Por Ju-min Park e Heekyong Yang

SEUL (Reuters) – O presidente sul-coreano, Yoon Suk-yeol, alertou que o governo pode intervir para acabar com uma greve nacional de caminhoneiros, descrevendo-a como uma medida ilegal e inaceitável para manter a cadeia de suprimentos nacional “refém” durante uma crise econômica.

Milhares de caminhoneiros sindicalizados lançaram na quinta-feira sua segunda grande greve exigindo melhores salários e condições de trabalho em menos de seis meses. A ação já está interrompendo as cadeias de suprimentos na 10ª maior economia do mundo, afetando montadoras, a indústria de cimento e produtores de aço.

Funcionários do sindicato disseram à Reuters que não há negociações ou diálogos em andamento com o governo. O Ministério dos Transportes do país disse que solicitou um diálogo com o sindicato na quinta-feira, mas as partes ainda não chegaram a um acordo sobre uma data.

Funcionários sindicais estimaram que cerca de 25.000 pessoas aderiram à greve, de um total de cerca de 420.000 trabalhadores do transporte na Coreia do Sul. O Departamento de Transporte disse que cerca de 7.700 pessoas devem entrar em greve em 164 locais em todo o país na sexta-feira, ante 9.600 pessoas na quinta-feira.

“O público não tolerará manter o sistema de logística como refém diante de uma crise nacional”, disse Yoon em uma mensagem no Facebook na quinta-feira, observando que as exportações são fundamentais para superar a instabilidade econômica e a volatilidade do mercado financeiro.

“Se a negação irresponsável de transporte continuar, o governo não terá escolha a não ser revisar uma série de medidas, incluindo uma ordem de volta ao trabalho”.

De acordo com a lei sul-coreana, se houver uma interrupção séria no transporte, o governo pode emitir uma ordem para forçar os trabalhadores do transporte a voltar ao trabalho. O descumprimento é punido com até três anos de prisão ou multa de até 30 milhões de won (US$ 22.550).

Se o governo escolher essa opção, será a primeira vez na história da Coreia do Sul que tal ordem será emitida.

A greve ocorre depois que as exportações da Coreia do Sul caíram em outubro, a maior queda em 26 meses, quando seu déficit comercial entrou no sétimo mês, ressaltando a desaceleração em sua economia voltada para as exportações.

Em meio à crise econômica, o índice de aprovação de Yoon permaneceu praticamente inalterado em 30% pela quinta semana, de acordo com a Gallup Korea na sexta-feira, embora seu foco nas questões econômicas tenha recebido uma recepção positiva.

“REAÇÃO DIFÍCIL”

Em frente ao portão do depósito de contêineres no centro de transporte de Uiwang, dezenas de caminhoneiros sindicalizados acamparam e dormem em tendas brancas, vigiados por policiais em patrulha, embora a greve até agora tenha sido pacífica.

“Vamos investir tudo, recursos e dinheiro, e implementar todas as estratégias que temos”, disse Lee Young-jo, diretor-geral da filial regional com sede em Seul da Cargo Truckers Solidarity Union (CTSU).

Lee disse que, além dos fundos disponíveis, o sindicato arrecadará fundos de emergência de seus membros se a greve for prolongada. “Estamos desesperados, mas o governo e os políticos estão calculando seus ganhos políticos e não estão nos ouvindo com sinceridade”, disse ele.

Ao contrário da greve anterior em junho, que se concentrou em impedir a movimentação de contêineres, cimento e carros, o sindicato planejava expandir suas metas e cortar o fornecimento de alimentos e combustível, disse Lee.

O presidente do sindicato, Lee Bong-ju, disse que os caminhoneiros não tiveram escolha a não ser entrar em greve depois que o governo paralisou as negociações.

“O governo de Yoon Suk-yeol está ameaçando uma resposta intransigente sem tentar encerrar a greve”, disse ele a repórteres na quinta-feira.

No primeiro dia da greve, a Korea International Trade Association (KITA) recebeu 19 denúncias de interrupções logísticas. Isso incluía a incapacidade de trazer matérias-primas, custos logísticos mais altos e atrasos na entrega que levavam a multas e interrupção do comércio com compradores estrangeiros.

Em um caso, matérias-primas para uma empresa química foram entregues sob proteção policial depois que o veículo de transporte foi impedido de entrar em uma fábrica por caminhoneiros em greve, disse o KITA.

A indústria de cimento teve uma produção estimada de 19 bilhões de won (US$ 14,26 milhões) na quinta-feira, disse o grupo de lobby Korea Cement Association, depois que os embarques caíram para menos de 10.000 toneladas devido à greve.

Isso se compara à demanda diária de cimento da Coréia do Sul de 200.000 toneladas na alta temporada entre setembro e início de dezembro. Os canteiros de obras ameaçam ficar sem material de construção após o fim de semana.

O ministério da indústria disse que os embarques também caíram no setor siderúrgico na quinta-feira. A POSCO, maior siderúrgica do país, se recusou a comentar a extensão.

Enquanto isso, os trabalhadores da fábrica Ulsan da Hyundai Motor estão programados para dirigir cerca de 1.000 carros novos diretamente aos clientes na sexta-feira, depois de entregar cerca de 50 carros na quinta-feira, disse à Reuters um representante de um sindicato separado da fábrica. Até agora, não houve impacto no desempenho do carro, disse o funcionário.

Os motoristas recrutados pela Hyundai Glovis, subsidiária de logística da Hyundai Motor, também começaram a entregar alguns carros da Kia Corp, levando-os diretamente da fábrica da Kia em Gwangju para os clientes, disse um funcionário da Kia à Reuters.

O funcionário não informou quantos carros da Kia serão entregues diretamente aos compradores.

(US$ 1 = 1.332,4700 won)

(Reportagem de Ju-min Park, Joyce Lee e Heekyong Yang; Reportagem adicional de Choonsik Yoo; Edição de Gerry Doyle e Kenneth Maxwell)

By Ortega

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