Quando uma universidade com fins lucrativos disse a seus 2.000 alunos na semana passada que fecharia em alguns dias, culpou o Departamento de Educação por sua decisão.

A Universidade de Stratford, com sede na Virgínia, oferecia cursos de administração de empresas, artes culinárias e enfermagem, e foi uma das cerca de duas dúzias de escolas aprovadas para receber financiamento federal pelo Conselho de Credenciamento de Faculdades e Escolas Independentes. No entanto, o Ministério da Educação despojou o ACICS de seu poder Credenciamento de universidades em agosto por não cumprirem os padrões governamentais.

Como muitas faculdades com fins lucrativos dependem da ajuda do governo para permanecer no negócio, perder o acesso a esse dinheiro pode ser uma sentença de morte. Um e-mail enviado na sexta-feira do presidente de Stratford, Richard Shurtz, aos alunos, disse que o governo havia impedido a faculdade de recrutar novos alunos e exigia que a escola postasse uma “grande carta de crédito” – essencialmente uma garantia, antes que a instituição pudesse receber fundos federais adicionais.

“Infelizmente, essas condições impossibilitaram a continuidade das operações”, escreveu Shurtz em um e-mail obtido pelo USA TODAY. “Sem novos alunos, não teríamos fluxo de caixa suficiente para administrar o negócio. Seremos forçados a interromper as operações em todos os locais no final deste mandato.”

O governo federal disse que as instituições aprovadas pela ACICS não vão recorrer começou a fecharteriam 18 meses para encontrar um novo credenciador se quisessem continuar recebendo financiamento federal.

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Este período de carência não fez nada para manter a Universidade de Stratford à tona. O último dia do semestre letivo é 9 de outubro. de acordo com o calendário acadêmico da universidademas os alunos disseram que seus professores terminarão suas aulas até sexta-feira.

Quando um A escola fecha sem aviso, os alunos perdem não apenas o dinheiro que pagaram para a faculdade, mas também o tempo e o esforço que dedicaram para obter seu diploma. Pode ser particularmente difícil transferir créditos de escolas fechadas que não têm mais funcionários.

Este O governo federal pode renunciar a empréstimos estudantis e redefinir bolsas estudantis para estudantes cuja faculdade fecha inesperadamente durante seus estudos. Para fazer isso, no entanto, eles podem ter que desistir de quaisquer créditos que possam ter adquirido.

Estudantes da Universidade de Stratford prestes a se formar disseram que prefeririam apenas se formar. Estudante de enfermagem Johanna Altamirano, 40, disse que espera se formar em maio de 2023 e um hospital local já concordou em contratá-la. O fechamento da escola coloca esse trabalho em risco.

“Queremos terminar. Queremos fazer o ensino médio. Queremos integrar a equipe de enfermagem”, disse Altamirano. “Você está tentando construir uma vida melhor para si mesmo, e vai ser jogado pela janela se não conseguirmos.”

Johanna Altamirano, 40, à esquerda, e Amethyst Whitaker, 29, deveriam se formar na Stratford University na primavera de 2023.  Eles dizem que estão devastados que a escola planeja fechar dentro de uma semana.

A administração da universidade deu poucas respostas. Estudantes, muitos dos quais estavam chorando, participaram de uma sessão informativa na segunda-feira no campus da escola em Alexandria, Virgínia, disse Amethyst Whitaker, 29. um dos primeiros a postar sobre o fechamento da escola nas redes sociais.

“É devastador que não haja garantia de nossa educação neste momento”, disse Whitaker. “Queremos saber se podemos completar nossos estudos sem começar tudo de novo.”

O USA TODAY revisou o vídeo da reunião de segunda-feira. Nele, os alunos os incitavam a fazer perguntas, pois Shurtz disse que entendia que eles estavam chateados. Ele acrescentou que também estaria se estivesse no lugar dela.

