O Campeonato do Mundo T20 na Austrália é um tipo especial de regresso a casa para eles Scott Edwards.

O capitão holandês cresceu em Blackburn, nos subúrbios do leste de Melbourne, a apenas 25 minutos do MCG. Quando criança, ele foi para os testes do Boxing Day. Ele viu Victoria, um estado que ele representou no segundo nível XI na temporada passada, jogar críquete Sheffield Shield no chão. O MCG é a casa do Richmond Tigers, que ele apoia na Australian Football League. Ele também jogou pelo Richmond Cricket Club por nove anos e ganhou uma medalha Ryder para o melhor jogador do Victorian Premier Cricket, um prêmio de prestígio conquistado no passado por nomes como Abdul Qadir, Carl Hooper e Paul Collingwood.

A perspectiva de um jogo-treino no gramado sagrado do ‘G deu água na boca de Edwards. Mas, além disso, a chance de jogar na frente de familiares e amigos em uma Copa do Mundo é um momento especial para o rebatedor: os três primeiros jogos da Holanda serão disputados em Geelong, apenas uma hora a oeste de Melbourne.

Qualquer pensamento de que Edwards é apenas um australiano oportunista usando um passaporte holandês para jogar em uma Copa do Mundo em casa está longe disso. O sotaque australiano puro sugere uma coisa, a tatuagem do logotipo de críquete holandês em seu tornozelo sugere outra.

Edwards é um orgulhoso jogador de críquete holandês que está totalmente comprometido em deixar um legado para o críquete holandês. De acordo com suas próprias declarações, seu caminho para se tornar o internacional holandês e capitão da equipe foi bastante acidental. Mas sua dedicação à causa holandesa do críquete não pode ser questionada.

“Trabalhei com alguns outros caras da seleção holandesa para criar uma associação de jogadores, o que foi uma experiência muito legal”, diz Edwards. “Espero que em alguns anos, quando eu parar de jogar críquete, tenhamos construído algo onde haja uma associação de jogadores estável para os rapazes que vêm da configuração holandesa.”

Seu vínculo com a Holanda é mais forte do que parece no papel. Seu pai Don, sua mãe Cathy, seu irmão mais velho Chris e seu avô Graham são todos australianos. Mas sua avó Tineke van der Wolk é de Haia. Edwards vive atualmente em Roterdã e tem um tio-avô e um primo que se mudaram para Leiden, a sudoeste de Amsterdã, com quem mantém contato regular.

Graham Edwards, originalmente de Whyalla, no sul da Austrália, trabalhou como engenheiro e foi enviado para Haia por sua empresa, onde conheceu Tineke. O casal acabou se estabelecendo em Melbourne.

O próprio Edwards nasceu em Tonga quando seu pai, Don, também engenheiro, estava fazendo um período de dois anos lá. Duas gerações de sua família, que viveram e trabalharam no exterior, podem explicar parcialmente por que Edwards nunca teve a intenção de jogar críquete internacional pela Austrália com visão de túnel.

“Quando eu era jovem em Blackburn South [Cricket Club], eu só queria jogar pelo time principal”, diz. “Se você for bem lá, você pensa, ‘Talvez eu possa jogar Premier Cricket.’ Então você vai jogar Premier Twos [at Richmond] e pensar: ‘Eu quero tocar com caras como Dan [Christian].'”

Edwards nem tinha jogado a primeira série em Richmond quando tirou um ano de folga em 2015 para ir a Roterdã aos 18 anos para jogar no clube holandês Excelsior. Mostrou-se tão promissor que a seleção holandesa ficou de olho nele, mas nada mais aconteceu.

Em 2016, ele começou um estágio de dois anos como eletricista em Melbourne, jogando na primeira série para Richmond. Então, do nada, no final de 2017, ele recebeu um telefonema do técnico holandês, o ex-guardião australiano Ryan Campbell.

“Recebi uma ligação de Cambo dizendo que um dos goleiros tinha uma hérnia e eles precisavam de um goleiro reserva para uma turnê”, diz Edwards.

“Claro que tive algum contato e o plano era voltar para a Holanda após o treinamento. Mas é uma oportunidade a não perder. Então eu fui até ele e falei com ele depois e ele disse: ‘Você vai se comprometer?’ Eu realmente queria tentar viver na Holanda e não olhei para trás desde então.”

Edwards admite que é um jogador de críquete por conta própria. Ele não recebeu muito treinamento técnico formal em sua juventude. Crescendo em campos sintéticos, ele teve que encontrar uma maneira de marcar com o backfoot por causa do salto. Ele encontrou uma maneira de se tornar um jogador ocupado e engenhoso, com a intenção de manipular o campo em vez de bater na bola.

“Aprendi a correr do meu jeito e quase tive que aprender a técnica depois disso”, diz ele.

Sua postura também é autodidata e parece um pouco diferente da maioria dos goleiros australianos, pois ele é um pouco mais alto que o goleiro típico. Campbell o ajudou a aprender o “processo de espera”, já que ele tinha tão pouco treinamento formal.

