MANILA, Filipinas (AP) – A vice-presidente Kamala Harris destacará A obrigação da América de defender o empreiteiro as Filipinas com uma visita a partir de domingo que inclui voar para uma província insular no disputado Mar da China Meridional, onde Washington acusou a China de assediar países reclamantes menores.

Após a participação Cúpula de Cooperação Econômica Ásia-Pacífico Na Tailândia, Harris voará para Manila no domingo à noite e se encontrará com o presidente Ferdinand Marcos Jr. . em um briefing online antes da visita.

Harris disse que sua viagem à Tailândia foi “bastante bem-sucedida”, ao reafirmar o compromisso dos EUA com a região em uma mesa redonda sobre mudanças climáticas na tarde de domingo.

O painel de ativistas climáticos, membros da sociedade civil e líderes empresariais enfocou a energia limpa e a ameaça que a mudança climática representa para o rio Mekong, que mais de 60 milhões de pessoas no Sudeste Asiático usam para alimentação, água e transporte. Harris anunciou os planos dos EUA de fornecer até US$ 20 milhões em financiamento de energia limpa para a região por meio da Parceria Japonesa de Energia do Mekong.

Antes de partir, ela visitou um mercado local e examinou um labirinto de lojas, conversando com lojistas e comprando pasta de curry verde tailandês.

Na terça-feira, ela voou para a província de Palawan, no Mar da China Meridional, para se encontrar com pescadores, moradores, autoridades e a guarda costeira. Uma vez lá, ela visitará a ilha fronteiriça, que está na vanguarda das antigas disputas territoriais entre China, Filipinas, Vietnã, Malásia, Brunei e Taiwan, como líder sênior dos EUA.

De acordo com o porta-voz da Guarda Costeira, Comodoro Armand Balilo, a Guarda Costeira filipina está pronta para receber Harris a bordo de um de seus maiores navios de patrulha, o BRP Teresa Magbanua, em Palawan, onde ela deve fazer um discurso.

Harris enfatizará a importância do direito internacional, do livre comércio e da liberdade de navegação no Mar da China Meridional, disse o funcionário dos EUA.

A China pode ver a visita como quiser, acrescentou o funcionário em resposta a uma pergunta, mas a mensagem de Washington é que, como membro do Indo-Pacífico, os EUA estão comprometidos e comprometidos com a segurança de seus aliados na região.

O embaixador filipino em Washington, José Manuel Romualdez, disse que a viagem de Harris a Palawan mostrou a extensão do apoio americano a um aliado e a preocupação com as ações da China no mar disputado.

“É tão óbvio quanto você pode entender que a mensagem que eles estão tentando transmitir aos chineses é que ‘apoiamos nossos aliados como as Filipinas nessas ilhas disputadas'”, disse Romualdez à Associated Press. “Esta visita é um passo significativo para mostrar a seriedade com que os Estados Unidos encaram esta situação.”

Washington e Pequim estão há muito tempo em rota de colisão em águas disputadas. Embora os EUA não reivindiquem a hidrovia estratégica que transporta cerca de US$ 5 trilhões em trânsito comercial global a cada ano, eles declararam que a liberdade de navegação e sobrevoo no Mar da China Meridional é do interesse nacional dos Estados Unidos.

China resiste às patrulhas da Marinha e da Força Aérea dos EUA na movimentada hidrovia que ocupa praticamente a totalidade de Pequim. Ele alertou Washington a não se intrometer em um conflito territorial supostamente puramente asiático – que se tornou uma linha de frente espinhosa na rivalidade EUA-China na região e há muito temido como um potencial ponto de conflito.

Em julho, o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, pediu à China que cumprisse uma decisão de arbitragem de 2016 que invalidava as amplas reivindicações territoriais de Pequim no Mar da China Meridional, alertando que Washington tem a obrigação de defender as Filipinas se seus militares, navios ou aeronaves morrerem em um ataque. nas águas disputadas.

