liderando a corrida Louise Suggs Rolex Rookie of the Year, é o jogador mais bem classificado em campo, em primeiro lugar na tabela de classificação da Rolex.

A última vez que o TOTO Japan Classic de 2019 fez parte da programação do LPGA Tour, a Suzuki ficou livre de bogey no fim de semana para vencer em seu Japão natal. Embora o torneio não fizesse parte da programação do LPGA em 2020 ou 2021 devido à pandemia de coronavírus, o torneio continuou a ser realizado dentro da programação do LPGA do Japão. Em 2020 Shin venceu pela terceira vez e em 2021 Ayaka Furue, agora novata no LPGA Tour, venceu em seu país natal, o Japão.

Furue é um dos cinco campeões anteriores competindo no Japão, incluindo Shin (2020), Suzuki (2019), Nasa Hataoka (2018) e Momoko Ueda (2007, 2011). Eles são apenas alguns dos nomes impressionantes que venceram na história do evento, que remonta a 1973. Vários membros do World Golf Hall of Fame levantaram o troféu no Japão, incluindo Amy Alcott (1979), Patty Sheehan (1981, 1988), Nancy Lopez (1982), Pat Bradley (1983), Betsy King (1992, 1993), Annika Sorenstam (2001, 2002, 2003, 2004, 2005) e Karrie Webb (2006).

Ao longo da história do torneio, o evento mudou-se para vários locais no Japão. Nesta temporada, o TOTO Japan Classic retorna ao Campo de Golfe Seta pela 14ª vez e onde foi disputado pela primeira vez em 1989. Localizado em Shiga, no Japão, o campo tem pouco mais de 6.600 jardas e um par 72. O torneio é um sprint até o final, pois é jogado em apenas 72 buracos, sem cortes, com jogadores competindo por uma batalha de prêmios de US$ 2 milhões.

Pela primeira vez em três anos, o TOTO Japan Classic receberá as melhores golfistas do mundo e celebrará seu 50º aniversário. Ao longo dos anos, o torneio produziu alguns dos maiores campeões da história do jogo, e se as últimas cinco décadas são uma indicação do que o futuro pode reservar para este torneio popular, aqui está o retorno altamente esperado do TOTO Japan -Classic .

By Ortega

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