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Cinco anos depois que o furacão Maria devastou Porto Rico, a ilha está em perigo com o dano de ainda outra tempestade destrutiva.

Furacão Fiona atingiu território norte-americano na segunda-feira matar quatroprovocaram deslizamentos de terra e destruíram pontes enquanto deslocavam mais de mil e deixavam mais de um milhão de moradores sem eletricidade.

Alguns se perguntam se a tempestade desencadeará o tipo de êxodo que se seguiu ao furacão Maria. Após este furacão, mais de 123.000 porto-riquenhos se mudaram permanentemente para os estados dos EUA, especificamente Nova York e Flórida Estimativas do Censo dos EUA.

E de acordo com uma nova análise do USA Today dos resultados do censo de 2020, cada um Comunidade— O equivalente a um condado de Porto Rico — diminuiu em população depois de Maria em comparação com o censo de 2010.

Por que os porto-riquenhos estão deixando a ilha?

O número da ilha na verdade vem diminuindo desde que o território dos EUA atingiu seu pico populacional em 2004. correspondente um estudo do Pew Research Center que cai para cerca de 3,2 milhões em 2018. As condições econômicas lá – particularmente uma recessão em meados dos anos 2000, cujos efeitos ainda persistem – levaram as pessoas para fora da ilha muito antes dos furacões Irma e Maria, em setembro de 2017.

Alguns foram embora recentemente, frustrados com o que consideram o fracasso contínuo do governo local em lidar com as consequências.

Marla Perez-Lugo, nascida em Santurce e criada em Mayaguez, deixou Porto Rico no ano passado. Ela já foi codiretora do Instituto Nacional de Energia e Sustentabilidade das Ilhas em Porto Rico e agora é professora de sociologia na Universidade do Texas no Vale do Rio Grande.

“O que me desorientou foi a impotência de não poder contribuir para a recuperação e reconstrução da minha ilha”, disse ela.

Dados do censo relatados anteriormente mostraram quase 440.000 menos residentes em Porto Rico na última década, uma perda de cerca de 12% da população. Durante este período grande parte da ilha comunidades registraram perdas superiores a 10% e quase todas perderam mais de 1.000 habitantes.

Os porto-riquenhos deixarão a ilha novamente?

Elizabeth Aranda, professora de sociologia da Universidade do Sul da Flórida, disse esperar que a tempestade seja um catalisador para quem já pensa em deixar Porto Rico.

“Depende da rapidez com que a energia e a água podem ser restauradas e com que rapidez as crianças podem voltar à escola e as pessoas podem voltar ao trabalho”, disse ela.

Aqueles mais dependentes de eletricidade – como aqueles com condições crônicas de saúde ou deficiências – podem achar mais difícil sobreviver sem eletricidade, disse ela, e são mais propensos a sair.

Fernando Rivera, professor de sociologia da Universidade da Flórida Central, concordou.

“À medida que os dias sem energia e água aumentam, juntamente com o aumento das temperaturas e a possibilidade de outros eventos de chuva, é altamente provável que aqueles com familiares e amigos em Nova York ou Flórida venham aos Estados Unidos em busca de algum alívio, principalmente aqueles que lidam com problemas de saúde. problemas de saúde”, disse.

Alexandra Lúgaro, 41, diretora executiva do Centro de Inovação Estratégica da Fundação para Porto Rico e ex-candidata a governador, disse que alguns podem sair por motivos específicos, como trazer parentes idosos ao continente para atendimento hospitalar.

Mas ela não acha que esse furacão vai desencadear outra onda de migração permanente.

“É diferente de Maria”, disse Lúgaro. “Por causa dos ventos, dava para ver tudo sendo derrubado. Muitas pessoas não conseguiam imaginar como poderiam simplesmente reconstruir.”

Os danos causados ​​pela água de Fiona não parecem tão assustadores, ela disse.

“Pelo contrário, acho que há muita motivação para dizer: ‘Vamos secar isso’. vamos corrigi-lo Vamos ajudar as pessoas que perderam tudo’”, disse Lúgaro. “Não vejo aquela vibe de Maria, ‘tenho que deixar Porto Rico porque não há como reconstruir.'”

O que acontecerá a seguir em Porto Rico?

Para Porto Rico, Fiona é a última de uma longa série de crises. Depois dos furacões Irma e Maria, uma onda de terremoto sacudiu a ilha em 2019 e 2020; então veio a pandemia do COVID-19.

“Suspeito que o povo porto-riquenho está cansado e há uma crescente insatisfação, até mesmo raiva, com o governo por não ter feito nenhum progresso desde o furacão Maria”, disse Aranda. “Aqueles que têm os meios e querem realmente irão. Mas isso não é novidade. Os porto-riquenhos estão deixando a ilha há décadas”.

Assim como no furacão Maria, alguns deslocamentos podem ser temporários, pois as pessoas aguardam esforços de recuperação. No entanto, se a maior parte da emigração continuar, disse Rivera, isso afetará a capacidade do território de se recuperar de dificuldades econômicas anteriores e cumprir as obrigações da dívida pública, particularmente aquelas estabelecidas pelo regulador financeiro de Porto Rico.

“O tempo é essencial para restaurar os serviços básicos e construir a confiança de que a ilha pode avançar”, disse ele. “A diáspora no centro da Flórida já está se preparando para servir aqueles que estão na ilha e aqueles que escolhem vir para cá.”

Já há mais porto-riquenhos vivendo nos Estados Unidos do que na própria ilha. De acordo com o Pew Center, o número de porto-riquenhos vive no Os estados aumentaram de 3,4 milhões para 5,6 milhões de 2000 a 2017.

O que a migração porto-riquenha significa para os EUA?

Em um estudo de 2020 em Orlando, Flórida, pesquisadores da Universidade da Califórnia, Davis descobriram que o influxo porto-riquenho após o furacão Maria aumento geral do empregoem que o emprego no sector da construção, em particular, aumentou 4%.

“Descobrimos que o influxo de porto-riquenhos de Orlando para Maria ajudou a economia a crescer, principalmente em setores como varejo e hospitalidade, pois essas pessoas aumentaram a demanda por serviços locais e logo se tornaram empregadas”, disse o principal autor, professor de economia Giovanni Peri, da Aprendendo.

Os fatores responsáveis ​​pela absorção bem-sucedida do grupo, disse Peri, incluíam seu status legal de trabalho e uma comunidade acolhedora que prontamente os associava a oportunidades de emprego em uma economia local em crescimento.

Ele disse que esses fatores estão de volta – se não mais, dadas as atuais escassez de mão de obra e vagas nos setores de hospitalidade e construção da economia da Flórida.

“Quando as pessoas de Porto Rico vão para alguns dos mesmos lugares, elas podem ter um impacto ainda maior no estímulo à economia local e na busca de emprego”, disse Peri.

By Ortega

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