A cantora norte-americana Inez Foxx ajudou a popularizar a soul music na Grã-Bretanha e se apresentou regularmente na Grã-Bretanha de meados dos anos 1960 ao início dos anos 70. Inez, que morreu aos 84 anos, cantava em dupla com seu irmão Charlie e eles eram muitas vezes confundidos com marido e mulher em vez de irmãos.

Eles eram mais conhecidos por seu single de sucesso de 1963. Pássaro mimo, um vai e vem espirituoso entre a voz profunda de Charlie e os lamentos gospel irônicos de Inez. Juntos, os Foxxes já gravaram mais de 50 músicas memoráveis, e Inez também teve uma breve carreira solo.

Eles eram muito mais populares como um ato ao vivo do que como artistas de gravação. Os Beatles os elogiaram e os Rolling Stones os contrataram para apoiá-los em uma turnê pelo Reino Unido em 1964. Dusty Springfield gravou um cover de Mockingbird para seu álbum A Girl Called Dusty (e cantou em seu programa de TV ITV It Must Be Dusty em 1968, com Jimi Hendrix como seu parceiro de dueto).

Chris Blackwell, o fundador da Island Records, depois de ouvir Mockingbird em Kingston, Jamaica pela primeira vez em 1963, negociou uma licença para lançá-lo no Reino Unido, garantindo que fosse o primeiro disco a ser lançado em seu selo britânico Sue. . Foi eventualmente um sucesso no Reino Unido em um relançamento de 1969, mas naquela época a colaboração de Inez e Charlie estava chegando ao fim.

Inez e Charlie Foxx apresentam No Stranger To Love em 1966. Youtube

A aparência marcante de Inez, a voz poderosa, a presença de palco confiante e a personalidade calorosa e envolvente conquistaram o público. Que ela nunca teve grande sucesso nas paradas é um dos mistérios frequentemente encontrados na música pop.

Em 1974, ela parou de repente de gravar e se apresentar. Um público britânico leal, particularmente entre os amantes do soul do norte, continuou a defender sua música e Mockingbird manteve sua popularidade, sendo cantado por muitos e se apresentando no 1994 filme de comédia Dumb and Dumber e séries de TV populares como Os Simpsons e Will & Grace. Mas Inez permaneceu calada, daquelas que deixaram a música no auge de seu talento.

Nascida em Greensboro, Carolina do Norte, filha de John e Peggy Johnston, Inez tinha oito irmãos e era mais próxima de Charlie, que era dois anos mais velho que ela. Desde jovem, Inez se juntou à família para cantar na igreja batista local e foi reconhecida por seu talento para cantar. Ela frequentou a Dudley High School e depois de se formar juntou-se ao Gospel Tide Chorus e começou a trabalhar no Circuito da Igreja do Sul. Seu talento foi descoberto por um empresário local, Charles Fuller, que convenceu Inez a seguir carreira solo e cantar R&B.

Charlie estava determinado a trabalhar com Inez e, em 1959, eles superaram a desaprovação dos pais e viajaram para Nova York. Inez logo teve um contrato de gravação com a Brunswick Records e lançou dois 45s sem sucesso em 1960 como Inez Johnston. Os irmãos desenvolveram uma performance em dupla e adotaram Foxx como nome artístico. No início de 1963, percebendo o empresário musical afro-americano Harry “Juggy” Murray saindo de um restaurante, eles o pararam e fizeram um teste na calçada, tocando Mockingbird, uma música que eles adaptaram de uma canção infantil.

Impressionado, Murray assinou a dupla com a Sue Records. Mockingbird foi lançado no verão de 1963 e atribuído exclusivamente a Inez Foxx, e rapidamente se tornou um sucesso nas paradas pop (#7) e R&B (#2) dos EUA. Murray lançou o álbum de estréia de Foxx, Mockingbird – novamente creditado a Inez, embora Charlie escreveu ou co-escreveu com Inez 10 das 12 músicas do álbum, tocando guitarra em todas e cantando em várias.

A aparência marcante de Inez Foxx, a voz poderosa, a presença de palco confiante e a presença calorosa e envolvente conquistaram o público.
A aparência marcante de Inez Foxx, a voz poderosa, a presença de palco confiante e a presença calorosa e envolvente conquistaram o público. Foto: Registros/Alamy

Em 1964, depois de desempenhar um papel fundamental na formação de Ike & Tina Turner, Murray começou a faturar os Foxxes como Inez & Charlie Foxx. Apesar disso, eles lutaram para subir nas paradas. Guy Stevens, a quem Blackwell havia nomeado para liderar UK Sue, provou ser um excelente promotor da dupla, garantindo que seus discos fossem tocados regularmente na rádio pirata britânica (a rádio BBC dava pouco tempo de antena ao R&B na época).

Eles se tornaram visitantes regulares, apoiados em sua primeira turnê pelo Reino Unido pela jovem banda de Birmingham The Spencer Davis Group. Eles apareceram no inovador programa de música da ITV Ready Steady Go e seu single de 1964 Hurt By Love chegou ao número 40 no Reino Unido. Em 1966, eles assinaram contrato com a Dynamo Records, onde começaram a colaborar com o aclamado produtor e compositor Lutero Dixon. Inez casou-se com Dixon e co-escreveu canções com ele, incluindo I Love You 1,000 Times, um sucesso de 1966 para os Platters. Os lançamentos do Dynamo da dupla continuaram em alto nível – (1-2-3-4-5-6-7) Contar os dias 1967 trouxe seu último hit de R&B dos EUA, enquanto seu álbum Come By Here foi lançado naquele ano.

Em 1969, Charlie mudou-se para Mobile, Alabama, formou sua própria gravadora, Tee Off, e se concentrou em assinar e produzir cantores de soul. Inez continuou a gravar para o Dynamo e excursionar pelo Reino Unido. No início dos anos 70, ela se divorciou de Dixon e assinou com a Volt, uma subsidiária da Stax Records. Em seu álbum de 1973 At Memphis, Inez tocou com confiança músicas fortes e contemporâneas, mas não conseguiu produzir um grande sucesso. Em 1974, ela recusou a oferta de Stax da música Woman to Woman, que se tornou um grande sucesso para Shirley Brown, levando a decisão de Inez de deixar a indústria da música.

Este ano, James Taylor e Carly Simon teve um hit no Top 5 dos EUA com a gravação de Mockingbird, e a música teve uma vida notável desde então, com muitos artistas gravando-a pela banda britânica as Belas Estrelas ao cantor country americano Toby Keith.

Em 1990, a gravadora londrina Ace Records lançou toda a produção gravada de Inez no At Memphis & More e em 2001 coletou os singles Sue e Dynamo de Inez e Charlie no The Dynamo Duo. Mas Inez recusou todos os pedidos para se apresentar em concertos antigos e festivais de soul do norte, preferindo viver tranquilamente em Compton, um subúrbio de Los Angeles.

Charlie morreu em 1998. Inez deixa uma irmã, Jean.

Inez Foxx (Johnston), cantora e compositora, nascida em 9 de setembro de 1937; faleceu em 25 de agosto de 2022

By Ortega

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *