Os preços do gás atingiram recordes em muitas partes da Califórnia na quarta-feira, com a área metropolitana de Los Angeles registrando uma média sem precedentes de US$ 6,49 por galão para o consumidor comum. Os preços em alguns locais do sul da Califórnia subiram para mais de US$ 8,00 por galão.

Mas especialistas disseram que os motoristas do Golden State cujos tanques não estão quase vazios podem querer esperar para reabastecer porque o alívio pode estar a caminho.

nacional, Os preços chegaram a US $ 6,42 por galãoum centavo acima do dia anterior e um pouco abaixo da média recorde de 14 de junho de US$ 6,44. Isso é quase US$ 3 a mais do que a média nacional de US$ 3,83, de acordo com a AAA.

Ao meio-dia, no entanto, havia boas notícias: os preços no atacado da gasolina vendida por refinarias e outros no Golden State caíram até US$ 1,25 por galão em relação às altas recentes e podem cair ainda mais, disse o analista do setor Patrick De Haanwith, GasBuddy, que acompanha isso. mercados de petróleo e gás.

De Haan disse ao USA TODAY que o maior fator que contribuiu para a queda foi provavelmente o governador da Califórnia, Gavin Newsom, na sexta-feira, que instruiu os reguladores estaduais do ar a permitir que as refinarias de petróleo começassem imediatamente a produzir petróleo mais barato um mês antes do normal para mudar para “mistura de inverno “gasolina. Na Califórnia, uma gasolina “mistura de verão” mais cara é normalmente necessária de maio até o final de outubro, o que cria uma poluição atmosférica menos perigosa quando misturada com o sol quente do verão.

O porta-voz da Newsom, Alex Stack, disse em um e-mail na quarta-feira: “Gov. Newsom tomou medidas diretas para trazer alívio aos californianos, mudando para o combustível de mistura de inverno cedo e responsabilizando as empresas de petróleo para o aumento dos preços do gás Apesar de baixos custos do petróleo bruto e lucros recordes.”

Mas ele acrescentou: “Embora seja um alívio bem-vindo, nosso foco ainda é encontrar respostas para esse aumento de preços sem precedentes”.

Embora alguns postos de gasolina possam reduzir os preços de varejo já na noite de quarta-feira, De Haan disse que provavelmente haverá quedas mais generalizadas no fim de semana, já que proprietários e operadores primeiro usam o estoque de preço mais alto em seus tanques e depois os enchem ao longo do nos próximos dias oferta mais barata.

Para os consumidores na bomba, nenhum alívio imediato foi discernível. No Condado de Riverside, a leste de Los Angeles, os preços atingiram um recorde alta média de US $ 6,37 por galão na quarta-feira, um centavo acima do dia anterior, de acordo com a AAA rastreador diário e palestrante regional.

Os preços dispararam ao longo de setembro e “subiram de 10 a 15 centavos de dólar por dia na última semana de setembro”, disse Doug Shupe, porta-voz do Automobile Club of Southern California., Este é o maior grupo de membros da AAA.

“Esta semana não vimos nem perto da taxa de aumento, mas eles ainda estão aumentando”, disse ele.

As autoridades da Califórnia não estão felizes. O presidente da Comissão Estadual de Energia, David Hochschild, escreveu aos executivos das refinarias estaduais na sexta-feira, pedindo-lhes que expliquem por que os preços do petróleo da Califórnia dispararam em um recorde de 84 centavos por galão em 10 dias, uma diferença de 50 centavos em relação aos preços dos EUA.

“Nunca houve tal desvio dos preços nacionais,

independentemente da manutenção planejada ou não planejada da refinaria e sem explicação

foi fornecido. A indústria do petróleo deve respostas aos californianos”, disse.

Newsom e Hochschild também observaram especificamente na sexta-feira que os preços da gasolina subiram acentuadamente no Golden State, mesmo quando os preços do petróleo caíram em todo o mundo.

Como os preços caíram na quarta-feira, ele disse em um comunicado por escrito: “Embora o preço do petróleo tenha caído para US$ 90 o barril, o preço médio do gás na bomba hoje subiu para US$ 6,43”.

Muitos californianos que lutam com os altos preços do gás estão recebendo um tiro em suas carteiras este mês.

Mesmo que a inflação tenha subido A Califórnia teve um superávit orçamentário significativo. Newsom pressionou e ganhou descontos para muitos californianos no pacote orçamentário deste ano, com depósitos diretos esperados para começar a aparecer nas contas daqueles que declaram seus impostos eletronicamente nas próximas semanas. Outros recebem cheques pelo correio. Os pagamentos variam de US$ 200 para uma única pessoa a mais de US$ 1.050 para algumas famílias, dependendo do nível de renda e de outros fatores.

E a Califórnia provavelmente não será duramente atingida pela declaração da Opep na quarta-feira de que cortará o fornecimento à medida que navios de carga carregados com produtos a gasolina de outros países chegarão a portos ao longo da costa oeste nos próximos dias e semanas, disseram Shupe e DeHaan. Isso também pode trazer alívio aos motoristas em Oregon e Washington.

Os preços das bombas na Califórnia podem cair abaixo de US$ 5 o galão, disse De Haan, salvo maiores complicações. Shupe disse esperar que os preços das viagens de Ação de Graças e Natal sejam bem mais baixos. Mas ele aconselhou os viajantes a lembrar que a manutenção simples do carro, como encher os pneus corretamente, também pode economizar muito dinheiro.

Janet Wilson é repórter ambiental sênior do The Desert Sun e da USA TODAY Network e coautora do boletim Climate Point do USA TODAY. Ela pode ser contatada em jwilson@gannett.com ou @janetwilson66 no Twitter

By Ortega

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