“Sinceramente, acho os pauzinhos aterrorizantes”, escreveu Bill Bryson em Notas de uma pequena ilha (1995). “Um par de agulhas de tricô não é maneira de capturar comida.” Tsung-Dao Lee, Prêmio Nobel de Física de 1957, viu as coisas de forma diferente e elogiou sua versatilidade: “Os pauzinhos são uma extensão dos dedos humanos. O que os dedos podem fazer, os pauzinhos também podem.” (As tomadas contrastantes podem ou não refletir apenas a habilidade do orador em tomar um gole de chow mein.)

Originários da China, os primeiros pauzinhos eram feitos de galhos e ossos de animais; Exemplos que datam de mais de 7.000 anos foram desenterrados em sítios neolíticos na província de Jiangsu. No entanto, antes de sua chegada à mesa de jantar, os pauzinhos eram usados ​​​​para mexer e recuperar a comida de uma panela, e não para comer. As refeições eram geralmente tomadas com uma colher.

Eles se tornaram o utensílio preferido com o desenvolvimento da nutrição. Arroz, macarrão e bolinhos substituíram o milheto básico comumente consumido como mingau e provou ser mais fácil de manipular com pauzinhos do que com uma colher.

Mais tarde, o filósofo chinês Confúcio pode ter influenciado sua inclusão. Quando a escassez de combustível fez com que os alimentos fossem cortados em pedaços pequenos para que pudessem ser cozidos mais rapidamente, as facas na mesa não eram mais necessárias. Isso se encaixa com os ensinamentos não violentos de Confúcio: “O homem honrado e justo evita tanto o matadouro quanto a cozinha. Ele não permite facas em sua mesa.”

no Pauzinhos: Uma História Cultural e Culinária (2015), Q Edward Wang traça sua distribuição pela Ásia; mais de um quinto da população mundial os usa hoje. As diferenças culturais são exploradas: na China, por exemplo, os pauzinhos têm cerca de 27 cm de comprimento para mover os alimentos do centro da mesa para a tigela, enquanto a versão mais curta do Japão é mais adequada para refeições individuais em caixas de bento.

A palavra inglesa vem do chinês Kuàizi, que significa “rápido” e “bambu”, enquanto a frase “Chop! Hacken!” acredita-se ser chinês Pidgin Inglês para “Quickly! Schnell”.

A etiqueta em alguns países dita que os pauzinhos nunca devem ser colocados na vertical em uma pilha de arroz, pois eles se assemelham a bastões de incenso em um túmulo. Em outros, os recém-casados ​​geralmente recebem um par como símbolo de amor e parceria.

Os pauzinhos contemporâneos do dia-a-dia são geralmente feitos de madeira, bambu ou plástico, mas as versões tradicionais podem ser feitas de porcelana, jade ou marfim. Em 2020, um casal pagou US$ 2 milhões por uma refeição beneficente que comeram com pauzinhos incrustados de diamantes de US$ 34.000. Definitivamente não para a máquina de lavar louça.

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By Ortega

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