Como muitos jogadores holandeses, Edwards teve que aprender críquete internacional na corrida, mas é um desafio que ele adora.

“É meio que jogado sobre sua cabeça, porque muitas vezes todo mundo que faz sua estreia pela Holanda acaba de sair direto do críquete de clubes”, diz ele. “Não há nível estadual ou essa interface entre críquete de clubes e internacional, então é apenas uma questão de navegação, o que é um pouco único, mas na verdade muito legal.”

O jogo de Edwards deu um passo gigantesco este ano quando a Holanda enfrentou equipes internacionais na ODI Super League. Ele produziu dezenas de 68, 86 e 54 em uma sequência de três jogos ODI contra o Afeganistão em Doha e jogou Rashid Khan tão bem quanto qualquer um no críquete mundial. No entanto, ele admite que suas conexões australianas foram úteis, pois ele estava morando com o veterano da BBL Alex Ross em Roterdã, quando Ross passou um verão no norte jogando críquete na Holanda.

“Ele é [Ross] Obviamente conhecido por sua raspagem e como ele joga spin”, diz Edwards. “Eu trabalhei muito com ele nisso e construí meu jogo um pouco em torno de ser um bom jogador de spin.

“Falei com Rossy e algumas pessoas que se entregaram [Rashid] no Big Bash apenas para obter algumas dicas sobre isso. Obviamente, como goleiro, costumo escolher jogadores de boliche e pinos de perna, tudo bem. Ele é obviamente extremamente difícil de se livrar, mas eu senti que poderia ir contra ele e de alguma forma sobreviver.

Edwards se destacou em sua primeira série como capitão contra a Inglaterra e depois novamente contra o Paquistão. Ele acredita que tais testes irão beneficiar ele e sua equipe na Copa do Mundo na Austrália, onde alguns em seu grupo não são tão experientes quanto outros.

“Nossos meninos geralmente podem se adaptar muito bem às condições”, diz ele. “Este verão, por exemplo, mudamos de sábado para Kunstmatte para terça-feira [Pakistan quick] Haris Rauf em um postigo de gramado levemente picante.

“Acho que muitas vezes funciona quase a nosso favor que não joguemos tradicionalmente em postigos planos. Nós não jogamos postigos giratórios o tempo todo. Trata-se apenas de adaptar nosso estilo de jogo e jogar dependendo do que nos é apresentado.”

Edwards planeja ser adaptável em sua capitania do torneio e ainda está aprendendo como um dos capitães mais jovens da Holanda aos 26 anos. Ele tem o ex-capitão Pieter Seelaar em código curto depois de observá-lo de perto como vice-capitão por 2 anos. Ele também se baseará fortemente na experiência de Tom Cooper – capitão da BBL – e Colin Ackermann ao seu lado.

A Holanda também adicionou alguns pesos pesados ​​em sua equipe de bastidores. Campbell permanecerá como conselheiro do grupo após um ataque cardíaco em maio passado, enquanto Ryan Cook assumiu o papel de treinador e desenvolveu bons laços com Edwards.

“Ambos são treinadores muito bons por direito próprio”, diz Edwards. “[Cook] trabalhou muito comigo no lado da liderança, o que foi muito útil.”

Cook também trabalhou com Gary Kirsten e Christian no Hobart Hurricanes e ambos foram contratados como assistentes do Campeonato Mundial. Christian, que jogou com Edwards em Richmond, traz uma riqueza de conhecimento T20 e BBL para um grupo que planejou meticulosamente este torneio.

“[We thought] Seria bom ter alguém conosco que pudesse nos ensinar sobre as condições e ele foi o primeiro homem da lista”, disse Edwards. “Ele é de classe mundial e foi ótimo.”

A Holanda está mais bem preparada do que nunca em uma Copa do Mundo. Antes do torneio de 2021 nos Emirados Árabes Unidos, eles jogaram apenas dois jogos de treino com wickets giratórios e foram mal expostos. Desta vez, eles jogaram oito jogos em Adelaide, Brisbane e Melbourne antes. Edwards diz que aprendeu algumas lições valiosas com a decepção do ano passado e abordará este evento com uma atitude diferente.

“Por pior que tenha sido um torneio, na verdade foi bastante revelador de como planejamos jogar. Acho que no ano passado provavelmente tivemos um pouco de foco orientado a objetivos, onde pensávamos que teríamos que chegar ao Super 12. Enquanto desta vez, semelhante à qualificação, estamos muito mais orientados para o processo em torno de um jogo.”

É uma mentalidade modelada após seu jovem capitão. Toda a sua carreira foi jogo após jogo, oportunidade após oportunidade e ele saboreou todos os desafios que surgiram em seu caminho.

E como seus amados tigres de Richmond, ele espera que os leões holandeses possam rugir lá embaixo.

By Ortega

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