DES MOINES, Iowa—Advogados para Pieper Lewis pediu a um juiz que anulasse parte da sentença que a ordenava Pagar US $ 150.000 à propriedade de seu estuprador.

Lewis, que completa 18 anos na quarta-feira, se declarou culpado de homicídio culposo em primeiro grau e agressão em primeiro grau depois de matar Zachary Brooks, um pai de três filhos de 37 anos, que ela disse tê-la matado semanas antes de ser agredido sexualmente várias vezes. após seu assassinato. No início de 1º de junho de 2020, quando Lewis tinha 15 anos, ela esfaqueou Brooks até a morte com uma faca que encontrou em uma mesa de cabeceira no apartamento de Brooks depois de dizer que ele a agrediu.

O juiz do condado de Polk, David M. Porter Lewis deu um julgamento adiado em 13 de setembro, um tipo de remédio legal que permite que uma pessoa tenha seus registros apagados quando o período de teste terminar. Ele ordenou que ela cumprisse cinco anos de liberdade condicional no Fresh Start Women’s Center em Des Moines.

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Pieper Lewis faz seu discurso durante uma audiência de sentença na terça-feira, 13 de setembro de 2022. A adolescente de Des Moines se declarou culpada de matar seu suposto estuprador em junho de 2020.

Antes de matar Brooks, Lewis fugiu de um relacionamento supostamente abusivo com sua mãe no início de 2020. Ela acabou morando com um músico de Des Moines, de 28 anos, a quem chamava de “namorado”, que, segundo ela, a forçou a fazer sexo com homens mais velhos, incluindo Brooks, por dinheiro. Os promotores nunca contestaram as alegações de que Lewis foi agredido sexualmente ou traficado. Seu traficante ainda não foi indiciado.

Porter ordenou que Lewis pagasse US$ 150.000 ao espólio de Brooks, citando um estatuto de Iowa de 1997 que exige que indivíduos condenados por crimes paguem US$ 150.000 nos casos em que as pessoas morrem para pagar.

“O tribunal reconhece que você… seus apoiadores ficarão frustrados com a imposição da restituição de US$ 150.000 do espólio do Sr. Brooks”, disse Porter Lewis em sua audiência de sentença. “Nenhuma opção é oferecida a este tribunal, exceto conforme prescrito pela lei deste estado.”

Uma campanha de arrecadação de fundos GoFundMe iniciado pelo ex-professor de matemática de Lewis na Lincoln High School arrecadou mais de US $ 561.000 a partir de terça-feira de manhã.

O juiz distrital do condado de Polk, David M. Porter, fala com uma testemunha durante uma audiência de condenação de Pieper Lewis na quarta-feira, 7 de setembro de 2022.

Porter baseou sua decisão em uma decisão da Suprema Corte de Iowa de 2017 que encontrou uma mulher de 15 anos em Cedar Rapids, Iowa, junto com seu namorado de 19 anos, esfaqueando um homem até a morte enquanto roubava outro homem em 2013. O jovem de 15 anos se declarou culpado de assassinato em segundo grau nessa contagem e foi condenado a 25 anos de prisão.

A adolescente não recorreu de sua sentença de prisão, mas estava contestando uma ordem para pagar a propriedade de US $ 150.000 do homem que ela e seu namorado mataram. A Suprema Corte de Iowa concluiu que os juízes do tribunal distrital não têm poder discricionário para renunciar a essa restituição e que ela é constitucional mesmo quando aplicada a menores.

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No processo apresentado na segunda-feira, os advogados de Lewis, Matthew Sheeley, Paul White e Magdalena Reese, argumentaram que a natureza das ofensas nos dois casos “desapareceu”. Ao contrário da adolescente de Cedar Rapids, Lewis não planejou o crime pelo qual foi condenada, argumentaram seus advogados.

“O homicídio voluntário requer um elemento de ‘provocação séria'”, escreveu a equipe jurídica de Lewis. “A ‘provocação séria’ em questão aqui foi o estupro que Pieper sofreu imediatamente antes do esfaqueamento, um estupro cometido por Zachary Brooks.”

A adolescente de Cedar Rapids nunca foi forçada a concordar com o plano de seu namorado de roubar e matar outro homem, mas o fez de qualquer maneira, de acordo com registros do tribunal. Em contraste, Lewis disse ao traficante em 31 de maio de 2020 que não queria ir ao apartamento de Brooks. Seu traficante segurou uma faca em sua garganta para forçá-la a fazer sexo com Brooks em troca de US$ 50 em maconha, de acordo com seus advogados e seu acordo.

O caso Cedar Rapids foi motivado principalmente por dinheiro, argumentaram os advogados de Lewis. A adolescente e seu namorado queriam roubar US$ 2.000 do homem que mataram, mas só encontraram seu cartão de transferência eletrônica.

“Não havia intenção ou plano de matar Zachary Brooks. A ofensa de Pieper foi motivada pela raiva repentina que ela sentiu depois de ser estuprada pelo Sr. Brooks”, segundo os advogados, que argumentaram que a legislatura do estado de Iowa nunca teve a intenção de fazer cumprir a lei em casos como o de Lewis. Seus direitos sob o Artigo 1, Seção 17 da Constituição de Iowa e a Oitava Emenda da Constituição dos EUA, que proíbem multas excessivas, podem ser violados por causa das circunstâncias que cercam a própria vitimização de Lewis, escreveram.

“Sem o comportamento de seu traficante sexual, Pieper nunca teria conhecido o Sr. Brooks, e o Sr. Brooks nunca teria a oportunidade de estuprar esta menina fugitiva de 15 anos”, argumentaram os advogados de Lewis. “A própria noção de que ela agora tem que pagar US$ 150.000 aos herdeiros do homem que a estuprou na manhã de 1º de junho de 2020 é absurda”.

Um julgamento suspenso é um veredicto de culpado tecnicamente retido, mesmo depois de uma pessoa se declarar culpada e admitir os crimes de que é acusada. O adolescente de Cedar Rapids não recebeu um julgamento adiado, mostrando claramente que os casos variam, argumentaram os advogados de Lewis. O prêmio de US $ 150.000 é punitivo e não serve para remediar, argumentaram.

“Seu objetivo principal é punir o infrator”, escreveram os advogados. “Pieper Lewis recebeu uma sentença adiada e, portanto, não foi ‘condenado por um crime’.”

Se Porter não anular sua decisão, eles pediram que ele suspendesse sua decisão para que eles pudessem apelar.

Entre em contato com Philip Joens em pjoens@registermedia.com ou no Twitter @Philip_Joens.

By Ortega

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