Quando a pandemia de coronavírus atingiu o estado pela primeira vez em março de 2020, o CEO da Zak Designs, Irv Zakheim, não sabia o que esperar.

Devido aos regulamentos estaduais, a empresa de louças e bebidas na 1603 S. Garfield St. em Airway Heights teve que suspender temporariamente as operações por duas semanas.

No entanto, Zakheim solicitou ao governador Jay Inslee que continuasse permitindo que a Zak Designs enviasse produtos para fornecedores, incluindo Target, Walmart e Amazon.

Os negócios da empresa começaram a prosperar à medida que a demanda aumentava por seus produtos licenciados para refeições infantis e linhas de garrafas de água e copos de marca.

No ano passado, a Zak Designs ultrapassou US$ 100 milhões em vendas pela primeira vez em sua história, e a empresa construiu um anexo de comércio eletrônico em sua sede, levando o edifício a mais de 270.000 pés quadrados.

A empresa também comemorou o 30º aniversário de sua sede em Airway Heights este mês.

“Nosso negócio já estava em alta, apesar da inflação e de todos os outros problemas”, disse Zakheim. “Nosso negócio está crescendo e nos sentimos muito afortunados por estar na posição em que estamos agora.”

Zakheim fundou a Zak Designs em Los Angeles, Califórnia, em 1976.

Em 1988, Zakheim fez uma parceria com a Disney para apresentar os Chip ‘n Dale Rescue Rangers em seus produtos de mesa, incluindo conjuntos de pratos, tigelas e canecas.

No ano seguinte, ele recebeu acordos de licenciamento para dois novos filmes, um dos quais foi A Pequena Sereia.

O acordo de licenciamento com A Pequena Sereia impulsionou o crescimento da empresa, disse ele.

“Levamos este produto diretamente para a Target e todos os supermercados, e ele teve um desempenho tão bom”, disse Zakheim.

Zakheim e sua esposa, Angela – nativa de Spokane – se mudaram para a área em 1992.

Zakheim decidiu abrir a Zak Designs em Airway Heights depois de encontrar um prédio de 62.000 pés quadrados em 40 acres.

“Nós entramos e eu disse: ‘Isso é perfeito.’ Tinha o espaço de escritório e tudo o que precisávamos, e ficava a menos de 10 minutos do aeroporto”, disse Zakheim.

A empresa continuou a fabricar produtos de mesa infantil licenciados para outros filmes da Disney, incluindo Dick Tracy, Aladdin, Lion King e Toy Story.

Em 1995, a força de trabalho da Zak Designs cresceu de quatro para mais de 100 funcionários. A empresa também foi nomeada para a lista das 500 empresas de crescimento mais rápido da Inc. Magazine.

“Tornou-se uma grande coisa para todos nós que fizemos o que fizemos naquela época porque estávamos meio que aqui e agora tudo estava sendo construído ao nosso redor”, disse Zakheim sobre a abertura da Zak Designs nas alturas da Airway

“Eu não tinha ideia de que seria assim. Atendeu exatamente às nossas necessidades, o que foi o suficiente para mim, e sendo de Los Angeles eu tinha um bom lugar. Tínhamos muito espaço para crescer.”

Em 2015, a Zak Designs viu um aumento na demanda por seus produtos com obras de arte de filmes de sucesso como Frozen, Minions e Star Wars: The Force Awakens, de acordo com a empresa.

A Zak Designs expandiu sua presença em todo o mundo, abrindo escritórios na Europa, Canadá, Austrália e Extremo Oriente.

Zakheim credita o sucesso da empresa aos seus funcionários, alguns dos quais estão na Zak Designs há vários anos.

“Quando nos mudamos para Spokane, conseguimos encontrar pessoas realmente boas que queriam trabalhar, que eram educadas, que trabalhavam duro – todas as coisas que você procura”, disse ele. “Acho que isso nos ajudou a crescer.”

Zakheim espera que a empresa dobre seus negócios nos próximos três a cinco anos com base nas projeções de receita.

“Faço isso há 46 anos e nunca fico entediado”, disse Zakheim sobre a empresa. “Acho que nenhum dia foi igual ao outro.

“É sempre uma aventura. E com o licenciamento e tudo o que fazemos – é simplesmente divertido. Trabalhamos duro, mas nos divertimos fazendo isso.”

O CEO da Câmara de Comércio de West Plains, Mark Losh, disse que ficou impressionado com a expansão do armazém da Zak Designs e a cultura da empresa.

“A Zak Designs é um importante parceiro de negócios para West Plains e a Câmara”, disse ele. “Ter um empregador estável que está em constante crescimento, trata seus funcionários com respeito e ama a comunidade é uma vantagem.

“Sempre podemos usar mais empresas como a Zak Designs.”

By Ortega

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