WELLINGTON, 21 de novembro (Reuters) – A principal corte da Nova Zelândia decidiu nesta segunda-feira que a idade de 18 anos para votar no país é discriminatória, forçando o parlamento a debater se ela deve ser reduzida.

O caso, que está na Justiça desde 2020, foi comprado pelo grupo de defesa Make It 16, que busca a redução da idade para 16 e 17 anos.

A Suprema Corte considerou que a idade atual de 18 anos para votar é inconsistente com a Declaração de Direitos do país, que dá às pessoas o direito de não sofrer discriminação aos 16 anos.

A decisão desencadeia um processo no qual a questão deve ser levada ao Parlamento para discussão e revisada por uma comissão parlamentar seleta. Mas não força o Parlamento a mudar a idade de votação.

“Isso é história”, disse Caeden Tipler, codiretor da Make It 16, acrescentando: “O governo e o Parlamento não podem ignorar uma mensagem legal e moral tão clara. Você tem que nos deixar escolher.

O grupo diz em seu site que não há justificativa suficiente para desencorajar jovens de 16 anos a votar se puderem dirigir, trabalhar em período integral e pagar impostos.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, disse que o governo elaboraria um projeto de lei para reduzir a idade para 16 anos, que poderia ser submetido a votação no Parlamento.

“Pessoalmente, sou a favor da redução da maioridade eleitoral, mas não se trata apenas de mim ou do governo, qualquer mudança na lei eleitoral dessa natureza requer 75% de apoio parlamentar”, afirmou.

Os partidos políticos têm opiniões diferentes sobre esta questão. Os Verdes querem uma ação imediata para baixar a maioridade eleitoral para 16 anos, mas o principal partido da oposição, o Partido Nacional, não apoia o adiamento.

“Obviamente temos que traçar uma linha em algum lugar”, disse o líder do Partido Nacional, Christopher Luxon. “Estamos confortáveis ​​com o limite de 18. Muitos países diferentes têm lugares diferentes onde a linha é traçada e, do nosso ponto de vista, 18 está bom.”

Reportagem de Lucy Craymer; Editado por Bradley Perrett e Shri Navaratnam

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By Ortega

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