ANAHEIM, Califórnia (AP) – Shohei Ohtani fechou um acordo de US$ 30 milhões com o Los Angeles Angels para a temporada de 2023 no último ano da arbitragem pré-livre da estrela bidirecional.

Os Angels anunciaram o acordo no sábado, evitando um caso de arbitragem potencialmente complicado com o MVP da AL de 2021.

O acordo de Ohtani está totalmente garantido, sem mais estipulações. O contrato é o maior já concedido a um jogador elegível para arbitragem, superando os US$ 27 milhões que Mookie Betts recebeu do Boston Red Sox em janeiro de 2020, um mês antes de receber o Los Angeles Dodgers.

Ohtani tem outra temporada incrível no campo e no montículo para os Angels, realizando regularmente feitos não vistos desde o apogeu de Babe Ruth nas grandes ligas. Ele é mais uma vez um forte candidato ao prêmio de MVP da AL ao lado de Aaron Judge, dos Yankees, que igualou o recorde de home run da AL e está se aproximando da tríplice coroa de rebatidas.

Ohtani acerta .276 com 34 homers, 94 RBIs e .888 OPS como rebatedor designado dos Halos. Ele está 15-8 com um ERA de 2,35 e 213 strikeouts como seu ás no monte, e os oponentes estão batendo apenas 0,207 contra ele.

Ohtani, de 28 anos, ainda será um agente livre após a temporada de 2023 e seu futuro pode estar ligado ao destino imediato dos Angels, que encerrarão sua sétima temporada consecutiva na próxima semana. Os Angels não trocaram Ohtani até o final do prazo, apesar de terem sido eliminados dos playoffs novamente e Ohtani é muito apreciado pelos torcedores do clube.

Ohtani disse repetidamente que a vitória será um fator importante na escolha de sua casa após 2023 e o proprietário dos Angels, Arte Moreno, está atualmente considerando a venda da equipe.

A liderança de Moreno tem sido amplamente criticada durante a jogabilidade abismal dos Angels desde 2009, e um novo começo com novos proprietários endinheirados pode ser a melhor chance de convencer Ohtani a permanecer na franquia que ele ingressou no Japão em 2018. Ohtani ganhou imediatamente o prêmio de Novato do Ano da AL e alcançou uma forma única na temporada passada depois de se recuperar totalmente da cirurgia de Tommy John.

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Greg Beacham, Associated Press

By Ortega

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