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A Associated Press demitiu na segunda-feira um repórter de segurança nacional que forneceu informações falsas sobre um ataque de míssil na Polônia na semana passada, levando a uma reportagem e história generalizada, mas imprecisa, que sugeria que a Rússia era responsável pelo incidente.

James LaPorta, 35, foi demitido após uma breve investigação, confirmaram funcionários da organização de notícias ao The Washington Post.

Este Explosão em 15 de novembro em Przewodow, um vilarejo polonês perto da fronteira com a Ucrânia, matou duas pessoas e provocou temores globais. Horas depois, a Associated Press publicou um alerta de mensagem Ele explicou que um “alto funcionário da inteligência dos EUA não identificado diz que mísseis russos entraram na Polônia, membro da OTAN, e mataram duas pessoas”.

Esta informação estava aparentemente errada. Autoridades da Polônia e da União Europeia disseram mais tarde acreditar que um único míssil disparado pelas forças ucranianas saiu do curso e pousou na fronteira com a Polônia.

Mas o primeiro alerta da AP, transmitido para milhares de agências de notícias em todo o mundo, sugeria uma nova escalada terrível na invasão da Ucrânia pela Rússia. A Polônia é membro da OTAN e um ataque russo em seu território pode ter provocado uma resposta militar ocidental sob os termos da Organização do Tratado de Autodefesa Mútua. Outras organizações de notícias rapidamente deram a notícia.

Um dia depois, a AP, citando o oficial americano não identificado, substituiu sua história por uma correção Um aviso. Ela disse que sua fonte anônima estava errada e que “relatórios subsequentes indicaram que os mísseis foram fabricados na Rússia e provavelmente lançados pela Ucrânia em defesa contra um ataque russo”.

Anteriormente: Como uma fonte anônima provocou um alarme falso sobre um ataque russo à Polônia

A demissão de LaPorta foi relatada pela primeira vez pelo Daily Beast na noite de segunda-feira.

LaPorta se recusou a comentar. Ex-fuzileiro naval dos EUA que serviu no Afeganistão, ele ingressou na AP em abril de 2020, após vários anos como repórter freelance. Ele relatou para o serviço de inteligência em assuntos militares e questões de segurança nacional.

Funcionários da Associated Press se recusaram a identificar LaPorta como a fonte do aviso. Em comunicado, a porta-voz da AP, Lauren Easton, disse: “Os rigorosos padrões e práticas editoriais da Associated Press são essenciais para a missão da AP como uma organização de notícias independente. Para garantir que nossos relatórios sejam precisos, justos e baseados em fatos, aderimos e aplicamos esses padrões, incluindo o uso de fontes anônimas. Quando nossos padrões são violados, devemos tomar as medidas necessárias para proteger a integridade das reportagens. Não tomamos essas decisões levianamente, nem as baseamos em casos individuais”.

As comunicações internas da AP vistas pelo The Post revelam alguma confusão e mal-entendidos durante a preparação do relatório falho.

LaPorta compartilhou a dica do funcionário dos EUA em uma mensagem eletrônica por volta das 13h30, horário do leste. Um editor imediatamente perguntou se a AP deveria tomar conhecimento de sua dica: “Ou precisamos de confirmação de outra fonte e/ou da Polônia?”

Após uma discussão mais aprofundada, um segundo editor disse que “votaria” para publicar um alerta, acrescentando: “Não consigo imaginar nenhum funcionário da inteligência dos EUA errando nisso”.

Mas uma pessoa da Associated Press familiarizada com a conversa maior em torno da história naquele dia disse que LaPorta também disse a seus editores que um executivo sênior já havia verificado a fonte da dica de LaPorta – e deixou a impressão de que a aquisição da história havia sido aprovada. Embora este editor tenha inicializado histórias anteriores usando a fonte de LaPorta, este editor não havia contabilizado a história do foguete.

Easton disse que a organização não espera nenhuma disciplina dos editores envolvidos.

By Ortega

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