Enfrentando a “maior crise alimentar global de nossas vidas”, os países devem encontrar uma maneira de ir além de “acalmar de crise alimentar em crise alimentar” e encontrar soluções de longo prazo, mesmo que as mudanças climáticas e a turbulência política tornem isso difícil, disse o principal Biden funcionários de ajuda externa disse – Governo na quarta-feira em Des Moines.

Samantha Power, administradora da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, ex-embaixadora dos EUA nas Nações Unidas e vencedora do Prêmio Pulitzer por seu livro de 2002 sobre o fracasso dos EUA em evitar o genocídio, foi a oradora principal do Simpósio Internacional Norman E. Borlaug World Food Prize . O encontro, que acontece esta semana no Iowa Events Center, culminará na noite de quinta-feira. a entrega do prêmio deste ano a Cynthia Rosenzweiguma pesquisadora da NASA, por seu trabalho na avaliação da ameaça à agricultura e à segurança alimentar das mudanças climáticas.

Power enfatizou a urgência de enfrentar a crise climática e a crescente ameaça de fome em todo o mundo.

“As mudanças climáticas estão levando a choques cada vez mais catastróficos, e com tantos dos piores impactos atingindo os agricultores pobres, como podemos quebrar o ciclo de crise alimentar após crise alimentar?” perguntou Power. “Como podemos aproveitar a indústria, o know-how e a determinação obstinada dos agricultores de todo o mundo e o trabalho de tremendos inovadores… para alimentar o planeta sem acelerar ainda mais as mudanças climáticas?”

“É uma tarefa difícil, mas sabemos o que é preciso”, disse ela. “Começa com a mudança do que cultivamos, como cultivamos e quem se beneficia com isso. E não poderia ser mais urgente.”

O desespero aumenta no Chifre da África à medida que a seca cobra seu preço

De acordo com Power, 828 milhões de pessoas vão para a cama com fome todas as noites e 49 milhões tiveram um membro da família morto de fome.

O problema é particularmente agudo no Chifre da África, onde a fome induzida pela seca está devastando a Somália, matando pessoas e animais, disse Power, acrescentando que a Etiópia pode seguir em breve. Ela disse que na região já devastada pelo conflito que visitou neste verão, “milhões de gado morreram e os pastores que cuidam desses animais por tantas gerações perderam seus meios de subsistência e fontes de significado e identidade”.

Embora seja uma área acostumada a secas severas, ela disse que soube de um “número crescente de suicídios nessas comunidades, tão desesperadoras se tornaram as condições”.

As causas da crise alimentar são complexas, disse Power, mas ela apontou para a pandemia do COVID-19, que está “esfriando as economias, fragmentando as cadeias de suprimentos e causando enormes picos de inflação em todos os lugares”. Adicionalmente, A invasão russa da Ucrâniauma das regiões de cultivo de grãos mais produtivas do mundo, “mantém reféns os suprimentos globais de alimentos, fertilizantes e combustível e nega alimentos às comunidades mais pobres do mundo”, disse ela.

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Mas “mais do que qualquer outra força, a mudança climática ameaça a capacidade da humanidade de se alimentar”, disse ela, citando um relatório das Nações Unidas que descobriu que o mundo enfrenta três vezes mais desastres climáticos extremos a cada ano do que na década de 1980.

“Esses desastres estão prejudicando a agricultura mais do que qualquer outra indústria”, disse ela, acrescentando que custaram aos países em desenvolvimento US$ 108 bilhões em danos às colheitas, quebras de safra e redução da pecuária de 2008 a 2018.

“Este ano há uma difusão e implacabilidade dos choques climáticos, causando dor lancinante nas comunidades e provocando apelos cada vez mais altos por justiça climática”, disse Power.

Ela disse que os EUA forneceram “quantidades sem precedentes de assistência humanitária”, passando de US$ 10,7 bilhões em 2020 para US$ 15 bilhões este ano, incluindo US$ 865 milhões para ajudar a enfrentar a crise na Somália. Mas ela disse que outras nações doadoras devem intensificar.

“As mudanças climáticas estão causando estragos mais rápido do que podemos reagir”, disse Power, cuja agência administrou mais de US$ 35 bilhões em fundos de ajuda no ano fiscal de 2022. “Não há como acompanhar o dinheiro ou a ajuda alimentar. O curso em que estamos não é sustentável.”

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Power apontou para o trabalho do fundador do Prêmio Mundial da Alimentação, Norman Borlaug, na década de 1960, quando, diante da explosão da população do Terceiro Mundo, “muitos previram o início da fome global… Mas Borlaug, com sua determinação pelo Centro-Oeste… saudou a inovação agrícola como forma de alimentar o mundo”.

O falecido Borlaug recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1970 por sua pesquisa sobre o cultivo de variedades de trigo resistentes à seca e de alto rendimento. Ele é considerado o “Pai da Revolução Verde” que salvou um bilhão de pessoas da fome.

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A Revolução Verde mostrou ao mundo que a introdução de “inovação agrícola, juntamente com amplo investimento público e privado na agricultura, poderia reduzir drasticamente a pobreza”, disse Power.

No entanto, ela observou que “também veio com compromissos”. O uso excessivo de fertilizantes e pesticidas poluiu as fontes de água e expandiu os aquíferos sub-irrigados, disse ela.

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“Isso fez com que alguns dos solos mais férteis do mundo encolhessem em lugares como Índia e Paquistão”, disse ela.

Os agricultores pobres muitas vezes não conseguem adotar a inovação agrícola porque não têm dinheiro, terra ou educação para aproveitar as novas tecnologias, disse Power. “E as mulheres foram marginalizadas por leis e normas culturais.”

“As empresas privadas não achavam que poderiam se beneficiar investindo em áreas rurais ou em pequenos agricultores”, disse ela. “E a falta de apoio do governo significava que não havia financiamento público suficiente para preencher a lacuna.

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“Apesar desses trade-offs, a principal lição da Revolução Verde foi clara”, disse Power: Com investimentos em produtividade agrícola e pesquisa com financiamento público, “a oferta de alimentos pode crescer mais rápido que a demanda”.

Para melhorar a pesquisa e o fornecimento de alimentos saudáveis, a USAID e o Departamento de Agricultura dos EUA destinarão US$ 75 milhões para ajudar processadores de alimentos em países que lutam contra a fome e a pobreza a obter alimentos básicos com vitaminas e vitaminas essenciais, de acordo com a Power enriquecem minerais. US$ 27 milhões para ajudar pequenos agricultores a acessar imagens de satélite e tecnologia de sensoriamento remoto para melhorar o uso de fertilizantes caros; e US$ 3,8 milhões para universidades africanas para expandir o chamado cultivo de sementes para tornar as colheitas mais resistentes a condições climáticas extremas, pragas e doenças.

Donnelle Eller cobre Agricultura, Meio Ambiente e Energia para o Registro. Você pode contatá-los em deller@registermedia.com ou 515-284-8457.

By Ortega

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