da NASA A missão para testar se o mundo poderia um dia ser salvo de um cenário apocalíptico em que um asteróide é colocado em rota de colisão com o nosso planeta provou ser bem sucedida depois que foi confirmado que uma rocha espacial gigante morreu após impactar a espaçonave DART mudou seu órbita pretendida. A sonda DART da agência espacial dos EUA foi enviada ao cosmos para colidir deliberadamente com a rocha espacial de 60 metros de largura chamada Dimorphos, que atingiu de frente no mês passado. Mas foi apenas nesta terça-feira que a NASA conseguiu confirmar que o impacto havia desviado o asteroide com sucesso, depois que pesquisadores compilaram medições de suas observações com uma variedade de telescópios espaciais e terrestres.

Embora Diomorphos tenha sido apenas um teste, ele marca um grande avanço nas defesas planetárias e pode um dia ajudar a salvar o mundo inteiro do Armagedon se tal cenário se materializar. O administrador da NASA, Bill Nelson, disse: “Esta missão mostra que a NASA está tentando estar preparada para o que quer que o universo nos jogue. Acredito que a NASA provou que estamos falando sério como defensores do planeta.

“Chamamos a atenção de milhões de pessoas em todo o mundo com este teste. E isso porque o DART, como o chamamos, parecia um enredo de filme.”

Do tamanho de um carro, o Teste de Redirecionamento de Asteroides Duplos (DART) da NASA foi a primeira tentativa de um “sistema de defesa planetária”. A sonda colidiu com Dimorphos a 10,8 milhões de milhas da Terra para ver se um simples impacto cinético baseado na transferência de momento poderia alterar a trajetória da rocha espacial.

Dimorphos tem 560 pés de diâmetro e é a chamada “lua de planeta menor” orbitando um asteróide maior chamado 65803 Didymos. Antes do DART bater em Dimorphos, o Dimorphos levou 11 horas e 55 minutos para orbitar Didymos uma vez.

Agora, após o impacto, leva 11 horas e 23 minutos – uma mudança de 32 minutos. dr Nancy Chabot, do Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, que liderou a missão da NASA, disse: “Esta é uma mudança de 4% no período orbital de Dimorphos em torno de Didymos. O DART apenas deu um empurrãozinho nele. Mas se você quiser fazer isso no futuro, deve fazê-lo com anos de antecedência.

“O tempo de aviso é realmente crítico aqui para que esse tipo de deflexão de asteroides possa ser usado no futuro como parte de uma estratégia de defesa planetária muito maior”.

A missão de US $ 330 milhões (£ 306 milhões) levou cerca de sete anos para ser desenvolvida e a sonda DART foi destruída no impacto. Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, disse: “Pela primeira vez, a humanidade alterou a órbita de um objeto planetário.

“À medida que novos dados chegam todos os dias, os astrônomos podem avaliar melhor se e como uma missão como o DART poderia ajudar a proteger a Terra de uma colisão com um asteroide no futuro, se algum dia detectarmos um vindo em nossa direção”. ”

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Embora a órbita do asteroide tenha sido confirmada como alterada, a equipe agora está tentando medir quanto momento foi transferido do DART para o Dimorphos. No momento do impacto, o Prob estava voando pelo cosmos a impressionantes 14.000 milhas por hora (22.530 quilômetros por hora). Agora os astrônomos vão analisar a quantidade de rochas e poeira lançadas ao espaço após o impacto.

dr Chabot disse: “O DART nos forneceu alguns dados fascinantes sobre as propriedades dos asteroides e a eficácia de um impactor cinético como tecnologia de defesa planetária. A equipe do DART continua trabalhando neste rico conjunto de dados para entender completamente este primeiro teste de defesa planetária da deflexão de asteroides.”

De acordo com Megan Bruck Syal, do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, o teste não sinaliza que a Terra possa estar totalmente pronta para uma ameaça séria ainda. Ela disse à National Geographic: “Em uma emergência real, podemos ter que fazer uma mudança muito maior na velocidade, e o asteroide pode ser mais massivo.

“Se precisássemos de mais do que um impacto cinético para remover com sucesso um asteroide de uma trajetória de impacto com a Terra, um ambiente empoeirado poderia representar um desafio maior para navegar um segundo impactor no asteroide alvo”.

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O Dimorphos e o Didymos foram escolhidos pela NASA para o teste DART por várias razões, incluindo sua relativa proximidade com a Terra.

A agência espacial também escolheu essas rochas espaciais porque fazem parte de um sistema binário, o que significa que é possível calcular as mudanças na velocidade de Dimorphos rastreando a frequência com que a luz de Didymos desaparece quando seu satélite passa na frente dele.

Nenhum deles representa uma ameaça para a Terra, nunca foi e continuará em órbita ao redor do Sol.

A sonda DART foi lançada do foguete Falcon 9 da SpaceX, um foguete reutilizável de dois estágios projetado e fabricado pela empresa de Elon Musk para o transporte confiável e seguro de pessoas e cargas úteis para a órbita da Terra e além.

O modelo de foguete foi usado para 180 lançamentos até agora, incluindo a missão de entregar os satélites Starlink de Musk, inclusive da Base da Força Espacial Vandenberg, na Califórnia, onde a sonda DART começou sua missão.

By Ortega

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