ST. PETERSBURGO, Rússia, 22 de novembro (Reuters) – O presidente Vladimir Putin elogiou nesta terça-feira o poder ártico da Rússia em uma cerimônia de bandeira e lançamento de doca para dois quebra-gelos movidos a energia nuclear que garantirão a navegação durante todo o ano no oeste do Ártico.

Putin, que presidiu a cerimônia de abertura na antiga capital imperial de São Petersburgo, no norte da Rússia, via link de vídeo do Kremlin, disse que tais quebra-gelos são de importância estratégica para o país.

“Ambos os quebra-gelos foram lançados como parte de um projeto em série de grande escala e fazem parte de nosso trabalho sistemático de grande escala para reformar e reabastecer a frota doméstica de quebra-gelos para aumentar o status da Rússia como uma superpotência do Ártico”, disse Putin.

O Ártico está ganhando importância estratégica com as mudanças climáticas, pois uma calota de gelo encolhendo abre novas rotas marítimas. Enormes depósitos de petróleo e gás estão nas regiões árticas da Rússia, incluindo uma instalação de gás natural liquefeito na Península de Yamal.

Putin sorriu quando o quebra-gelo nuclear Yakutia foi lançado nas docas e ficou de pé enquanto o hino nacional russo enfeitava o hasteamento da bandeira russa no quebra-gelo Urals, que começará a operar em dezembro.

O Yakutia de 173,3 metros (569 pés) de comprimento com um deslocamento de até 33.540 toneladas pode romper até três metros de gelo. Ele entrará em serviço em 2024.

Dois outros quebra-gelos da mesma série, Arktika e Sibir, já estão em serviço, e outro, Chukotka, está planejado para 2026.

Putin disse que até 2027, um quebra-gelo nuclear superpotente de 209 metros chamado Rossiya com um deslocamento de até 71.380 toneladas será concluído. Ele será capaz de romper o gelo de quatro metros de espessura.

“Eles são necessários para a exploração e desenvolvimento do Ártico, para garantir uma navegação segura e sustentável nesta região e para aumentar o tráfego ao longo da Rota do Mar do Norte”, disse Putin.

“O desenvolvimento deste importante corredor de transporte permitirá à Rússia explorar melhor seu potencial de exportação e estabelecer rotas logísticas eficientes, inclusive para o Sudeste Asiático.”

Putin, que chegou ao poder em 1999 com a promessa de acabar com o caos causado pelo colapso da União Soviética, conta com a presença da Rússia no Ártico, onde a Rússia tem mais de 24.000 km (15.000 milhas) de litoral que se estende desde o Mar de Barents, silenciosamente fortaleceu o Mar de Okhotsk.

Desde 2005, a Rússia reabriu dezenas de bases militares da era soviética no Ártico, modernizou sua marinha e desenvolveu novos mísseis hipersônicos projetados para escapar dos sensores e defesas dos EUA.

Especialistas do Ártico dizem que o Ocidente levaria pelo menos 10 anos alcançar com os militares russos na região, se assim o desejar.

relatórios para a Reuters; Adaptação de Guy Faulconbridge e Mark Trevelyan

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By Ortega

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