Ele disse que os alunos receberão reembolsos antes do fechamento da escola na sexta-feira. Ele também mencionou que representantes de outra faculdade estariam no campus na quarta-feira, mas não disse que definitivamente aceitariam os créditos dos alunos. E ele culpou o Departamento de Educação pelo fechamento da escola, reiterando a exigência do Departamento de que as escolas agora credenciadas pela ACICS não deveriam aceitar novos alunos.

“Se não pudéssemos matricular novos alunos, não tínhamos escolha a não ser não continuar porque não teríamos fluxo de caixa suficiente para continuar”, disse Shurtz.

O Departamento de Educação não respondeu imediatamente ao pedido de comentário do USA TODAY.

Na tarde de segunda-feira, ainda não havia notificação de Stratfords Site sobre o próximo fechamento. A mensagem não havia sido publicada na escola Facebook ou Twitter Páginas. Não ficou claro se os créditos da instituição seriam transferidos para outra faculdade ou se eles fizeram parceria com uma universidade para garantir que seus alunos pudessem se formar.

Altamirano, que também participou da reunião de segunda-feira, disse que o governo forneceu poucos detalhes sobre como transferir ou reembolsar os pagamentos do semestre de outono.

O USA TODAY ligou para o campus da universidade em Alexandria na segunda-feira de manhã e foi informado que a escola emitiria uma declaração. A pessoa que respondeu não forneceu um número de telefone ou endereço de e-mail de qualquer pessoa autorizada a falar com a mídia. Shurtz não respondeu a um e-mail pedindo comentários.

O que é a Stratford University e como ela está conectada ao ACICS?

A Universidade de Stratford tinha cerca de 1.600 alunos de graduação e uma taxa de graduação de cerca de 30%, de acordo com dados federais. O governo federal Estima-se que custe $ 24.700 Stratford, que é maior do que a média nacional para escolas de quatro anos de US$ 19.500.

Michael Itzkowitz, um funcionário sênior que supervisiona o ensino superior no think tank de centro-esquerda Third Way, disse que a Universidade de Stratford é a maior instituição ainda supervisionada pela ACICS e recebeu cerca de US$ 20 milhões no ciclo mais recente de ajuda federal. Seu fechamento, disse ele, sugere que as faculdades restantes “podem seguir o exemplo, pois outros credenciadores manterão distância”.

O prédio do Departamento de Educação dos EUA é mostrado em 21 de julho de 2007 em Washington, DC.

Itzkowitz perguntou por que a universidade não havia encontrado um novo credenciador. Embora o governo federal tenha retirado oficialmente o reconhecimento da ACICS em 2022, Em 2021 havia sinais que o Departamento de Educação provavelmente tiraria a posição do credenciador.

“Você poderia ter procurado e recebido a aprovação de outro credenciador universitário a essa altura”, disse Itzkowitz. “O fato de eles não terem sido oficialmente aprovados significa que eles não tomaram as medidas necessárias ou não foram aprovados.”

O e-mail da Shurtz mencionou a recente ação do Departamento de Educação contra a ACICS, mas o futuro do credenciador está sob escrutínio do governo e da mídia desde 2016.

O Departamento de Educação da era Obama decidiu fechar a agência este ano após o fechamento de alto nível de Instituto Técnico ITT e faculdades coríntias. Mas após uma decisão do tribunal federal, o governo Trump, sob a então secretária de Educação Betsy DeVos, restabeleceu o credenciador em 2018. Uma investigação de 2020 da rede USA TODAY descobriu que isso é verdade agência havia aprovado a Universidade Nacional Reaganuma instituição sem alunos ou professores.

Esta faculdade foi credenciada por um grupo sancionado por DeVos: Não encontramos nenhuma evidência de alunos ou professores.

Em julho de 2021, sob o governo Biden, o departamento disse que retiraria a ACICS de seus poderes de licenciamento universitário. A acreditadora recorreu da decisão do governo, mas a Secretaria de Educação não rejeitou a reclamação da agência dentro Agosto.

By Ortega

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