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AMSTERDÃ (Reuters) – Um tribunal holandês condenou nesta quinta-feira dois russos e um ucraniano pelo assassinato da queda de um avião da Malaysia Airlines em 2014 sobre o leste da Ucrânia, um ataque que matou todos os 298 passageiros e tripulantes a bordo.

A condenação dos réus – dois ex-oficiais do serviço de segurança russo e um cidadão ucraniano que comandava separatistas pró-Rússia na região de Donbass, no leste da Ucrânia – envolveu o governo russo. Moscou nega há muito tempo a responsabilidade pela destruição do jato e se recusa a extraditar o acusado ou a cooperar com os investigadores. Um terceiro acusado russo foi absolvido.

O acusado não compareceu à audiência e não está preso. Os condenados são Igor Girkin, ex-coronel do serviço de segurança FSB da Rússia, que mais tarde serviu como ministro da Defesa da autoproclamada República Popular de Donetsk; Sergey Dubinsky, ex-oficial da agência de inteligência militar russa GRU; e Leonid Kharchenko, comandante ucraniano das forças separatistas em Donbass.

Eles foram condenados à prisão perpétua, embora nunca possam ser capturados.

O quarto acusado, Oleg Pulatov, que atuou em unidade especial do GRU, foi absolvido por falta de provas. Pulatov foi o único réu que enviou advogados em sua defesa durante o julgamento, e ele já havia pedido a absolvição ao tribunal, dizendo que não teve nenhum papel no incidente.

O veredicto seguiu uma investigação de um ano sobre quem disparou um míssil terra-ar Buk que atingiu o Boeing 777 que voava de Amsterdã para Kuala Lumpur em 17 de julho de 2014, deixando corpos e destroços espalhados pelos campos no leste da Ucrânia.

O incidente ocorreu durante combates entre separatistas apoiados pela Rússia e forças ucranianas em uma área onde vários jatos militares ucranianos foram abatidos nas semanas anteriores à destruição do voo 17 da Malaysia Airlines.

A Rússia há muito afirma que não participou do conflito que se desenrolou em Donbass em 2014 e que não controlava combatentes pró-Rússia em Donetsk, onde os quatro acusados ​​ocupavam cargos de alto escalão como parte de milícias separatistas.

No entanto, o tribunal concluiu que Moscou financiou e armou as forças separatistas em Donetsk e geralmente controlava a região separatista e suas autoridades.

O tribunal também concluiu que o lançamento do Buk era intencional, mas os réus provavelmente pensaram que haviam atirado em uma aeronave militar.

“O veredicto não pode trazer de volta o falecido”, disse o juiz presidente Hendrik Steenhuis. “Mas ficou claro quem é o culpado.”

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Depois que o veredicto foi anunciado, as famílias das vítimas choraram e se abraçaram.

“Este é um veredicto bom e equilibrado em que três pessoas receberam a sentença máxima possível e o papel da Rússia nisso foi confirmado”, disse Piet Ploeg, que perdeu seu irmão, cunhada e sobrinho. “Estou aliviado que a justiça tenha sido feita.”

“Aplaudimos, ficamos felizes por finalmente termos ouvido a verdade depois de oito anos”, disse Thomas Schansman, cujo filho de 19 anos, Quinn, estava no avião. “Há muito mais pessoas que poderiam ir atrás das grades por isso, mas quero que Putin e o governo russo reconheçam sua responsabilidade agora.”

O Kremlin não apenas negou o envolvimento, mas também tentou rotular a investigação como politicamente tendenciosa. Promoveu várias explicações sobre como o avião foi abatido, desde culpar o governo ucraniano até descartar evidências no caso como fabricadas.

Na primeira declaração oficial da Rússia sobre o veredicto, o Ministério das Relações Exteriores rejeitou a decisão como uma “ordem política”.

Os investigadores holandeses fizeram um grande esforço para refutar as alegações de Moscou e publicaram uma detalhada. Linha do tempo da greve e a atribuição de cargos Os réus participaram da entrega do sistema de mísseis ao local de lançamento em Pervomaiskyi e da subseqüente derrubada do avião.

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Muitos familiares das vítimas do voo 17 sugeriram que a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia este ano poderia ter sido evitada se a comunidade internacional tivesse reprimido Moscou nos anos seguintes à queda do avião.

“Apesar das evidências em contrário, o Ocidente ficou feliz em aceitar a ideia de que os grupos separatistas na Ucrânia não são apenas representantes da Federação Russa para que possam fechar os olhos à agressão russa”, disse Eliot Higgins, fundador da Bellingcat, que é o sistema de mísseis Buk-Linked para a 53ª Brigada Antiaérea Russa e relatou suas descobertas aos investigadores holandeses.

Higgins acrescentou: “Se o Ocidente tivesse resistido à agressão russa em 2014, poderíamos ter evitado a situação em que estamos hoje.”

Dois dias antes do veredicto, um foguete caiu em um vilarejo polonês perto da fronteira com a Ucrânia, matando dois homens. Varsóvia disse que provavelmente foi um míssil de defesa aérea ucraniano perdido, mas o incidente foi outro exemplo da agressão da Rússia tendo consequências mortais para espectadores inocentes.

Girkin, que serviu como comandante dos separatistas apoiados pelo Kremlin em Donetsk, uma vez se gabou de ter “puxado o gatilho para a guerra” na Ucrânia. Durante anos ele viveu em segurança na Rússia, mas recentemente desapareceu de vista em Moscou e supostamente voltou para a linha de frente na Ucrânia no mês passado.

Acredita-se que Girkin tenha sido o oficial militar sênior em contato direto com Moscou no momento em que o avião foi abatido e teria ajudado a transportar o sistema de mísseis Buk. Ele disse anteriormente que se sente “moralmente responsável” pelas mortes em massa de passageiros, mas negou ter desempenhado qualquer papel direto.

Em meados de outubro, Girkin escreveu em seu popular blog Telegram que havia se juntado ao “exército ativo”. Girkin costuma usar o blog como uma plataforma para criticar duramente a estratégia militar da Rússia na Ucrânia. Sua esposa Myroslava Reginska compartilhou uma foto de Girkin, também conhecido pelo apelido de Igor Strelkov, vestindo um uniforme militar.

Após relatos de que Girkin havia retornado à linha de frente, os ucranianos lançaram uma campanha de crowdfunding para coletar uma recompensa de $ 100.000 por sua captura.

By Ortega

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