A China rejeitou uma decisão de 2016 de um tribunal de arbitragem estabelecido sob a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar em Haia, depois que o governo filipino reclamou em 2013 sobre a postura cada vez mais agressiva da China nas águas disputadas. Pequim não participou da arbitragem, descartando seu veredicto como uma farsa e continuando a se opor a ele.

A visita de Harris é o último sinal disso relacionamento crescente entre Washington e Manila sob Marcos Jr., que assumiu o cargo em junho após uma vitória eleitoral esmagadora.

As relações dos Estados Unidos com as Filipinas entraram em uma fase difícil sob o antecessor de Marcos, Rodrigo Duterte, que ameaçou cortar os laços com Washington e expulsar as forças americanas visitantes, e uma vez tentou se afastar de um grande pacto de defesa com os EUA, mantendo laços estreitos com a China e A Rússia costumava.

como presidente Joe Biden conheceu Marcos Jr. Pela primeira vez em setembro, em Nova York, à margem da Assembleia Geral da ONU, ele enfatizou a profundidade com que os EUA avaliam suas relações com as Filipinas, apesar de alguns ventos contrários.

“Tivemos alguns momentos difíceis, mas o fato é que é um relacionamento crítico, crítico da nossa perspectiva. Espero que você sinta o mesmo”, disse Biden na época. Marcos Jr. disse a ele: “Somos seus parceiros. Nós somos seus aliados. Somos seus amigos.”

A reaproximação ocorre em um momento crucial em que os EUA precisam estabelecer uma presença dissuasora em meio às crescentes ameaças à segurança na região, disse Romualdez.

O chefe do estado-maior militar filipino, tenente-general Bartolome Bacarro, disse na semana passada que os EUA planejavam instalar instalações militares em outras cinco áreas no norte das Filipinas como parte de um Pacto de Cooperação em Defesa de 2014 que permitiria às forças americanas estabelecer armazéns e abrigos temporários nas Filipinas.

A constituição filipina proíbe bases militares estrangeiras, mas pelo menos dois tratados de defesa permitem visitas temporárias de aeronaves e embarcações militares dos EUA para exercícios militares conjuntos, treinamento de combate e resposta a desastres naturais.

Estrategicamente localizado em um estreito de Taiwan, o norte das Filipinas pode servir como um posto avançado crucial se as tensões piorarem entre a China e a ilha autônoma.

harris conversou brevemente com o líder chinês Xi Jinping no sábado a caminho de uma reunião fechada na APEC. Quando questionada no domingo se eles discutiram sobre Taiwan ou a Coreia do Norte, ela reiterou que eles discutiram “manter linhas de comunicação abertas”.

Como o governo Biden pretende aprofundar os laços, deve abordar as preocupações de grupos de direitos humanos sobre Marcos Jr. O líder filipino defendeu com firmeza o legado de seu pai, um ditador derrubado em 1986 em uma revolta pró-democracia em meio a atrocidades e saques contra os direitos humanos.

Harris também planeja se encontrar com a vice-presidente Sara Duterte, filha do antecessor de Marcos supervisionou um ataque mortal antidrogas que matou milhares de suspeitos, em sua maioria pobres, e gerou uma investigação do Tribunal Penal Internacional como um possível crime contra a humanidade. A vice-presidente defendeu a presidência do pai.

Dado o compromisso de alto nível do governo Biden com a democracia e os direitos humanos, seus funcionários disseram que os direitos humanos estão no topo da agenda em cada um de seus compromissos com Marcos Jr. e seus funcionários.

Após sua reunião na segunda-feira com Marcos Jr., Harris planeja se reunir com ativistas da sociedade civil para demonstrar o compromisso dos EUA e o apoio contínuo aos direitos humanos e à resiliência democrática, disse a autoridade dos EUA.

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A redatora da Associated Press, Krutika Pathi, contribuiu de Bangkok.

By Ortega

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