Brooks Koepka venceu o evento LIV Golf Jeddah do fim de semana, que poucos espectadores viram e menos ainda compareceram. No vácuo, este foi um momento estranho no esporte: Koepka, quatro vezes grande campeão, liderou uma tabela de classificação incrível – Dustin Johnson, Sergio Garcia, Peter Uihlein, Matthew Wolff, Paul Casey e Joaquin Niemann – que, no entanto, não tinha entusiasmo . mesmo quando Koepka se emocionou com o quão difícil o golfe tem sido para ele nos últimos dois anos.

Isso não quer dizer que o LIV Golf Jeddah não tenha desempenhado um papel. Foi claramente significativo para seus participantes e para aqueles que administram a Upstart League. No entanto, algo que Phil Mickelson disse no início da semana continuou ressoando, já que a maior parte do mundo dos esportes ignorou a melhor história: O quatro vezes grande vencedor está quase chorando depois de derrotar outros grandes vencedores em um torneio de golfe de US$ 20 milhões, porque ele não sabia se jogaria novamente.

No entanto, o triunfo de Koepka não foi o foco. Por que é que?

Bem, existem mil razões, talvez a mais importante delas seja que o LIV Golf não é jogado no vácuo. Entre esses fatores está que o evento foi sediado na Arábia Saudita, que ganhou a reputação de administrar esta liga com o objetivo de normalizar seus problemas de direitos humanos. Então isso faz parte.

Os fanáticos por golfe até agora se recusaram a considerá-la uma liga legítima, já que a LIV depende de uma largada de espingarda, joga 54 buracos sem corte e não tem exatamente uma grande lista de golfistas além do top 10.

Mickelson, que não está no top 10, discorda. Ele passou a semana em Jeddah promovendo o LIV como o futuro do esporte.

“Como eu disse, em meus 30 anos no PGA Tour, praticamente todos os melhores jogadores jogaram no PGA Tour, pelo menos nos últimos 20 anos”, disse Mickelson. “Nunca mais será o mesmo. Eu acho que daqui para frente você tem que escolher um lado. Você tem que decidir qual lado você acha que será bem sucedido.

“E acredito firmemente que estou do lado vencedor quando se trata de como as coisas vão se desenvolver e moldar o golfe profissional nos próximos anos. Jogamos contra muitos dos melhores jogadores do mundo no LIV, e há muitos dos melhores jogadores do mundo no PGA Tour. E até que alguns dos — bem, até que ambos os lados se sentem e conversem e resolvam algo, ambos os lados continuarão a mudar e evoluir.

“E vejo que o LIV Golf está em alta, vejo que o PGA Tour está em queda e amo o lado em que estou. E eu amo como me sinto. Adoro como me sinto revitalizado e animado para jogar golfe e competir. adorei a experiência Eu amo como eles nos tratam.”

Certamente é interessante que Mickelson tenha afirmado que o LIV Golf estava em alta. Até o momento, muitos postularam que o principal impulsionador do tráfego ou audiência do LIV Golf eram suas contratações chamativas, incluindo as de Mickelson. Também adicionou Johnson, Koepka, Niemann, Garcia e o atual Campeão do Open e Campeão de Jogadores Cameron Smith.

A maneira como o LIV abordou essas contratações também foi inteligente. Distribuiu-os de tal maneira que havia um fluxo constante de intriga e interesse nas aquisições. No entanto, essas contratações servem apenas como pontos de destaque para a liga.

Na verdade, o interesse em LIV está diminuindo em vez de aumentar. A pesquisa da Golfdatatech, conduzida pela CBS Sports, mostra que apenas 23% dos entrevistados acreditam que o LIV Golf é uma “boa” ideia, acima dos 27% em uma iteração anterior da pesquisa. Além disso, 58% acham que LIV é uma ideia “ruim” ou “muito ruim”, contra 50%. (Quatro versões da pesquisa foram realizadas desde o início do LIV.)

Ao contrário das alegações de Mickelson, isso mostra que o LIV Golf não está em alta – pelo menos quando se trata de comprar dos fãs.

A maioria das pessoas entrevistadas pela Golf Datatech (66%) concorda que “não gosta de dinheiro saudita financiando o LIV Golf”. Esse número tem se mantido constante nos últimos meses.

Ainda mais interessantes são os números do YouTube. Nos cinco eventos anteriores a Jeddah (para os quais ainda não havia dados disponíveis), Boston teve de longe a melhor participação. Este evento coincidiu com a assinatura de Smith. Chicago, o evento logo após Boston, foi o segundo pior desempenho, com Bangkok um distante último lugar.

LIV Golf será transmitido em outras plataformas em todo o mundo; O YouTube não é o único lugar para assistir em todo o mundo. No entanto, os dados brutos do YouTube parecem confirmar o que outros postularam sobre grandes contratações sendo o principal catalisador que estimula o interesse na liga.

Isso pode mudar nos próximos meses e anos, mas os dados não parecem apoiar a teoria de Mickelson. Isso não significa que não acontecerá no futuro, apenas que não no momento.

Mickelson – como muitos outros – é bem pago para espalhar os pontos de discussão do LIV Golf para virar a maré no PGA Tour. Esse é o melhor interesse dela, é claro, mas isso não torna essas alegações verdadeiras. A LIV dificilmente é a única organização que se apresenta desta forma, embora se destaque nas circunstâncias.

Um dia, Mickelson pode realmente estar do “lado vencedor” de tudo isso. Só saberemos disso em alguns anos, talvez até mais. No entanto, como as coisas estão agora, isso não pode ser dito objetivamente. O LIV Golf simplesmente não joga em todo o PGA Tour como alguns querem que você acredite.

By Ortega

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